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第一章 災難

壹 一切皆因女人而起

一切都從一個女人開始,或者說,一切皆從一場迎親開始。

公元前523年,也就是春秋時代南方第一大國楚國君主楚平王即位的第六年。楚平王突然宣布派遣大臣費無忌前往秦國,為他的兒子太子建迎娶秦哀公的妹妹孟嬴。這是一次政治聯姻,目的是為了結成盟友,以抗衡長期與楚國爭霸的晉國,但最終卻被導演費無忌同志引上了一條詭異的道路,南中國的大地從此陷入紛飛的戰火之中,楚國的命運開始朝變態的方向發展。

和齊國一樣,秦國也出美女,從前秦穆公的小女兒弄玉就是個超級美女,曾經把華山上的神仙都迷倒過,而這個孟嬴一點也不比她弄玉學姐差,人送外號“夢縈”,男人看了都得“魂牽夢縈”,但后世小說家把孟嬴稱為“無祥公主”,果然不祥,這個名字取得頗有意味。

事情糟就糟在她太美了。

更糟的是,迎親的大臣費無忌是個正宗的小人。

美女加上小人,想想也會出事。

其實,費無忌從前也想當個好人,那時他在楚國從事的是高尚的教育事業,而且他教育的不是別人,正是尊貴無比的楚國儲君太子建。

一個多么有前途的職業呀。費無忌本來是可以成為一個好老師,一個好園丁的??上г旎?,或許他教學水平太差,太子建更喜歡的是另一個老師伍奢。這讓費無忌很郁悶很費解,這小孩兒怎么就不喜歡我呢,論學問,論帥氣,我哪點比伍奢差呀!當時,伍奢是太師,屬于大學教授級別,費無忌是太傅,只能算個副教授。

這世上從來只有學生挑老師,沒有老師挑學生的,更何況這個學生還是當朝太子,日后的國家元首,可是費老師偏偏不服氣,既然這個學生已經不待見自己了,干脆換一個學生教。如何才能實現自己的目的呢?這簡單,換一個太子好了!

不過這事兒說起來簡單,實行起來可就沒那么容易了。一國的儲君,哪里可以隨隨便便就換掉。但要做起來,關鍵的關鍵,就是要挑撥楚平王和太子建的關系——兩個本無矛盾的男人如何才能反目呢,最好的工具,就是女人。

這世上為了女人而反目的男人多了去了。從遠了說,洋妞海倫讓希臘人打了十年的仗;從近了說,鄭女夏姬讓陳、楚、晉、吳一大堆男人全亂了套。楚平王也是個男人,是男人就有可能為女人發狂。費老師搞了多年的教育理論研究,別的沒研究通,把握人性的弱點卻是專家中的專家。

而孟嬴這種能引人發狂的超級大美女,正是費無忌夢寐以求的最佳人選。

只要楚平王被引得發狂了,他的計劃就算完成了一半。

所以,當費無忌把新娘子從秦國接回來后,第一件事就是找到楚平王說:“大王啊,可不得了,這個秦女長得美如天仙,留給太子太浪費了,大王干了一輩子革命工作,也該享享清福了,不如,咱自己娶了?”

楚平王說:“這不太好吧,寡人是個正人君子來的,怎么能如此違背人倫呢?”

費無忌說:“沒關系,婚禮不是還沒開始嗎?咱們給太子再找一個!”

只見楚平王看著剛剛送到眼前的大美女,哈喇子已經流了二尺多長。

許久,楚平王才回過神來,說:“好,就聽你的,寡人娶了也叫肥水不流外人田不是?太子這么孝順,應該會理解老爸我的?!?/p>

就這樣,太子建分到一個暴丑的齊女當老婆,而孟嬴則被她未來的公公半路給截了下來,做了楚平王的寵妃,沒多久,還生了個大胖小子,楚平王愛如珍寶,故取名為珍,這就是后來的楚昭王了。

又是一個老牛吃嫩草的猥瑣故事,每次在史書中讀到這樣的情節,我就忍不住要吐。

貳 陰謀

楚平王已經上鉤,剩下的事就好辦了。沒多久,費無忌又對平王說:“晉國為啥能稱霸諸侯,就是因為它接近中原諸國,咱楚國其實一點兒也不比它差,吃虧就吃虧在咱們地段不好!依我看咱們不如擴大城父(在今河南寶豐縣,與陳邑城父為二地)的城墻,把太子安置在那里,以謀取北方的宋、鄭、魯、衛等國,這樣大王就能專心安定南方的吳越,繼而稱霸天下了!”

楚平王明白費無忌的意思,說得好聽,其實就是要支開太子建!這樣也好,自己搶了他的老婆,心里老是不得勁,每天低頭不見抬頭見的,不如讓他待遠一點兒,一方面可以鍛煉他的能力,另一方面也可以避免尷尬。

太子建可憐呀,漂亮老婆給老爹霸占了,還被發配邊疆,愛情事業兩失意。

費無忌則別提多開心了,這臭學生終于被自己趕跑了,痛快!可他還是有點兒不放心,現在自己是挺快活,可一旦日后太子建做了楚王,可就要吃不了兜著走了。所謂人無遠慮,必有近憂,不徹底將太子建置于死地,費無忌就一天不能安心。

也許金庸先生《倚天屠龍記》里成昆陷害他徒弟謝遜的故事,靈感就是打費無忌這兒來的,要不他怎么會給小說的主人公取一個怪名字叫張無忌呢,這個名字豈不是和費無忌三個字太像了一點?

但凡小說的情節,敵人陷害敵人不稀奇,朋友陷害朋友也不勝枚舉,學生陷害老師早就被人寫濫了,老師陷害學生倒是一個激化矛盾沖突的神來之筆。金庸老先生總能把一個故事講得跌宕起伏,蕩氣回腸,根源就在于他對人性的深刻理解。為了利益,任何一個人都有可能陷害別人,這就是人性的丑惡。虛構的小說如此,現實的歷史也是如此。

于是費無忌耐心地等了一年。等到時間與空間的距離讓平王父子產生巨大隔閡了,他又找到了楚平王,說:“太子因為自己的老婆被搶了,整日里怨氣沖天,大王你還是防著他點兒好。我聽說他自從駐守城父以后,偷偷地勾結外敵,想攻進都城來造反呢!”

要打擊政敵,最好的辦法就是誣陷他謀反。中國的皇帝或者國君們最害怕的就是手下人造反,所以不管是不是真的,都要抓起來殺了再說。這,就是君主專制制度最大的一顆毒瘤。因為,皇權或者王權這種至高無上生殺予奪的權力實在太誘人了。替天行道啊,天命所歸啊,統統都是狗屁,其實他們自己不也是靠造反才得的天下嗎?

中國的這個優良傳統,演變到最后,演變到極端,就成了可怕的文字獄。

所以,楚平王聽了費無忌的這番話,抱住腦袋抓著頭發心中就糾結起來了。

叁 一錯再錯

楚平王有個心病,就是他的王位來得也并不是那么光彩。

那還是在七年前,公元前529年,那時候楚平王還叫做公子棄疾,是當時楚國君主楚靈王最小的弟弟。

楚靈王是個好戰的君主,沒事干就喜歡打仗,這種男人的游戲能讓他瘋狂。

春秋亂世,國君喜歡打仗很正常,可是瘋過頭就不好了。成年累月的戰爭,使得國內的百姓和各大貴閥豪族怨聲載道。內亂,沒多久就爆發了。

就在這一年五月,公子棄疾趁楚靈王出外狩獵,聯合他兩個哥哥一起造反,率軍攻入郢都(楚國國都,今湖北江陵),奉三哥公子比為楚王。楚靈王眾叛親離,在荒郊野外孤零零地上吊自殺,結束了他瘋狂而罪惡的一生。

沒多久,公子棄疾又逼死他的兩個哥哥,自己做了楚王,是為楚平王。

手足相殘,原來這個王位是楚平王殺掉三個哥哥換來的。

有誰知道,多少個孤獨的夜晚,楚平王被可怕的噩夢驚醒,夢見幾個哥哥拎著自己的頭顱站在他的面前,指著他又哭又笑又跳,眼前到處都是血——墻上、地上、衣服上、臉上、手上,怎么擦也擦不干凈!

所以,當費無忌跟楚平王說自己的兒子想要造反的時候,他一下子嚇蒙了。

楚平王不知道自己兒子要造反的事情是不是真的,但他知道,在楚國,父子相殘從來就不是一件新鮮事兒,從前楚太子商臣就殘忍地殺死了其父楚成王,自己做了楚國的國君楚穆王?,F如今這個可怕的命運又要降臨到他的頭上了。

報應,難道這就是報應?

他后悔了,為什么,為什么自己就因為一時把持不住,釀下了如此大錯,以致到了無法挽回的地步。

這世上,有的錯誤可以挽回,有的錯誤可以補救,但有一些錯誤是沒有辦法回頭的,錯了,就錯了,唯一的辦法,就是繼續錯下去。

或許費無忌進的只是讒言,或許他的話全都是捕風捉影,但事到如今,楚平王只能搶先對自己的兒子下手了。

從前楚平王能手足相殘,現在他就能父子相撲,這一切,都是為了權力,那至高無上的楚國王權。

這下子費無忌原先的競爭對手伍奢伍老先生倒霉了,楚平王把他抓了起來,問他知不知道太子造反的事情。

伍老先生學問雖然好,但性子卻是倔得很,他明白這都是費無忌搞的鬼,因而說道:“大王怎么能僅僅憑撥弄是非的小人的壞話,就疏遠骨肉至親呢?小建是個乖孩子,他絕對不會這么做的?!?/p>

唉,知識分子書讀多了,有時候就是不知道變通。這種情形,平王明明已經起了殺心,你再爭辯有什么用,這不是把自己也拖下水了嗎?

費無忌大喜,嘿嘿,老家伙真是傻到家了,叫你以前跟我作對,這次我還不徹底扳倒你!

“大王,他和太子是一伙的,現在不干掉這些人,他們的陰謀就要得逞,大王您反過來就要被干掉了!”費無忌說。

楚平王大怒——君主一怒,就要死人了——他將伍奢打入天牢,擇日處死,同時命令城父警備司令部司令員奮揚去捕殺太子建,以絕后患。

奮司令不干,他是太子建的鐵哥們兒,要他親手殺了自己的哥們兒,那可不行!

于是他找到太子建,說:“你快跑吧,你父王要我殺你呢!”

“那你怎么辦?放了我你可就要遭殃了!”

“放心,我死不了!”

“這可是你說的,我不管你啦,拜拜!”太子建趕忙收拾東西,帶著老婆孩子向宋國(今河南商丘)逃難去了。

奮揚把自己綁了,跑回都城去見楚平王。

“太子死了沒?”

“太子跑了!”

“誰放跑的!”

“我!”

“承認得倒是干脆!你放跑了太子,還敢來見我,你不怕死嗎?”

“大王從前囑咐我,侍奉太子就像侍奉大王您本人,我可是聽了您的話才這么做的,您要殺就殺好了!”

楚平王起了惻隱之心,嘆道:“你還真是個忠臣啊,寡人不殺你了,扣你一個月獎金,回去照常上班吧!”

中國的君主對于忠于自己的奴才一般都不會殺掉的,因為這樣才能給其他的奴才樹立榜樣。從前一代霸主楚莊王大發慈悲放了不辱使命的晉國使臣解揚,就是這么一個道理。

太子建跑了,楚平王于是改立他的心肝寶貝羋珍為太子,費無忌頂替伍奢的位子做了太師。

費無忌導演了一出絕妙好戲,他的陰謀終于得逞了。

可是費導還覺得不過癮,到目前為止一個人都沒被他害死,這簡直是在侮辱他的導演天才。

不行,他一定要斬草除根,將所有潛在的敵人全部消滅掉。

于是費無忌又找到楚平王,說:“伍奢陰謀造反,必須死,而他的兩個兒子伍尚和伍員也不是省油的燈,留之必為后患,大王何不將伍奢作為人質要挾他們前來送死?”

陷害別人是費無忌最為享受的一種樂趣,也是天下間所有小人最愛干的事兒。

中國歷史上從來就不缺乏這種小人,多少英雄好漢,他們不懼明槍,只怕暗箭,真刀真槍的決斗只會提升他們的勇氣,根本不能阻擋他們前進的步伐,但是他們最后卻往往倒在了小人的暗箭之下。

于是大家都在嘆息:小人可怕啊,寧愿惹惡徒,不能惹小人,否則死都不知道怎么死的。

可是大家有沒有想過:連環計,美人計,離間計,同樣是這三種計策,《三國演義》中司徒王允用了就是正道,費無忌用了就是奸佞小人,為什么?因為費無忌殘忍自私,所做的一切,都是為了他自己。

由此可見,小人的定義并不是因其行事的方法,甚至也不是因其行事的目的,關鍵是看他行事的對象。如果對付的是大奸大惡之徒,那么無論使用什么手段,都不為過。落井下石、暗箭傷人,又有何不可?謠言與暗算,才是這個世界上最厲害的武器,因為軟刀子永遠比真刀子殺傷力更大。費無忌之所以被稱做小人,只因為他對付的是代表正義的一方。這,才是其中的關鍵所在。

對于費無忌這個提議,楚平王當然是舉雙手雙腳贊成。他說:“高,實在是高!好,就按你說的做!”

既然做了,就要做到底,費無忌不能回頭,楚平王更加不能回頭,他們現在是捆在一根繩子上的螞蚱。

于是平王又一次提審了伍奢,說:“老家伙,趕快寫封信把你兩個兒子叫來,這樣寡人就放了你!”

伍奢當然知道他們的陰謀,他們要是來了誰也活不了。于是他說道:“沒用的大王,雖然我大兒子伍尚老實厚道又孝順,我叫他一定會來;可我二兒子伍員文能安邦,武能定國,生性堅忍,智勇雙全,是個能成大事的人,豈會看不出這種幼稚的圈套?他是不會來的?!?/p>

知子莫若父,伍奢雖然最終還是被逼著寫了信,但他堅信,自己的小兒子伍員絕對不會傻傻地跑來送死的,他是個能成大事的人,而且這大事還不會是一般的大,楚國從此,恐怕沒有寧日了。

聽了伍奢的話,楚平王卻不以為然,心想:“老家伙,你不吹牛會死??!”立即派遣使者駕著駟馬高車,封裝好詔書和官印絲帶,來到伍家所在的樊城,前去誘騙二子。使者找到大哥伍尚,宣讀詔令說:“大喜啊大喜!你們的父親伍奢因為忠信仁慈,已經脫離災禍得到赦免了。對于從前的誤會,大王很慚愧,也很后悔,所以決定提拔伍奢為相國,還要封你們做大官,你們快點兒領了官印回去一家團聚吧!”

伍尚說:“父親被關了三年,我們的心中都非常沉痛,日思夜想,擔驚受怕。我們只希望大王能開恩將父親無罪釋放,哪里還敢貪圖加官晉爵呢?”

使者說:“得了便宜還賣乖,鄙視你!我要是你,早就開開心心跑回去叩謝隆恩了,啰唆個什么勁哪!”

伍尚大喜,忙屁顛屁顛地跑進去把好消息告訴了伍員。

肆 亡命天涯

本書的主人公終于要正式登場了:伍員,字子胥。按照《東周列國志》的夸張說法,此人“生得身長一丈,腰大十圍,眉廣一尺,目光如電”,活脫脫就是一個怪物史萊克。此乃小說家言,不足為信,但是伍子胥長得威武雄壯,異于常人,那是肯定的。如果他長的是一副大眾臉,后來的逃亡就不會那么驚險困難了。

話說伍子胥聽了老哥的“好消息”,臉上卻沒有半點歡容,一聲冷笑,說:“父得免死,已為至幸,我們有什么功勞,值得封侯?這分明是大王在誘騙我們回去好一網打盡,我們一去,非但救不了父親,還得搭上自己的性命。我看咱們不如逃往國外,借助別國的力量為父報仇雪恨!”

伍尚道:“話雖如此,但我實在是思念父親,如果能在死之前見上他一面,我死而無憾?!?/p>

伍子胥道:“大哥,你不能回去啊,如果我們和父親一起被處死,那么,我們一家的冤仇,就永遠不能昭雪了,不值當不值當啊……”

伍尚忍不住放聲痛哭:“我若貪生怕死,即使能壽終正寢,不能為父親報仇,終究還是一個廢物,被天下人所恥笑??墒悄悴灰粯?,你文韜武略,機敏果敢,父親的冤仇,只有你可以報得了。死很容易,報仇卻很難,為兄自私,您就勉為其難讓我去做那件容易的,讓為兄先死吧!”

伍子胥見他主意已定,只得拜了伍尚四拜,舉起酒杯,以當永訣。

伍子胥看著伍尚漸漸遠去的背影,忍不住悲從心來,含淚唱道:“兄長上馬兩淚淋,叫人難舍又難分。流淚眼觀流淚眼,斷腸人送斷腸人。倘若家門遭不幸,殺上楚王午朝門?!保ň﹦ 段恼殃P》)

寒風冽冽,殘陽如血,伍子胥負手站在樊城的城樓之上,看著兄長遠去的背影,淚如雨下。

伍尚走了,他選擇舍生取義,伍子胥留了下來,他選擇忍辱偷生。真正的勇士,敢于正視淋漓的鮮血,直面慘淡的人生。其實,就像從前趙氏孤兒的那個故事,公孫杵臼從容赴死,固然難得;但是程嬰能勇敢地活下來,忍受痛苦和屈辱的折磨,去完成逝者的遺志,卻是更加的難能可貴。

從此,伍子胥踏上一條逃亡與復仇的不歸路,無數的坎坷、不幸、饑餓、疲憊、孤獨、絕望和仇恨將在前面等著他,伴隨他一輩子。

當伍子胥在樊城苦苦等待消息的時候,伍尚已經在郢都被捕,和老爸一起做了階下囚。楚平王見伍子胥果然沒有上鉤,遂立即派遣大夫武城黑率兵前往樊城抓人。伍子胥探知楚兵前來抓捕自己,知道自己的父兄已經難逃毒手,只得強忍悲傷,準備逃亡,但是臨走之前,他還有一個人放心不下,那就是他的發妻賈氏。

“我現在被全國通緝,想逃跑卻舍不得你,怎么辦?”

賈氏不想拖累伍子胥,說道:“你快走吧,不要管我!”

“這怎么行,我走了你怎么辦?”

賈氏見伍子胥遲遲不肯動身,心一橫竟然上吊自盡了。

為了成全夫君,竟然愿意舍棄自己的生命,好一個剛烈的女子,也只有這樣的女子,才能配得上我們的復仇男神英雄伍子胥。

這只是一個開頭,后來在伍子胥的逃亡過程中,還有很多人心甘情愿為其而死,看來,伍子胥真是一個充滿了魅力的大帥哥,偉丈夫。

妻子死后,伍子胥痛哭了一場,無暇繼續悲痛,草草料理完后事,立即收拾包袱,身著素袍(喪服),貫弓佩劍而去。

武城黑在樊城沒有找到伍子胥,連忙派兵追趕,一路疾行,狂追三百里,終于在一片無人的曠野里遠遠地看到了伍子胥高大的身影。

伍子胥手握長弓,看著眼前的追兵,眼神無比平靜。

“反賊哪里走,還不束手就擒!”武城黑大叫著驅車沖了上來。

伍子胥彎弓搭箭,“嗖”的一聲,武城黑的司機應聲滾落車下,死了。

武城黑嚇得趕快跳下車來,躲在車后,探出頭來一邊發抖一邊朝伍子胥喊話道:“大膽反賊,還敢拒捕!告訴你,你已經被包圍了,識相的就趕快放下武器投降!”

曠野無風,天地一片肅殺,伍子胥緩緩地取出一支箭,搭在弓上,瞪著武城黑,一字一句地說道:“哼!在你抓住我之前,我這支箭就會刺穿你的喉嚨,不信你可以試試看!”

武城黑見自己的喊話一點兒不管用,嚇得掉頭就跑,口中大叫:“你等著,我現在就去叫援兵來抓你,你有種別跑!”

伍子胥大笑:“你不是要來抓我嗎?來呀!哈哈!回去告訴你主子,想要保住楚國,就趕快放了我的父兄,否則,我必踏平郢都,親斬楚王之頭,以泄我心頭之恨!”

武城黑抱頭鼠竄,狼狽逃歸,楚平王大怒,即命費無忌將伍奢父子押到菜市場斬首示眾。臨刑之前,伍奢還是抱著一顆赤膽忠心,仰天長嘆道:“我死了不要緊,只怕楚國從此永無寧日了?!毖粤T,引頸受戮。百姓觀者,無不流涕。

是時,天昏地暗,悲風慘冽,似乎預示著楚國的未來,將從此刻而徹底改變。

從這一刻開始,春秋亂世,將要變得更加混亂了。

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