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第七章(4)

第七章(4)

“你相信這個世上有魔鬼?”我問。

“這跟信不信沒關系,”他說。“我當時的感覺就是:我親眼看到了邪惡——這是個我從未想過的詞。”

我迫切想要知道后面發生的事,催他往下講。我很喜歡他念我母親名字時的聲音:薩拉。

“當時的你似乎和現在很不一樣,”我暗示道,“遠足,在沙灘上玩耍。你當時沒有——”我遲疑了一下——“你年輕的時候沒患紅斑狼瘡嗎?”

他把眼鏡摘下,放在手邊紅木桌的大理石桌面上。“當時我很健康,”他說。“我不用擔心陽光,也沒有什么忌諱的食物。我對薩拉和我的事業充滿激情。我父親留下的遺產讓我不需要為錢的問題擔心。前途”——他冷笑道——“似乎一片光明。”

與正在劍橋等候我父親的惡魔相比,他在格拉斯頓伯里遇到的魔鬼根本不足為道。

他的研究一開始由辛普森?安?喬教授指導。辛普森教授為人謙和內斂,他得體的舉止遮掩不住其過人的才智。他的科研經費達數百萬英鎊,干細胞是他的研究課題。

沒過幾個月,父親和馬爾科姆遭到血液學系的另一位教授的糾纏——我實在找不到其他更為貼切的詞了。他的名字叫約翰? 瑞德芬,從事輸血醫學研究,他的實驗室是國家血液管理局設立在艾登布魯克斯校園的策劃執行部門。

我打斷了父親。“你還沒告訴我馬爾科姆的情況。”

“他是我最要好的朋友,”父親答道。“馬爾科姆體格高挑,只比我矮一英寸左右,他有一頭金黃的頭發,頭路分在左側,右邊的頭發垂到額前。他皮膚白皙,害羞和生氣的時候很容易臉紅。他外貌光鮮,長得不難看,從當時的女性審美觀來看應該是這樣的。但是他性格憂郁孤僻,憤世嫉俗;他不喜歡 朋友。”

那天,馬爾科姆來接我父親,他系著領帶,穿著白色襯衫,外面套著一件他經常穿的排胸扣羊毛衫,車是他借來的。他們在城鎮另一頭的一家陌生餐館與瑞德芬見面。那是個又小又不透氣的地方,餐館里烏煙瘴氣,幾個英國生意人正埋頭吃著五分熟的牛肉和兩盤蔬菜。

瑞德芬見他們進來,站起來迎接。餐館里頓時靜下來,那幾個生意人抬起頭審視兩位新來的客人。馬爾科姆和我父親一直是公眾矚目的焦點,因為他們的長相和英國人不一樣。

瑞德芬的身高不超過五英尺八英寸,深色的頭發和眼睛,大鼻子,皮膚泛紅。他的相貌并不英俊,但每次我父親在校園里看到他的時候,他身邊總有佳人相伴。

紅酒牛肉,酒足飯飽之后,瑞德芬詳述了他的計劃。他想利用實驗室的資源建立一家子公司,創建血清樣本數據庫,用于疾病鑒別工作。他煞費口舌地進行分析,指出馬爾科姆和我父親的參與將會積極推動公司成形,他們也將因此獲得一筆巨大的財富。

馬爾科姆說,“不錯,我們就是為錢而來的。”

他不屑的口氣讓瑞德芬吃了一驚。他說:“我覺得美國佬盡是一身銅臭。”

(他用了lucre這個詞。我記得拉丁語中的lucrum表示貪財的意思。在中世紀英語中,lucre表示收益,另外還有不義之財的含意。)

總之,瑞德芬對馬爾科姆和我父親的印象是完全錯誤的。他們錢已經多得快溢出來了。馬爾科姆的曾祖父約翰?林奇是美國鋼鐵業巨富,馬爾科姆是個百萬富翁。我父親繼承了他德國父親的信托財產,二戰后,這個富有的德國人在拉丁美洲做地下生意,財富倍增。

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