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第十二章 伍子胥的憤怒

壹 抉眼潮神

話說吳王夫差勝利而歸,得意地對越將諸暨郢說:“子觀此戰,我吳兵如何?”

“很好很強大?!?/p>

“比你越兵如何?”

“不能比,吳兵之強,天下莫當,弱越何足掛齒!”

“哈哈哈,算你們有自知之明!”夫差大悅,遂重賞越兵,讓他們回越國宣揚自己的巍巍功業。

諸暨郢于是回到了越國,向越王句踐述職。

句踐問:“諸大夫,這次你近距離觀摩了吳軍的戰斗經過,一定收獲良多吧,趕快跟寡人講講,這對我們越國日后與吳國決戰一定非常有用?!?/p>

“是,微臣此次有幸參與艾陵之戰,掌握了很多吳軍第一手資料?!?/p>

“說來聽聽?!?/p>

“吳軍戰斗力極強,裝備也很好,且對于大規模長時間兵團作戰十分熟練,絕對是個不能小視的敵手?!?/p>

“是啊,艾陵一戰,吳軍全殲齊軍十萬。十萬哪,好恐怖的一個數字,這可比越國所有壯丁人數加起來還要多。更厲害的是,夫差一戰功成,毫不戀戰,迅速回軍,讓寡人從后搗其老窩的計劃徹底落空,真是一個可怕的對手?!?/p>

“哦?大王原來曾有過如此驚人的計劃?”

“是啊,寡人本以為夫差沒這么快打贏的,而且就算打贏了,也會在齊晉等地耀武揚威一番,所以想偷偷集結軍隊去偷襲吳國,還好范大夫及時勸阻了我,否則悔之晚矣?!?/p>

范蠡在旁道:“沒錯,夫差也算是個能兵之人,且吳國氣數未盡,現在還不是跟他們翻臉的時候?!?/p>

諸暨郢道:“雖是如此,但吳國此戰損兵數萬,大傷了元氣,他們離死期又近了一步?!?/p>

句踐沉吟道:“話是這么說,可咱們也不能坐等它滅亡,得做點事情來加快它的死期才行!寡人回越國轉眼已經近十年了,再等下去頭發也要變成跟伍子胥一樣白了!”

這時文種笑道:“這有何難?大王難道忘了微臣的滅吳九策了嗎?”

句踐一拍腦袋:“對呀,我咋把這茬忘了!文大夫的滅吳九策寡人只用了五策,還有四策沒用呢!”

文種點頭道:“沒錯,現在就是用第三策和第七策的大好時機!”

句踐翻開一個筆記本,邊查邊念道:“第三策,用高價購買吳國的糧草,以空其糧倉……不是吧,我國今年受晉國次貸危機的影響,物價本就有點通貨膨脹的趨勢,咱們的財政收入應該放在穩定市場物價上才對,怎么能再用高價去買吳國的糧食呢?這個策略不妥當,駁回!”

文種道:“咱們何必要買呢?可以借嘛!這年頭,楊白勞比黃世仁拽!”

句踐一頭霧水:“楊白勞?黃世仁?”

文種一捂嘴:“哎呀糟糕,一不小心說露嘴了……總之大王開口找吳王借糧就是,夫差不是一向自夸大方嗎?咱們就讓他出點血!”

句踐沉吟道:“計是好計,只是伍子胥那個小氣鬼一定會從中作梗,這糧食恐怕沒那么好借?!?/p>

文種笑:“大王放心,伍子胥如今是泥菩薩過江自身難保,他若硬要多管閑事,微臣保證他會死得很慘,這就是我‘滅吳九策’中的第七策了!”

句踐繼續查筆記本,念:“第七策,離間吳國以伍子胥為首的那些諫臣與吳王之間的關系,迫使他們自殺,以弱其輔……”句踐突然睜大眼睛,不可置信地說道:“難道,難道文大夫你有辦法讓伍子胥自殺!”

文種捻須道:“正是,大王有所不知,微臣已經從情報部門那里得到了可靠的消息,伍子胥竟然在吳齊決戰之前將他的兒子伍豐托付給了齊國的鮑氏,哼,真是自尋死路!”

句踐突然一拍桌子,狂笑道:“哈哈,伍子胥老賊必死矣!寡人終于可以睡幾天安穩覺了!”

于是沒過多久,文種又一次來到了吳國,他來為夫差掘墓。

文種當然不是空手來的,他帶了很多金銀財寶和美女,從上到下一個個賄賂過去,這年頭,想辦事就得肯花錢。

一切打點好了,文種便去找夫差,提正事:“恭喜大王得勝歸來,此役之后,吳國威震中原,齊魯臣服,實乃萬世之功也??墒俏覀冊絿衲昕蓱K了,水旱不調,谷物歉收,人民饑困,老百姓都快活不下去了。所以我們老大叫我來大王這兒借些糧食,先渡過眼前的饑荒再說,來年谷熟,必定加倍奉還?!?/p>

夫差想也不想就說:“越王臣服于吳,越國的子民就是我吳國的子民,越民之饑,即吳民之饑。還有什么好說的,借!”

伍子胥想都不想就開勸:“不可!不可!依我看越國人居心叵測,并不是真的沒糧食,他們是害我們來的!現在借好借,到時還就不那么好還了。這年頭,楊白勞比黃世仁拽!”

“楊白勞?……”

“總之一句話,不能借!”

這時候伯嚭說話了(得了好處,當然要幫忙說話):“相國這是以小人之心,度君子之腹,句踐這些年的表現天下皆知,又老實又忠心,怎么會加害我們……大王,伍子胥不是個好人,您千萬不要聽他的?!?/p>

伍子胥怒發沖冠:“我對大王忠心耿耿,怎么就不是好人了,你今天不把話說清楚,老夫誓不罷休!”

伯嚭冷笑:“就看你千方百計阻撓大王伐齊,動搖軍心,就知道你不是個好人!說,齊國到底給了你什么好處,你老是幫他們說話,如今又陰險地離間吳越關系,唯恐天下不亂,到底是何居心!”

夫差滿臉狐疑地說:“是啊伍子胥,你屢次勸我不可伐齊,可是寡人這次大勝而歸,一點事兒也沒有,這件事你怎么說!”

伍子胥委屈得眼淚都要流出來了,他解下佩劍,捋起袖子,舉臂高呼道:“過去先王在位時,老臣可以上朝不執禮,是因為老臣能夠決疑解難,安邦定國。如今大王把我們這些老臣棄置不用,而任用小人親近仇人,行事顛倒,倒似一個孩童般,哪里像一個霸主!現在吳國表面上沒事兒,其實隱藏著極大的禍患,你再不悔改,先王的基業就要全毀在你手里了!”

夫差竟然沒有生氣,他輕輕地嘆了口氣,搖頭道:“伍子胥,你太天真了,你以為你還活在先王的時代嗎?你錯了,大錯特錯。你看,寡人沒有你,一樣輕松搞定齊國。而你,對寡人已經沒有用處了!”

伍子胥頹然癱倒在地,心如刀割:“大王,我知道你不喜歡我,但是,我對吳國的忠誠,沒有一刻改變過,你再不聽我的話,吳國真的會亡在越國的手里的。求求你,快點醒悟吧!……”

夫差終于動怒了:“住口,你這個老東西,還在這里妖言惑眾——”

“大王!”

“伍子胥,你心懷奸詐,不忠不信!寡人已經忍了你很久了,你可不要自己找死!”

伍子胥幾乎是狂喊:“大王,老臣忠心無二,可誓天日!”

這時伯嚭突然走到伍子胥面前,淡淡一笑:“伍老相國,你難道忘了,你把你的兒子偷偷送到齊國去撫養的事了么?”

伍子胥一愣,這件事我做得如此隱秘,伯嚭怎么會知道的。

文種在旁暗笑,吳國的支柱,終于就要崩塌了,我就等著看好戲吧!

伯嚭又一聲冷笑:“這就是你的忠心,只不過是對齊國的忠心!”

伍子胥急道:“你什么意思!”

“什么意思,你還不懂嗎?你通敵賣國,做了為何不敢認!”

晴天霹靂!

“我沒有,我沒有!……”伍子胥瘋了一般號叫。

整個朝堂一片死寂,只有伍子胥的狂叫在回響。所有的朝臣噤若寒蟬,沒有一個人替他說話。大家都收了文種好處,這些好處已經足夠堵住他們的嘴了。

伍子胥無助的眼神從大家面前掃過,他看到了冷漠、嘲笑,還有無語的憐憫。這些與他朝夕相處了數十年的同僚,這些他熟悉得不能再熟悉的臉龐,今天他卻好像一個都不認識了一般。

人心,真是這個世界上最可怕最多變最看不懂的東西,它可以很暖,也可以,很冷。

你死了,對大家都有好處,空出一個相國的位置,大家都可以官升一級。更何況你老是一副盛氣凌人所有人都錯自己最正確的樣子,實在是不招人喜歡。

所以,無論是看在錢的面子上,還是為了明哲保身,我們都沒有必要為你出頭。

夫差的臉上終于露出了恐怖的殺氣:“事到如今,你還有什么好說的!左右!取寡人的‘屬鏤劍’來!”

伍子胥不喊叫了,他心如死灰。

夫差把劍往地上一扔:“伍子胥!你拿去自處吧!”

伍子胥拾起“屬鏤劍”,赤腳批衣,一邊兒往外走一面慘笑道:“我讓你老爹稱霸,又擁立你為王,你當初想與我平分吳國,我不稀罕,時至今日你反而要殺我,也不知道是你傻還是我傻,哈哈哈……”

夫差一個勁地搖頭,頓足道:“瘋了,他瘋了!文種,你拿了糧食可回去告訴你們老大,你們國中若有這樣的人,切不可用他?!?/p>

文種強壓心中狂喜,叩首道:“我們老大絕不會用這樣的人?!?/p>

伍子胥回到家中,準備自殺。

臨死之前,他給家人留下了最后一句遺言。

這句話可以說是春秋歷史上最震撼人心的一句名言,至今讀來仍讓人心魂蕩漾,忍不住仰望長天,為之一慟!

——必樹吾墓上以梓,令可以為器;而抉吾眼懸吳東門之上,以觀越寇之入滅吳也!

意思是:我死后,你們須在我的墓旁種滿梓樹,等它們長大后就做成棺材,吳亡之后可用來埋葬吳國死難戰士的英靈;再挖出我的眼珠懸掛在吳國都城的東門之上,我要親眼看著越國的軍隊攻入姑蘇滅掉吳國……

好一句風云激蕩,鬼哭神驚的遺言,怨毒之于人甚此哉!

說完,伍子胥拔劍出鞘,引頸自刎,殷紅的鮮血飛濺而出,濺在他滿頭白發和一身白衣上,桃花點點。

當最后一滴鮮血從他頸間涌出,他的眼前劃過了很多人,一幕一幕,如同幻燈片一般:爹爹伍奢、哥哥伍尚、吳王闔閭、專諸、要離、孫武,還有自己破郢時的英姿,那時候,他好年輕……

伍子胥死了,結束了他這一生復仇的生命,也結束了他這一生悲劇的命運。他雖然死不瞑目,但如果讓他再選擇一次,他仍然會選擇這一條不歸路。假使當年他追隨他的父親伍奢一起死去,假使他像吳國其他大臣一樣隨波逐流、茍且偷生,那他的生命和咸魚又有什么不同。他今生注定要當一個英雄,英雄就要選擇最壯烈的死亡方式。

有人說,伍子胥如此隱秘地送兒子去交戰國齊國,似乎有通敵嫌疑,其罪當誅,一點兒都不冤枉,如果他真的是個大忠臣,為何不將兒子送到一個中立的國家去呢?解釋一下,因為吳國是天下的霸主,夫差本人又極其好戰,故當時的吳國,大國與之為敵,小國唯之馬首是瞻,根本沒有所謂中立的國家,所以伍子胥只能選擇一個強大的敵對國托孤,這樣才能保證兒子的安全,這樣才能讓他死得無牽無掛。

夫差聽說了伍子胥的臨終遺言,大發雷霆:“伍子胥,你都死了,還怎么可能會有知覺?你所預言的一切,絕對不可能發生!寡人是天之所生,地之所載,神之所使,誰敢動我!”當即命人將伍子胥的頭砍了下來,掛在東門之上,又將尸體的其他部分裝在一個鴟夷(古代裝酒的一種袋子,以皮革制成)里,拋入滾滾的錢塘江水之中,并說:“寡人要讓太陽烤你的頭、大風飄你的眼、魚鱉吃你的肉、野火燒你的骨,叫你骨肉糜爛、化為齏粉,你還看個什么!”

這兩個人,真是天生的一對冤家。

傳說,夫差的侍衛們將伍子胥的尸體拋向江心后,只聽見陣陣可怕的巨響從江中傳來,尸體隨著江流迅速地翻滾,繼而與水融為一體。接著,錢塘江巨浪滔天,蕩激崩岸,仿佛在挑戰著獨裁者的權威,發泄著自己漫天溢海的怨憤。

侍衛們嚇壞了,狼狽奔逃,這件事讓他們的心靈遭受到了永久的傷害。

從此就有人說,伍子胥死后,他的佩劍在其尸體沉沒的江上經常出沒,憤然漂浮于水面,人取之就會生病,丟棄它則馬上就恢復健康。

還有人信誓旦旦地說自己看到伍子胥穿著一身素衣,騎著一匹白馬,持一柄長矛,立在數百尺高的錢塘江大潮之中,仰天長嘯,其聲震怒,雷奔電激,蕩漭千里。(唐·杜光庭《錄異記》)

人們說,伍子胥是復仇男神,他就算是死了,靈魂也要繼續復仇,那滔天的巨浪,就是他滔天的怨氣,他要夫差一刻都不能安寧。

怒勢豪聲迸海門,州人傳是子胥魂。

天排云陣千雷震,地卷銀山萬馬奔。

高與月輪參朔望,信如壺漏報朝昏。

吳爭越戰成何事,一曲漁歌過遠村。

——宋·米芾《紹圣二年八月十八日觀潮浙江亭》

據《太平御覽》記載,夫差后來果然內心不安,曾經親自率領群臣到江邊致祭,而吳國人還在胥口為伍子胥建立了祠廟,稱為“胥王廟”,并以他的名字命名了胥江、胥湖、胥山、胥口、胥門等等,封他為江神。然而令人深思的是作為敵國的越國似乎也很敬重伍子胥,越人在西湖邊的一座小山上也修建了一座伍子胥祠,連這座小山也被命名為“胥山”或“吳山”,封他為鎮壓錢塘潮的潮神,并在廟內寫上這樣的楹聯:“孝當竭力,忠則盡命;生為相國,死為濤神?!逼鋵嵲趨窃胶芏嗟胤?,端午節百姓們祭祀的實際上是白發魔男伍子胥,而不是楚國詩人屈原。

真正的英雄,連敵人都會對他敬重的。

夢筆橋東夜系船,殘燈耿耿不成眠。

千年未息靈胥怒,卷地潮聲到枕邊。

——宋·陸游《夏秋之交小舟早夜往來湖中絕句》

貳 王者之劍

文種帶著一萬石小米和伍子胥的死訊回到了越國,句踐大喜,越國的百姓也大喜,這下子大家都有吃不完的糧食了!

這萬石糧食和伍子胥的死訊就是吳國滅亡的鐘聲。

句踐后來有沒有還夫差糧食呢?

出乎意料,他還真的還了,而且還的是質量最上等的優質良種。

奇怪,句踐怎么突然變厚道了?這不像他的為人呀?

不奇怪,因為句踐還的是蒸熟的種子。吳國人屁顛屁顛地拿去種,沒想到一到秋天,田野顆粒無收,全國大饑。夫差傻眼了,還以為是吳越兩地水土不同,只好自認倒霉。

為了越國的復仇大計,不知多少吳國的百姓因此餓死。一將功成萬骨枯,這就是身在亂世的悲哀。

這次借糧事件,是吳越雙方實力的轉折點。從此,越國轉強,吳國轉弱。

有人要問了,吳國不是從越國搶了很多金銀珠寶嗎?沒有糧食可以去買嘛,干嗎要坐著挨餓呢?

這是因為,春秋時期的經濟形態和我們現在不同。我們現在的經濟是全球一體化,擁有完備的貨幣金融體系,再加上商品大多是供過于求,所以只要有錢,什么東西都可以買。但是在春秋時期,國際貿易不像現在這樣發達,再加上生產落后,大多數商品都只能供本國使用,特別是糧食武器這些關系國計民生和國家安全的資源,一個國家是不會輕易賣給其他國家的。而且,原始農業是個靠天吃飯的東西,你今年豐收了,并不代表明年也會豐收,如果遇到大的天災,前些年儲備的糧食就可以用來救急了,因此,糧食儲備是一個國家的根本,沒有特殊情況,絕對不會賣給另外一個國家。像從前秦穆公借糧給晉國,和現在夫差借糧給越國,統統都是極其愚蠢的行為,他們都為此吞下了巨大的苦果。

其實,對當時的國家來說,人口和糧食才是最重要的國力指標,金銀財寶倒還是其次。

所以,吳國在打敗越國和齊國的時候,對它們所采取的金銀掠奪行動,就是十分愚蠢的行為。你搶那么多金銀珠寶有什么用,金銀只能增加本國國內的貨幣投放量,不把這些金銀換成實實在在的東西,根本就不能增加本國的財富。這一點上,楚國就做得極為聰明,它每次搞定一個國家后,根本不要你的錢,而要你的人。

從歷史上的記載來看,楚國每次打仗,或者有大的工程要興建,它都是直接從附屬國抽調軍士和民工。這樣不管死多少人,死的都是其他國家的,楚國本身的實力不會受到一點兒損傷。

我們舉個例子,比如說著名的城濮之戰,楚國出動的兵力就大多是申息陳蔡等附屬國的部隊,楚國自己的兵,反而很少。這樣城濮之戰楚國雖然大敗,申息數萬部隊幾乎全軍覆沒,但楚國嫡系部隊傷亡甚小,所以楚國沒幾年又恢復了元氣,得以重新和晉國爭霸,其關鍵原因就在于此。

可是你看看吳國,艾陵之戰伏尸齊國的五萬勇士,可大多是吳國人呀,夫差傻不傻?

花分兩朵,各表一枝。卻說句踐毒計得逞,開心得幾個晚上睡不著覺,于是又找來范蠡、文種和諸暨郢三人,商量攻打吳國的事情:“伍子胥死了,吳國大柱坍塌,你們看現在寡人可以行動了嗎?”

范蠡道:“不可,伍子胥雖死,但吳國的軍事實力仍不可小覷,咱們還不能輕舉妄動。諸將軍曾經在艾陵之戰中近距離觀察過吳軍的戰陣,這一點他應該最清楚?!?/p>

諸暨郢道:“不錯,吳國軍隊是微臣所看過的最強悍的步兵,其裝備堅固的犀牛皮甲和鋒利無匹的輕便短劍,且劍技高超,尤善群斗。孫武和伍子胥都是齊楚數一數二的劍術大師,吳軍如今使用的劍陣,就是當年他們所創。微臣自問鉆研劍法數十載,仍舊找不出破解之道?!?/p>

文種道:“看來如今之計,該使用微臣滅吳九策中的第八策了——發展軍事科技?!?/p>

句踐道:“寡人明白大家的意思了,目前咱們要做的有三件大事:第一,大量采挖優等銅錫,鑄造寶劍;第二,修整鎧甲、船只,積極備戰;第三,廣招武林高手,以提高我軍士兵的劍術武藝——這三件事做好了,我軍當可與吳軍一戰!”

范蠡道:“大王所言甚是。巧了!咱們這剛好有三個人,不如您就把這三件事交給我們三個吧!”

諸暨郢興奮地說:“太好了,請大王立刻給我們分派任務?!?/p>

句踐道:“好,那第一件事交給文大夫,第二件事交給諸將軍,第三件事就交給范大夫,如何?”

文種精于役民,諸暨郢長于修繕,范蠡善于相術,句踐這番安排,人盡其才,正中他們的長項。三人遂大喜,欣然領命,分頭行動去了。

諸暨郢是個急性子,他立刻在山陰城五十里外興建了一個大型造船廠,取名“舟室”,又在山陰城外十二里的麻林山上種麻以制造弓弦,并向全國發出了動員令:

修補鎧甲的繩索斷裂處,把長矛的接口綁牢!

想抬起頭來航行,快整治戰船!

激起沖天怒火,勇士們堅定地邁步向前!

你們要在海上苦練,

要在野地宿營,

要上前線制勝攻關!

相較于諸暨郢,文種的工作就得慢慢來了,采銅鑄劍可是個辛苦活。

大家都知道,越國是著名的寶劍之鄉,當年鑄劍大師歐冶子就曾為越王允常鑄過五把冠絕天下的寶劍,如今歐冶子雖死,但他的很多弟子仍散居在越國西南的若耶溪(產佳銅)、赤堇山(在今浙江寧波,因山間盛產褐紅色的赤堇草而得名,也產鎢錫)一帶,鉆研鑄劍之法。文種遂在諸暨城外龍泉鄉建起爐灶五座,并花重金禮聘了大批歐冶一門的工匠,秘密冶兵鑄劍,名曰龍泉劍。

吳國扁諸劍和越國龍泉劍到底誰更鋒利一些呢,現代考古發現,越國龍泉劍的工藝更加高超,幾已達到中國青銅劍技術的巔峰水平。

除此之外,文種還在一個叫做昆吾山的地方發現了大量銅礦石,其色如火,乃銅中極品。句踐遂令鑄工用白色的牛馬祭祀昆吾之神,采集銅石鑄成八劍,一名“掩日”,以之指日則日光晝暗。二名“斷水”,以之劃水,開即不合。三名“轉魄”,以之指月,蟾兔為之倒轉。四名“懸翦”,飛鳥游過,觸其刃如斬截焉。五名“驚鯢”,以之泛海,鯨鯢為之深入。六名“滅魂”,挾之夜行,不逢魑魅。七名“卻邪”,有妖魅者見之則伏。八名“真剛”,以切玉斷金,如削土木矣。

一來二去,句踐確實收藏了不少好劍,有巨闕,“四駕白鹿而過,引劍而指之,四駕上飛揚,不知其絕也。穿銅釜,絕鐵瀝,胥中決如粢米”,夠夸張的,車駕都給劈了,飛到半空,駕車的竟沒有感覺;只是一指,大銅缸就是一個缺口,切鐵就跟切米糕一樣。又有純鈞,“手振拂揚,其華捽如芙蓉始出。觀其,爛如列星之行;觀其光,渾渾如水之溢于塘;觀其斷,巖巖如瑣石;觀其才,煥煥如冰釋”,光華綻如荷花、燦如星辰,劍身亮如水紋,晶瑩剔透,就像一把冰劍一般,令人嘆為觀止。

可是句踐還不滿足,他要文種再幫他鑄一把王者之劍,驚天地泣鬼神曠古絕今的那種。

文種于是召集了越國所有的鑄劍大師,集合當時冶金術所能擁有的最高科技,果然鑄成一把超越了整個時代的高科技武器,傳說這就是今天還存在的“越王句踐劍”,1965年出土于湖北江陵望山一號墓,現在就收藏在浙江博物館里。

此劍,長55.6厘米(已非短劍了),裝在一個黑色漆木劍鞘內,在黃土下沉睡了2000多年,出土時仍然光亮如新、鋒利無匹,試之以紙,20余層一劃而破。

此劍,劍身滿布黑色菱形花紋,文飾精美,打磨光滑,晶光熠熠,那一個個嚴格對稱的菱形花格,似乎蘊涵了宇宙中無盡的奧秘。

此劍,近劍格處有兩行鳥篆銘文:“越王鳩淺(句踐)自乍(作)用(劍)”八字。經專家分析考證,確為越王句踐隨身佩戴的寶劍。

此劍,劍格烏黑,劍格兩面鑄有花紋,分別嵌有藍色玻璃(傳說玻璃的發明傳自西方,可見是胡說)與綠松石。

此劍,劍柄亦烏黑,并以絲線纏縛,向外翻卷作圓箍形,內鑄11道寬度不到1毫米的同心圓。

此劍,使用的第一個高科技是鏤刻技術。劍上菱形花紋和鳥篆銘文筆畫圓潤精細,鏤刻最細處僅0.1毫米,估計是使用r鋼鐵鏤刀鏤刻而成。這是當時最先進的科技之一。

此劍,使用的第二個高科技是復合金屬工藝,也就是先澆鑄含銅量高的劍脊,再澆鑄含錫量高的劍刃,這是因為劍脊的熔點高,可以承受第二次澆鑄的高溫而不至熔化。這種復合金屬工藝,能使劍既堅韌又鋒利,收到剛柔結合的良好效果。

此劍,使用的第三個高科技是鉻鹽氧化處理工藝,也就是在劍的表面有一層10微米厚的鉻鹽化合物,其方法可能是:預先在劍身表面鏤刻出略顯凹凸的菱形花格,然后對銅劍進行氧化處理,最后對劍身、劍刃進行拋光、砥礪,使其顯露青銅本色。正是這種獨特工藝讓此劍保存至今歷2000余年不但毫無銹蝕,而且劍氣越發凌厲,直逼人心。大家或許不知道,這可是近代才出現的先進工藝,德國在1937年,美國在1950年先后發明并申請了專利。也就是說越國的冶金技術領先世界2000多年。

總之,越王句踐劍集當時各種先進的青銅冶鑄技術于一體,代表了當時吳越鑄劍技術的最高水準,制作之精湛,真可謂鬼斧神工,吹毛斷發,絕非夸張之語。

越王句踐劍的時代,是中國青銅歷史最巔峰的時代。青銅這種奇妙的金屬,此時迎來了它最后的輝煌,一如繁花,短暫的綻放之后,緩緩退出歷史的舞臺,讓生鐵來續寫它的傳奇。但是,神兵的光芒永遠不會褪去,一如它身后的歷史。

叁 越女劍

句踐之所以要集全國之力鑄這么多寶劍,不光是為了發展軍事科技,也是為范蠡尋找武林高手鋪路。

因為,沒有一個武林中人能抵抗得了蓋世寶劍的誘惑,這是習武之人的天性。

于是,江湖中很多武林高手慕名而來,投奔越王帳下,他們每一個人,都得到了一把心愛的寶劍。

但是,句踐始終不滿意,他要的是真正的劍術大師,獨孤求敗那種。

可是范蠡當時正在死命追求西施(此時是公元前484年,西施訓練未成,還沒有送到吳國去),似乎對尋找高手的事兒不怎么上心。

終于有一天,在山陰城的大街上,發生了一件事情,徹底打破了僵局。

那一夜,范蠡正帶著西施在城內逛夜市,突然間長街西頭傳來一陣楚歌合唱:“我劍利兮敵喪膽,我劍捷兮敵無首……”

八名身穿青衣的漢子,手臂挽著手臂,放喉高歌,旁若無人地大踏步過來。行人都避在一旁。這是幾個剛剛前來投靠越王的楚國劍士,顯然喝了酒,在長街上橫沖直撞。

這些江湖人士橫行霸道慣了,時常會有一些擾民之舉,句踐花了很多工夫約束他們,但仍不怎么奏效。

“我們是害蟲,我們是害蟲……”那幾個楚國劍士慢慢走近,口中還在一個勁鬼哭狼嚎。

范蠡皺起了眉頭,現在正是自己追求西施的關鍵時刻,他可不想有人煞風景鬧場子。

正這時,八個人突然齊刷刷站住腳步,眼神直勾勾地,口水橫流。

青衣漢子看到了西施的美色,邁不動步子,也很正常。

“美女……你叫啥名字?想不想跟我們一起去看個電影呀!”為首的一個劍士直直地沖了過來,酒氣熏天地說。

西施捂著鼻子閃到一旁,眼中充滿了厭惡。

“哇噻,美女害羞了,哈哈哈哈……”八人齊聲狂笑。

范蠡直氣得七竅生煙,媽的,我的妞你們也敢泡,不想混了!

“鏘鋃!”范蠡拔劍出鞘,整個夜空頓時籠罩在五色華彩之中,連月亮的光芒都被蓋了過去。

這把就是天下聞名的轉魄劍,昆吾八劍之一。

“你知道我是誰嗎?我可是范蠡,越國的相國,誰敢放肆!”

“我管你范蠡還是飯桶,照打!”幾個人呼嘯一聲,將范蠡團團圍住,眼露兇光。

看來這八個劍士果然醉得不輕。醉漢通常都是不可理喻的。

范蠡的心里有點發毛了,可是在心愛的女人面前,自己可不能裝熊。

“你們要一個一個上,還是一起上,來吧!”范蠡強裝鎮靜道。

“當然是八個打你一個了,傻小子,哈哈哈……”

“警察怎么還不來,我越國的治安部門都是吃屎的么?”范蠡一邊裝腔作勢地舞劍擺Pose,一邊心慌慌地暗自罵道。

忽聽得咩咩羊叫,一個身穿淺綠衫子的少女趕著十幾只山羊,從長街東端走來。別于西施,這少女皮膚黝黑,長長的睫毛在大大的眼睛上撲閃撲閃的,無敵的可愛,別有一番韻味。她和這群山羊來到楚士之前,便從他們身邊繞過,仿似對眼前這劍拔弩張的情景視而不見。

包括西施在內,大家全呆了,好大膽的女孩子,“黑社會”都不怕。

那少女卻一邊趕羊一邊說:“小白、小黑,你們可千萬不能學這些叔叔為了女孩子就大打出手喲,這樣小花會很難做的?!?/p>

西施忍不住問:“小白、小黑是誰?小花又是誰?”

那少女咯咯笑道:“姐姐有所不知,小白就是這只白色的公羊,小黑就是那只黑色的公羊,小花則是一只花色的母羊,它今天不在,跟小黃談戀愛去了?!?/p>

范蠡很認真地問:“如果我猜得沒錯的話,小黃應該是另外一只公羊吧?”

“沒錯!”少女歪著頭微笑說。

“哇噻,沒想到羊的感情世界也這么復雜……”

圍觀的群眾大笑。

八個楚國劍士肺都氣炸了:“喂,不要笑了,這是在打架呢!你個小女孩,不要在這里搗亂好不好?”

“我自跟人聊天,關你們屁事!”

“哇呀呀……氣死我也!”一個楚國劍士再也受不了,一劍直朝那少女刺去。

少女也不躲閃,手中趕羊的竹竿一抖。

再一看,那楚國的劍士的寶劍不知怎的已經飛到半空。

少女咯咯一笑,竹竿又一晃,碧影閃過,只聽得“哎呀”一聲,那劍士的屁股上已經結結實實地挨了一下,趴在地上慘叫不止,豆大的汗珠滴下。

范蠡也算是一個劍術好手,可是少女剛才的兩招勢如閃電,自己竟然一招都沒看清楚。而且一個武林高手,屁股被她小小的竹竿揍了一下,居然就疼得爬不起來了,這怎么可能?不由得又驚又喜,看來這少女也非泛泛之輩,當是個高人來的。

眼見著伙伴屁股遭殃,其他七個劍士大怒,紛紛亮劍,四面八方,朝少女上下各大要穴刺去。

范蠡暗叫一聲糟糕,這小女孩雖然有些本事,但如何敵得過七個武林高手……

他閉上了眼睛,不忍看到慘劇的發生。

可是奇怪了,他并沒有聽到少女的慘叫,而是聽到了一群大男人殺豬般的悲號。

睜開眼,范蠡不禁莞爾,只見八個所謂高手趴在地上一字排開,捂著腫得老高的屁股,盡情慘叫,情景甚是可笑。

那少女撐著小腰站在一旁,柳眉倒豎,揮舞著“教鞭”,老氣橫秋地教訓八人說:“你們這些沒教養的小孩,大人沒教你們禮貌二字嗎?小小年紀就酗酒,長大了還得了,以后不準喝酒了,知不知道!”

為首的楚國劍士不服氣,忍痛道:“誰是小孩子,我們八個人加起來都有三百歲了!”

“還敢頂嘴,找打!”少女又揚起了“教鞭”。

八人連忙討饒:“是是是,我們是小孩子,我們全家人都是小孩子。姑奶奶,你就饒了我們的屁股吧,我們再也不敢了!”

少女又生氣:“大膽,你們居然敢叫我姑奶奶,本姑娘今年才十八歲,你們這不是把我叫老了嗎?你們統統都要叫我師傅,明白?”

“是是是,師傅好。師傅您劍術天下無敵,我們也正想拜您為師呢!”

“這還差不多!”少女滿意地點了點頭,又來到范蠡面前,躬身道:“范蠡大夫、西施姐姐,既然這幾個臭小子已經認錯,又當了我的徒弟,你們就寬宏大量饒了他們吧!”

范蠡奇道:“姑娘怎么知道我們二人的名字?”

少女神秘地一笑,說:“不要問,問了我也不會告訴你?!?/p>

范蠡懂得,高人都有些怪脾氣,遂只好作罷,而又問:“那姑娘如何稱呼?”

那少女道:“我也不知道我叫什么,有個叫趙曄的說我叫越女,有個叫查良鏞的人又說我叫阿青,你隨便選一個吧!”

范蠡道:“那我叫你阿青吧,這樣親切些?!?/p>

阿青咯咯笑道:“好,那我們就快去見你們老大越王吧!”

范蠡一呆。

阿青道:“你們不是要請我去當越軍的武術指導嗎?還不快走?”

范蠡道:“你又怎么知道的?”

阿青臉一板。

范蠡豁然醒悟:“好好好,我不問就是?!毙闹袇s在暗喜:踏破鐵鞋無覓處,得來全不費工夫,太好了,這女子一身出神入化的劍術,不正是我們要找的劍術大師嗎?沒想到本大夫運氣這么好,一邊泡妞一邊都完成了任務。

阿青丟開范蠡,又跑回去指著那個為首的楚國劍士說:“阿大,我去找越王了,你們留在這兒看住我的羊,我待會兒再來找你們?!?/p>

“報告師傅,我不叫阿大,我有名字,我叫……”

阿青道:“不管,你以后就叫阿大了!”說著又指向其他劍士:“還有,你就叫阿二,你叫阿三……你叫阿八,好,就這么定了!”

范蠡在旁哭笑不得,這是什么女孩子呀,簡直就是個野蠻女友嘛!

越國群臣們今天很費解很郁悶。

因為在他們議事的朝堂上,莊嚴肅穆的朝堂上,除了西施從來沒有女人進來過的朝堂上,今天居然闖進來一個天真爛漫的花季少女,而且是一向辦事穩重的范蠡大夫帶來的。

句踐首先發問:“范大夫,這就是你找來的劍術大師嗎?你不要跟寡人開玩笑好不好,這不是個小女孩嗎?”

范蠡剛要回答,阿青插嘴道:“范大哥,這就是你們的老大越王句踐嗎?他的嘴巴好臭!”

大家全嚇得心提上半空。這個小女孩真不知天高地厚,找死呀!竟敢直呼大王名諱,而且還說他嘴巴臭!……雖然,雖然他的嘴巴確實有點臭,都是當年吃屎給害的。

范蠡一拍腦袋,糟糕,忘了給阿青吃蕺草了,大王會不會震怒呀!

沒想到句踐一點兒不生氣,微笑著說:“小妹妹,你說得沒錯,寡人就是句踐,范大夫說你劍術如神,此話當真?”

阿青道:“當然啦,只不過我從沒離開過鄉下,所以大家都不知道我的厲害?!?/p>

句踐道:“哦?你劍術有何高明之處,說來聽聽?!?/p>

阿青道:“劍術之道,看起來很精深,其實總結起來不過八個字而已?!?/p>

句踐頓時來了興趣,問:“哪八個字?”

“靜如處子,動若脫兔——詳細地來說,首先就是要擺好Pose,凝神靜氣,不要用眼睛緊緊地盯著敵人的劍,而是用心靈去感應敵人的劍氣,這樣即使在昏暗的夜晚,也覺得如有太陽照耀一般明亮。第二,讓敵人先發招,尋找其劍招中的破綻,然后一舉出擊,迅若騰兔,后發先至,招招緊跟,如影隨形,縱橫往來,目不及瞬,而破敵于無聲之中。這,就是劍道中的最高境界?!?/p>

句踐鼓掌:“說得好!說得太好了!可惜說得再好聽,寡人沒有親眼所見,還是不信?!?/p>

范蠡忙道:“大王,阿青姑娘的劍術微臣親眼所見,確實高明無比。大王可速聘其教導我軍劍術,莫再遲疑?!?/p>

句踐嘆道:“范大夫,寡人不是不相信你。只是你來得太晚了,寡人已經任命了猿劍門掌門人袁公為我軍劍術總教頭,可不能輕易反悔?!?/p>

范蠡心中一驚,袁公?難道就是那個天下第一高手袁公,聽說他的猿劍門弟子都是些能舞雙劍的大白猿,每逢出戰,自己不動手,手下的白猿就不知道打敗了多少成名已久的武林高手,不過我聽說他跟自己唯一的人類弟子孫武鬧翻后,就隱居在南海之濱,至今已五十余年,難道他現在也不甘寂寞出山了?

阿青卻咯咯笑道:“這簡單,叫那個袁公公出來跟本姑娘較量一下,誰輸了誰滾蛋,不就得了!”

“老夫叫做袁公,不叫什么袁公公,你這個小妮子好生無禮,看來我不教訓你一下是不行了!”這時殿外緩緩走來一個老翁,一身白衣,身背雙劍。

阿青一看來人,忍不住撲哧笑出聲來,只見這個袁公滿臉白毛,小眼睛,雷公嘴,活脫脫就是一人猿泰山嘛!

“猴子,好可愛的猴子……”阿青走到袁公面前,說著就要摸他臉上的毛。

袁公大怒,一聲猿嘯,拔出身后雙劍,撇向空中,聳身一跳,堪堪接住,借著風勢,朝阿青猛攻而去。

果然是天下第一高手,但見袁公舞起漫天劍影,環身電飛,光圓若月。

大家正要鼓掌叫好,突見劍影散去,袁公垂頭喪氣地呆立當場,手上的雙劍不知何時已經到了阿青的手里。

全體靜默,鼓掌的手揚在半空,個個有如泥塑:不是吧,天下第一高手,竟然一招就敗下陣來——

這時阿青把那兩把寶劍隨手一扔,拍了拍手說:“舞得不賴,還算是個高手,可惜Pose第一,反應太慢,你只要在速度方面再花個五十年工夫……”

袁公急道:“怎樣?……”

“就能趕上我的一半了?!?/p>

大家狂暈。

袁公頓時羞愧難當,拜服在地:“尊駕劍術無雙,遠在老夫之上,我輸得心服口服。老夫愿拜您為師,終身服侍左右?!?/p>

阿青拍掌笑道:“好耶!沒想到我今天一下子收了這么多徒弟,開心……”

這時大家才回過神來,雷鳴般的掌聲響起。

范蠡也覺與己有榮焉,說:“恭喜大王,有此女教導我軍士,我軍定能以一敵百、以百當萬,縱橫江湖,無敵于天下矣!”

句踐連連點頭,臉上露出了狂喜的神色:這運氣來了,真是擋也擋不住,一個西施、一個阿青,一個是天下第一的美女,一個是天下第一的劍客,我越國兩個女人,就足以置吳王于死地了,天助我也??!

阿青又道:“這算什么,我這點本事比起我師兄陳音來差遠了!”

“啥?還有劍術比你更厲害的?不是吧!”句踐喜不自勝,仰問蒼天:老天爺,你不要一天給我這么多刺激好不好,慢慢來嘛!

阿青道:“我師兄不懂用劍,他的本事是射術,也就是弓弩之術?!?/p>

這時諸暨郢插嘴道:“弓弩之術?太好了,我們吳越的步兵一向擅長短兵肉搏,遠距離射術正是我們軟肋,當初吳王闔閭入侵楚國、吳王夫差攻打齊國,都吃了齊楚弓弩部隊的大虧,要是我們能訓練出一支強大的弓弩部隊,定可給吳軍以沉重的打擊?!?/p>

句踐忙道:“那,那還等什么,你師兄住在哪,寡人親自去請他!”

肆 弩霸天下

我們都知道,弓弩兵是冷兵器時代重要的兵種之一,不管是春秋時代戰車上手持長弓的車左,還是戰國時代無敵于天下的秦國弩騎,或是三國時代蜀漢發明的諸葛弩,還有宋代大顯神威的床弩,都因其殺傷距離遠、面積大,而在戰爭中發揮了極其關鍵的作用。春秋末年,正是弩機開始大規模應用于戰爭的時期,而讓它在越國全面推廣的首席功臣,就是我們下面要講的這位陳音。

據陳音說,弩機是從木弓演變而來的,木弓又是從彈弓演變而來的,而彈弓的發明起源于遠古時代的一個大孝子。

傳說在遠古時代,有個孝子的父母死了,他十分悲痛,將父母的尸體用白茅包裹,投于荒野之中(當時還沒有發明土葬),可是他又怕父母的尸體被鳥獸吃掉,于是發明了一把彈弓,守護在旁邊,鳥獸一接近便一發子彈過去,既保住了尸體,又有野味吃,一舉兩得。

于是就出現了這么一首遠古歌謠:

斷竹,續竹;飛土,逐肉!

意思是:砍斷竹子,接起竹子,做成彈弓,飛出泥彈,射中獵物,沖上前去吃野味!

這就是中國歷史上最早的一首詩歌,恐怕也是世界上最短小精干的一首詩了,短短八個字,含義無窮,中國的漢語,果然精妙無比,再后來,咱們的老祖宗黃帝根據彈弓的原理,“弦木為弧,剡木為矢,弧矢之利,以威四方”,從而發明了木弓木箭。

再后來,木弓的威力在楚蠻和東夷處發揚光大,從楚國的弧父到東夷的后羿逢蒙師徒,再到楚國的琴氏,又到“沒金飲羽”的楚國先祖熊渠和他的三個兒子,一直傳到楚莊王時代的神射手養由基、楚靈王熊圍,一代一代,到了陳音這一代,終于發明出了成熟的弩機裝備。

弩機相較于木弓,其好處是顯而易見的:

第一,弩機張弦依靠機械的力量,所以比拉弓時間短,而且節省體力,能在同樣的單位時間內射出更多的弩箭,從而彌補弩機比弓箭射程較短的缺點;

第二,弩機有瞄準器具(望山),比弓箭射得更準;

第三,弩機有分銖刻度,可以調整發箭的距離,靈活性好于弓箭;

第四,弩機張弦幾乎不需要什么力氣,所以一般的士兵都能勝任,不比弓箭手,還需要長時間的拉弓訓練。

正因為這些優點,弩機在現代戰爭特種兵作戰時也被廣泛應用,而沒有像弓箭一樣,早已淪為一個奧運比賽項目而已。

陳音又說,使用弩機的方法跟射箭類似,都要站如青松,挺胸抬頭,腳成丁字步,左手若附枝,右手若抱兒,舉弩望敵,屏息靜氣,扣動扳機時,全身除了手指其他地方一概靜如泰山,箭發氣出之后,精神還定在弩機上,意識已經跟著弩箭射入了敵人的心臟。我恩師還曾教過我連弩之法,三矢連續而去,鳥不及飛,獸不及走,人不能防。王若不信,可在城北建一射浦,陳音愿盡悉以教國人。

句踐聽了陳音這一通長篇大論,心中大喜,看來此人的確是個會家子,我五萬越軍,當可無敵于天下矣。

于是句踐立馬任命越女阿青為越軍劍術總教頭,袁公為副教頭,負責全軍的劍術訓練工作;而任陳音為越軍弓弩總教頭,主抓越國的弓弩制造和越軍的弓弩兵建設;又命范蠡加緊對西施的才藝訓練,盡快將這塊糖衣炸彈送到夫差身邊去。在吳越大戰來臨的最后時刻,句踐很忙,但也很充實,如今所有的事態,都在朝正確的方向發展,夫差這只大螞蚱,沒幾天好蹦跶了。

說句題外話,《吳越春秋》里記載的這個袁公在各種神怪小說和武俠小說里并不是一個人,而真的是一只猴子。比如《三國演義》的作者羅貫中先生的另一代表作、神怪小說《三遂平妖傳》里面就說,那袁公本是楚國中多年修道的一個通臂白猿,因楚共王校獵荊山,他連接了共王一十八支御箭,共王大怒,宣楚國神射手養由基來射他。白猿知道養由基厲害,嚇得忙一溜煙走了,從此躲入云夢山白云洞中,潛心修道,后來還被玉帝封為白云洞君,看守九天玄女(此書還說越女就是九天玄女下凡)的仙術秘籍,想象力真是夠豐富的。

三個月后,在山陰城南的南林,一個別致的小院背山而建,院前一條潺潺的小溪,清澈見底。滿天晚霞,映在溪里。溪旁的幾株楓樹,紅葉滿枝,秋意正濃。

小橋流水,一輪艷紅的夕陽,正照著一群佩劍的武士。

他們正是越女阿青和她的九個徒弟袁公、阿大等人。

阿青率先推開院門,只見落日的余暉下,一個白衣少年正扛著把花鋤,在一片雪白的菊花叢中忙活著,口中吟道:

結廬在人境,而無車馬喧。

問君何能爾?心遠地自偏。

采菊東籬下,悠然見南山。

山氣日夕佳,飛鳥相與還。

此中有真意,欲辯已忘言。

——晉·陶淵明《飲酒》

阿青歡快的叫聲打破了山野的寧靜:“老師,阿青回來啦!”

那白衣少年從花叢中探出個頭來,微笑道:“阿青,這次出門三個月,好玩么?”

阿青急速跑到那少年身旁,一把挽住他的手,歡笑道:“好玩,好玩得緊,我還收了一幫徒弟呢?怎么樣?從前我都是當您的徒弟,現在我也成老師了,嘿嘿!”

少年道:“先別管你的徒弟,你師兄陳音呢?”

阿青突地面色轉悲,臉上滑下兩行熱淚,凄然道:“師兄,師兄他病死了,越王把他葬在山陰城外西南四里的山上,并改稱此山為‘陳音山’……”

少年將阿青攬入懷中,安慰道:“別哭了,這是他的命數,我,我也沒辦法改變啊……對了,你師姐夷光好么?她不會還在怪為師吧!”

飄揚的楓葉落下,落紅陣陣,似血淚點點,帶著紛亂的秋意,灑在他們頭上,灑在花叢中,也灑在悲傷的溪水之中,流向遠方。

阿青道:“西施師姐當然還在怪你,你為何不帶她一起走呢?聽說她最近就要起程去吳國了,想起師姐就要遭到夫差那個老頭子的凌辱,阿青就好傷心……”

少年一聲長嘆,強忍淚水,喟然道:“你道為師想讓她去吳國么?我心中的痛苦,只會比你多,不會比你少??墒菤v史,我只能參與,不能改變。這,是我此生最大的悲哀……”

阿青一愣,老師好些話,她經常聽不懂,從小就是如此。

這時袁公等人走了過來,稽首行禮道:“徒孫參見師公?!?/p>

少年笑道:“乖……阿青,這就是你收的幾個徒弟么?”

阿青抬起頭來,臉上還掛著淚痕,眼中卻透出喜悅的光芒:“是啊老師,這就是我的九個徒弟,以后有這么多人服侍您,好多事兒您就不用再親自動手了!”

少年笑道:“你這個鬼丫頭,年紀一點點,倒收了這么多老頭子當徒弟,羞也不羞……”

阿青咯咯地笑。

這時阿大插嘴道:“這有什么,有本事不在年紀大么!我們也本以為師公一定很老呢,沒想到這么年輕!”

袁公也道:“是呀,師公年紀輕輕,劍法箭術都如此厲害,沒想到文采也極好,就像剛才那首詩,簡直比《詩經》里的詩還厲害?!?/p>

少年笑:“這詩可不是我作的,我怎敢貪天之功,不過這詩的作者我倒蠻熟,從前經常在一起喝酒聊天?!?/p>

袁公道:“即使如此,師公也絕對是個蓋世奇才。只是不知師公為何要我等不辭而別,和你一起離開越國,想那越王,對我等也不錯?!?/p>

少年道:“句踐此人,陰險善謀,只可共患難,不可同富貴,還是早點離開他為好,再說吳越之戰迫在眉睫,我可不想讓你們去送死。況且魯國的孔丘前些年邀請我去為他的學生講課,我答應他很久了卻一直沒有履約,正好趁此機會走一遭?!?/p>

袁公道:“好,我們都聽您的,師公的話,想來絕對是不會錯的。哦,對了,師公尊姓,徒孫們還不知道呢?”

少年笑道:“化外之人,無名無姓,你們非要知道的話,就叫我江湖閑樂生吧……”

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