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第五章 楚莊問鼎

1 雄才大略的南天神鳥

楚莊王就是春秋時代的楊過,因為楚莊王侶具備了楊過的所有優點,并且有過之而無不及。

第一,莊王少年得志,年輕英俊。莊王即位時20歲還不到(《國語·楚語上》:“莊王方弱?!表f昭注:“方弱,未二十?!保?,但23歲時就“一鳴驚人”,滅庸國服群蠻;26歲時伐宋,獲兵車五百乘;28歲時飲馬黃河,問鼎中原;29歲時滅強族若敖氏;33歲時滅江淮群舒,36歲時破陳;37歲時三月內克鄭,擊敗強晉;到40歲時他降伏宋國,其霸業達到了頂峰。這個英武、剛毅、帥氣逼人、天縱英才的少年英雄一生馳騁中原,打遍天下無敵手,大軍所向,無與匹敵,他若早生個50年,恐怕連晉文公都不是他的對手。這樣的一個年少英俊的政治天才,比之聰明絕頂的武學奇才楊過,何如?

第二,莊王跟楊過一樣,長得帥,卻又有些叛逆。他的父親穆公商臣也是個人生有污點的人(殘忍地弒殺了自己的父親成王),這讓莊王的性格也帶著些叛逆(即位三年,不出號令,日夜為樂),但其生性淳善厚道,雖然為了楚國的霸業,莊王數次發動戰爭,吞并了很多國家,但對于被滅之國,莊王都是遷其公室,存其宗廟,縣其疆土,撫其臣民,用其賢能。即使對于蠻夷,也是相當寬厚的。正因為如此,所以楚國得到各民族的擁護,顯示出極大的凝聚力,在廣闊的江淮流域,建立了一個強大的王國,中國統一的大業,實際上大部分工程是由莊王完成的。

但是,莊王又不像楊過一樣鋒芒畢露而不知變通,他懂得隱忍,也聽得進所有好的意見和批評,晉石崇《楚妃嘆》詩言:“矯矯莊王,淵渟岳峙?!薄皽Y渟岳峙”這個成語,極佳地詮釋了莊王如淵深沉,如山聳立的品性德性。

跟春秋時代其他霸主比起來,莊王是最好地體現了“雄才大略”四個字的一位霸主。在這些霸主中,齊桓公是有大略而無雄才,秦穆公則有雄才而無大略,晉文公雖說二者兼具,但是他也曾猶疑過,逃亡途中,他曾愛戀在齊國娶的妻子,貪圖安樂,竟忘記重任,放棄理想,不再奮發向前,白白浪費了六年的大好光陰,等到他終于奮發圖強,登上霸主之位,卻已然年近花甲,還來不及盡情地施展自己的才華就離開了人世,這不能說是晉國建國數百年間最大的一個遺憾。唯獨楚莊王畢其一生,都在春秋的歷史舞臺上做了淋漓盡致的表演,恩威并施,仁力同舉,主動接受華夏意識形態,讓百年來在諸夏眼里的“蠻夷之邦”楚國,最終得到了周天子和中原諸侯的承認,將“我蠻夷也”的楚國變成了“撫有蠻夷以屬諸夏”的楚國,從此使楚國漸漸脫離了尷尬的“蠻夷”身份,得以在戰國時期能位于“七雄”之列。莊王可以說是春秋五霸中最具人格魅力的一位。如果閑樂生是春秋之士,一定最愿意投身在他的麾下,就算做個鞍前小卒也心甘情愿;如果閑樂生是春秋之女,一定最愿意服侍在他的宮內,就算做個宮女小妾也在所不惜。

2 內憂外患

公元前614年,楚穆王商臣逝世,他的兒子未滿20歲的侶即位,是為楚莊王。在年輕的莊王的面前,楚國是一個內憂外患的爛攤子。

第一,外有強敵。

晉國的上卿趙盾(趙衰之子,靠老爸留下來的威望得封中軍將,此時已完全把握了晉國的軍政大權,晉襄公的兒子晉靈公已經快淪為傀儡),乘楚國主喪未定之機在宋國舉行七國大會,原先歸附于楚國的小弟宋、陳、鄭、蔡等國紛紛投靠了晉國,楚國的國際地位大大降低。

第二,內有權臣。

一、潘崇。楚穆王商臣的老師,為商臣爭奪王位出謀劃策的智囊。穆王繼位后把自己的太子宮賜予潘崇,讓他做太師,并執掌王宮警衛。其人陰險狡詐,政治斗爭經驗極其豐富。

二、若敖族成嘉,字子孔。成得臣的小兒子,和他哥哥成大心在穆王時先后擔任令尹,成大心去世后,成嘉成為若敖族的新任領袖,為若敖族四大巨頭之首。(若敖氏雖然在城濮之戰中輸給了強大的晉國,但其若敖六卒還是被成得臣盡力保了下來,所以此后雖然若敖族和楚王族爭斗不斷,但歷穆公一世,若敖族還能保住權勢,在四大家族中占據舉足輕重的地位。)

三、若敖族斗般,字子揚。成得臣之前任,一代賢相楚令尹斗榖於菟(字子文)之子,若敖族四大巨頭之二。

四、若敖族斗越椒,字子越。斗般的堂弟。箭術無雙,年輕時曾參加過著名的城濮之戰,是當時成得臣的心腹,若敖族的元老級人物,若敖族四大巨頭之三。此人野心勃勃,是個極其危險的人物。

五、若敖族斗克,字子儀。莊王太師,若敖族四大巨頭之四。公元前635年(楚成王三十七年)晉、秦對攻時被秦所俘,公元前627年晉、秦崤之戰后,秦因被晉打敗,就釋放了子儀,與楚結好。子儀認為自己沒有功勞也有苦勞,卻得不到重用,故對王室不滿。

六、王子燮。王族,莊王太傅(即輔導太子之官,地位略低于太師)。因謀求令尹之職而不得,故對王室不滿。

七、賈。當年預言成得臣必敗的那個13歲小孩,此時已經是楚國的工正了。另外,賈也是楚國四大家族氏的大家長,若敖族的死對頭。

從以上這些權臣的履歷來看,他們大都是在莊王爺爺楚成王時期就開始活躍在楚國政壇上的元老,可以說是莊王叔伯輩的人物,這些人雖然屬于不同的政治派別,但他們有一個共同點,就是沒把莊王這個小毛孩放在眼里,所以他們才敢為所欲為,視王權如無物。

這不,莊王剛坐上王位沒多久,連東西南北還沒摸清,這些叔叔輩的老家伙們就開始鬧騰了。這一年,江淮群舒(春秋時安徽一帶有舒、舒庸、舒蓼、舒鳩、舒龍、舒鮑、舒龔等小國,這些小國都是周武王滅商后,分封皋陶后裔時所建的偃姓封國)趁著穆王去世楚國政局不穩,也開始不聽話起來,楚國一、二號權臣令尹成嘉和太師潘崇親自出馬,跑去平定叛亂。待在郢都守國的斗克原先就對王室不滿,這時便趁著郢都空虛和同為憤青(哦,不對,應該是憤老了)的王子燮一齊造起反來,他們胡亂給成、潘二人安了個罪名,瓜分了兩家的財產。成、潘二人見老家都被別人端了,當下也顧不得揍群舒了,率大軍心急火燎地往郢都趕,斗克和王子燮也不是吃素的,他們先把莊王給控制起來,然后加修郢都城墻,準備抗拒大軍回都,另外,斗克還派出幾名武林高手去刺殺成嘉。成嘉身為若敖之主,當然也不是那么容易被干掉的,他輕易地就挫敗了斗克的陰謀,將那些刺客給一鍋端了,接著馬不停蹄,大軍直逼郢都。斗克和王子燮這下子慌了,好在他們還握有莊王這最后一張牌,兩人便挾持著莊王往商密(今河南淅川西,若敖族的領地)一帶倉皇逃竄,想在國都之外另立政權,和令尹成嘉分庭抗禮。路上,他們經過廬地(今湖北南漳東)時,受到了廬大夫戢梨與叔麇的熱烈歡迎,兩人不疑有它,就大大咧咧地進城去接受招待,結果戢梨與叔麇滿臉含笑地招待了他們兩刀,將他們送去見了先君楚穆王。戢梨將可憐的人質楚莊王送還郢都,“二子作亂”宣告徹底失敗,若敖族的第四大巨頭斗克第一個玩兒完了。

在這次叛亂中,楚莊王留給大家的印象只有四個字:懦弱,無能。懦弱地被“二子”控制,無能地看著雙方爭斗,接著又懦弱地被“二子”挾持出城,最后無能地被戰勝的一方接回來??蓱z的莊王就像一個無助的小羊羔般任人擺布,誰能想到這個小鬼就是日后那個一鳴驚人、威震天下的一代霸主呢?

3 一鳴驚人

莊王被送回郢都的第二天,大臣們都聚在朝堂里迎接叛亂后的第一個早朝,他們原以為莊王經過這次的磨難后一定會痛心疾首整頓朝綱,沒想到莊王居然遲到了,大家一直等到日上三竿才見到了睡眼惺忪、衣衫不整的莊王。

“這次寡人大難不死,真是多虧了列位卿家啊,好在如今已經沒事了,所以寡人決定放假七天,開party慶祝,大家一起happy吧,哦耶!”

群臣們面面相覷:有沒搞錯,被人家像小雞崽一樣給綁架了,不去反省不去整頓,居然還大肆慶祝,莊王該不是嚇糊涂了吧!

賈道:“主上新立,就逢此亂事,而且如今國事艱難,百廢待興,放假慶祝,恐怕不妥吧!”

“人生在世,當及時行樂,寡人前些日子擔驚受怕,現在好好地享受一下,有什么不對?你們這些老家伙做你們的事就是,不要唧唧歪歪的,煩死人了,走走走,都給我出去,寡人還約了美人喝酒呢!”

這句話一出來,大家伙全愣了,有的人在暗爽,有的人在冷笑,有的人在嘆息,有的人在搖頭,有的人幸災樂禍,有的人大失所望。

“還愣著干什么,都給我出去啊,難不成你們也想參加我的party?那可不行,我的party不歡迎老年人,只歡迎辣妹!”

群臣們只好轉身搖頭而出:唉,楚國的先王一個個都是英雄豪杰,怎么輪到這個臭小子,就變成了這副德行,悲哀,悲哀??!

群臣沒有注意到,在他們的身后,莊王已經收起了那副玩世不恭的樣子,默默地注視著群臣的背影,若有所思,沉靜而睿智的雙眼目光炯炯,嘴角邊浮出了一絲難以察覺的微笑。

就這樣,在接下來的時間里,楚莊王繼續扮演著他的嬉皮士,三年來沒干過一件正經事,每天尋歡作樂。(古代沒有電視也沒KTV,所以貴族們要找樂子無非就是四件事:女色,美酒,音樂,田獵;沒有一個不是體力活,也虧得莊王的精力如此充沛,看來每天裝孫子把他給憋壞了?。┣f王為了不讓老家伙們唧唧歪歪,他還在宮門口掛起塊大牌子,上面寫著:“有敢進諫的格殺勿論!”至此,無人敢于進諫,唯恐惹禍上身。

當然,楚國的大臣們也不全都是膽小鬼,既然硬的不行,就來軟的,這時有個叫伍參(伍子胥的曾祖父)的老同志毅然決然地站了出來。

伍參找到正在開party的莊王,說有事求見。

莊王右手抱著鄭國小弟送給他的美女,左手抱著蔡國小弟送給他的辣妹,大大咧咧地坐在一群歌舞樂師的中間,醉醺醺地說:“大夫們這次來,是想跟寡人喝酒呢,還是來陪寡人聽歌???”

伍參笑道:“非也非也,臣是見吾王每日里喝酒聽歌,肯定也有些厭煩了吧,恰好臣前日聽說了一個謎語,正百思不得其解,所以想來請教一下吾王,希望吾王能幫臣解除這個疑惑?!?/p>

莊王一下子被吊起來胃口,大悅道:“大夫你真是找對人了,寡人天資聰敏,打生下來還沒有什么腦筋急轉彎能難得倒我呢!這么說吧,像我這種人不參加‘開心辭典’實在太浪費了!”

伍參于是把這個謎語說了出來:“有一只五色大鳥落在楚國的高阜上,三年不飛不鳴,這是什么鳥呢?”

莊王知道伍參這是暗喻自己呢,不由大笑道:“我當是什么難題呢,原來就這個啊,告訴你吧,這只鳥別人不認識,寡人卻跟它熟得很,這鳥可是只不一般的鳥,它名叫‘南天神鳥’,它三年不飛,一飛沖天,三年不鳴,一鳴驚人。大夫你就等著瞧好了!”

說這句話的時候,莊王突然像變了一個人一樣,兩眼精光四射,氣勢逼人。

伍參一下子被莊王這句豪言壯語給鎮住了,半晌說不出話來。

莊王不耐煩地說道:“寡人已經解了你的謎了,大夫你還傻愣著干嗎?回去吧,寡人已經明白你的意思了!”說著不再理伍參,轉身嬉笑道:“嘿嘿,美人兒,別管這個老頭啦,咱倆接著喝酒,來,我喂你!”莊王突然又恢復了從前玩世不恭的模樣,和旁邊的美女調笑起來。

伍參只好頭暈暈地退了出去,他有些糊涂了,他感覺自己真的是看不透這個滿身酒氣的年輕人:這究竟是他酒醉之后心血來潮的胡話,還是大家統統都看錯了他?搞不懂,真搞不懂,這個人真是深不可測。

接下來幾個月發生的事情,讓心存一絲希望的伍參徹底絕望了,莊王不但沒鳴沒飛,反而變本加厲,更加的淫樂放縱,跟晉國的晉靈公比著賽地玩兒花樣。(晉靈公,晉襄公之子,是個昏君,不過跟莊王不同,這個昏君是真的昏,后來被趙盾一家給干掉了,文公和趙衰地下有知,當大哭三聲?。┏闹页紓冃睦锇螞霭螞龅?,想勸諫吧又不敢,話到嘴邊吧又統統縮了回去。這當口還有哪個不怕死的敢提溜著腦袋進諫呢?

在中國的歷史上,是從來不缺少忠介耿直的死諫之士的,在這個關鍵時刻,大夫蘇從勇敢站了出來,他要以自己的生命為賭注,作最后一搏!

就算是死,他也要喚醒這只沉睡的“南天神鳥”!

于是有一天,蘇從不顧侍從們的攔阻,二話不說沖進宮里,跪在地上放聲大哭起來。(又是燭之武那一套,看來男人眼淚的殺傷力不比女孩子差。)

莊王問:“蘇大夫哭得如此傷心,所為何事???是不是誰欺負你了,告訴我,寡人給你做主!”

蘇從一把鼻涕一把眼淚地說:“嗚嗚嗚,臣今天就要死了,楚國也快亡了,你說我能不傷心嗎?”

莊王不解道:“這話是怎么說的,好好的你怎么會死呢,楚國又怎么會亡呢?”

蘇從道:“臣想對君王您進諫,您聽不進去,就會殺了臣,臣死了,楚國就再也沒人敢進諫了,沒有人進諫,君王您就會越發放縱而不理朝政,如此一來,楚國離滅亡的日子也就不遠了!”

蘇從話音未落,莊王那睡眼惺忪的雙眼突然精光暴漲,他滿臉含笑地俯身問道:“蘇大夫,你是傻了還是老糊涂了,你難道沒有看到我的詔令嗎?”

宮里頓時鴉雀無聲,所有人都感受到了莊王眼中的寒意,忍不住打起哆嗦來,因為他們明白,在莊王這個親切的笑容下面,隱藏著可怕的殺機。

蘇從的臉上卻毫無懼色,他平靜地答道:“臣不但看到了,而且看得很清楚?!?/p>

莊王突然站了起來,“鏘”的一聲拔出所佩寶劍,架在蘇從的脖子上,厲聲道:“既然你知道不準上諫的命令,卻還在上諫,難道你不怕死嗎?”

蘇從斜眼看了看那把明晃晃的寶劍,從容言道:“如果臣的死能讓吾王幡然悔悟,振作圖強,那臣情愿一死!請吾王將此劍賜予為臣,臣當刎頸于王前,不勞主上動手?!?/p>

莊王沒有說話,只是靜靜地看著蘇從,若有所思。

空氣仿佛都凝固了,所有人都害怕地閉上了眼睛。

這時候,莊王卻突然收劍入鞘,仰面大笑起來:“哈哈,寡人等了整整三年,終于盼到了像你這樣的忠臣,大夫你說的話句句都是忠言,寡人立刻照辦!”

原來,這三年所有的事情,統統都是莊王自編自導自演的一出好戲,想他少年即位,既沒有絲毫的根基,也沒有屬于自己的政治班底,再加上楚國內憂外患,局勢未明,哪些人可以信任,哪些人必須防備,他心里一點兒底都沒有,所以,他將自己裝扮成一個昏君,暗中觀察朝中這些大臣們的一舉一動,謀定而后動。

大丈夫做事,最重要的就是一個“忍”字,晉文公十九年都忍了,他楚莊王忍上三年,又算得了什么!

現在,時機終于成熟了,莊王于是馬上開始著手自己早已準備好的計劃,而所有的這些舉措,都只能用四個字來形容,那就是“雷厲風行”。

第一,罷淫樂。所有的鐘鼓樂器統統丟掉,所有的歌舞樂師統統走人,所有的美女送回老家,所有的party暫停舉辦。

第二,立樊姬。這三年來,莊王表面上裝出來很淫蕩,其實心里早就想好了自己正宮夫人的人選,那就是一代賢妃,樊姬。當初,在莊王最放縱的時候,宮內所有的嬪妃都想方設法地討好他迎合他,只有樊姬經常地勸諫他。她為了勸阻莊王不要沉迷于田獵,竟發誓從此不再吃鳥獸之肉。(白居易詩《雜興三首》說樊姬“三載斷鮮肥”,就是指此事。)所以,莊王將樊姬立為正宮夫人,還稱她為自己的“賢內助”。(“賢內助”一詞典出于此。)

第三,或誅殺或罷黜了一百多個奸佞小人,包括潘崇、里史以及大批若敖族人。當然,他還不敢對若敖族的首腦人物輕舉妄動,現在他這只“南天神鳥”的羽翼未豐,還不是跟他們翻臉的時候。

第四,提拔重用了一百多個重要干部,作為自己的政治班底,以此制衡若敖族的權力。其中主要人物包括伍參、蘇從、賈、屈蕩(四大家族最末一位的屈氏大家長),楚穆王太師潘崇之子潘尫等等。

莊王這一番暴風驟雨般的整頓和改革,讓所有的國人頓時對他刮目相看,列國諸侯也都不由大跌眼鏡,一夜之間,天就變了,這變化未免也太快了點吧,這還是當初那個整日沉迷于聲色犬馬的渾小子嗎?陰謀,看來這全是楚莊王處心積慮安排的一場政治陰謀。三年籌劃,一朝勃發,年輕的楚王果然演技高超,忍功非凡,厲害,太厲害了!

然而,正當莊王同志雄心勃勃,想放手干出一番大事業的時候,上天卻突然迎頭給他來了一棒,打得莊王措手不及。

這一年,楚國發生了嚴重的饑荒,地處秦、巴、楚三國之間、具有較強軍事實力的庸國趁楚國內憂外患,聯合群蠻(楚國境內“苗蠻”各部落的統稱,上古黃帝時期三苗部落的后代)作亂,另外,麇國(今湖北鄖縣、岳陽附近)也率領百濮(古族名。古代元江稱為濮水,就是因為濮人居于水域而得名。百濮包括許多屬于濮的部落,正像群蠻一樣,氏族林立,沒有統一,經常遷徙,不易固定于一個地點,從湖北北部山區到江漢流域,都有濮人的活動)聚集在選地(今湖北枝城市東南),也準備攻打楚國,楚國北方的門戶申、息兩邑北門緊閉戒嚴,防備晉國等中原諸侯趁火打劫。霎時間,楚國蠻兵四起,饑民遍野,形勢嚴峻到了如此地步,年輕的莊王真是始料未及。

這是上天賜給莊王的一個考驗,過得了這個坎兒,你就是一只展翅高飛的南天神鳥,過不了,你就是飛不起來的雜毛野雞。

莊王于是召集了緊急御前會議,商討應對之策。

楚國的大夫們一片慌亂,有的建議堅守城池,不要出戰,有的建議遷都到阪高去(今湖北當陽縣東北二十里長坂,也就是三國時那個著名的長坂坡戰役所在地),大臣賈力排眾議,說:“此策不妥,我們能去,敵人也能去。與其消極避讓,不如主動出擊,攻打庸國,敵人見我們雖遭荒年,仍能出兵,一定會害怕,百濮散居各處,在這種情況下肯定各自散伙,誰還有空來打別人的主意!”賈的意見很明確,庸首先挑起了這次叛亂,只要全力攻打庸國,群蠻百濮自然懾服自退,這就是后世唐著名軍事理論家杜佑在《兵典》中提到的“示強”了。

賈的戰略和莊王不謀而合,楚國于是出兵攻打庸國,出兵剛十五天,鬧事的百濮果然害怕了,收拾包袱一哄而散。這群臨時拼湊的烏合之眾,一夜之間,跑了個精光?!罢f好了一起造反的,咋到關鍵時刻全溜了呢,太,太沒義氣!”庸國國君氣壞了,只得聯合僅存的群蠻,轉攻為守,積儲力量準備即將到來的決戰。

楚兵從廬地(今湖北省襄樊市南漳縣)出發以后,由于當時糧食匱乏,莊王命令每到一地,就取出官府倉庫里囤積的糧食,分給作戰的士兵,并和他們吃同樣伙食,同甘共苦,楚軍于是士氣大振。不久,楚軍進軍至句澨(澨,水邊;句澨,今湖北丹江口市均縣鎮)駐扎下來,先派廬大夫戢梨率一部分地方部隊對庸人進行試探性攻擊,兵抵庸城,遭到庸人的猛烈抵抗,楚將子楊窗被俘。三天后,楚將子揚窗逃了回來,他報告說,庸人與群蠻人數眾多,聲勢浩大,不如再發大兵,同時出動最精銳的王卒,合兵后再行進攻。大夫潘尫反對,他建議援用先君蚡冒征服陘隰的驕兵之計,使彼驕我怒,而后可克。楚莊王采納了這一意見,派少量軍隊與庸人接戰,先后七次遭遇,均佯敗而退。庸人果為所惑,以為楚軍不堪一擊,遂只派了裨、儵、魚(都是百蠻部落名)三邑的人追趕楚兵,他們大言道:“楚國已不足與一戰了!”于是庸國就放松了警惕。先示強,后示弱,楚軍活用兵法,別說是“庸”人,就算是不“庸”的人,也斗不過這等對手??!

正在句澨督戰的楚莊王見反攻時機已經成熟,立刻坐著臨時驛車,率楚軍主力急行軍至臨品(今丹江口市東南)與先遣軍會合。莊王命令所有大軍兵分兩路,斗越椒自石溪(今丹江口市六里坪官山河)、大夫子貝自仞地(今湖北十堰市伏龍山以北)夾擊庸國,同時,莊王還采用外交手段,說動秦、巴兩國也來助拳,庸國的盟友群蠻見勢頭不對,馬上翻臉不認人,和楚軍一起攻打庸國,在楚、秦、巴、群蠻的聯合攻勢下,庸軍土崩瓦解,庸國也被莊王一舉滅掉。

從此,庸國變成了楚國的一個縣,名為上庸(三國時期上庸是重要的戰略要地啊,玩三國游戲的人都知道),春秋時代又少了一個古國的名字。直到今天,湖北竹山縣文豐鄉皇城村的古庸方城遺址的城墻歷經三千余年風雨仍然屹立,而千百年來一代代的英雄霸主早已湮沒在歷史的長河中了。

此戰,楚軍以驕兵之計攻敵不備,成為中國軍事史上分進合擊的早期戰例。此次大勝,第一次向世人展示了楚莊王的杰出的軍事才能,它不僅使楚國轉危為安,聲威大震,還對楚國日后的稱霸中原具有十分重要的意義,楚國從此進一步鞏固了后方,既加強了與巴、秦的聯系,又消除了北進爭霸的后顧之憂,得以全力與晉爭奪中原霸權。所以國學大師梁啟超曾說:“楚莊王即位三年,聯秦巴之師滅庸,春秋一大事也。巴庸世為楚病,巴服而庸滅,楚無內憂,得以全力爭中原?!倍宄浭穼W大家顧棟高也說:“滅庸而楚內亂夷矣,連巴秦而楚之外援固矣,滅庸以塞晉之前,結秦以撓晉之后,斯不待陸渾興師,而早知其有窺覦周鼎之志矣?!?/p>

由此可見,滅庸之役對楚國的命運有多大重要性,年輕的莊王能夠臨危不懼,連消帶打,將一場可怕的危機消滅于無形之中,還讓楚國平添了一個軍事重鎮和兩個強大盟友,小荷雖露尖尖角,但楚國的國人們仿佛已經看到:一個威震天下的蓋世霸主就要橫空出世了!

這一年,楚莊王年方23歲。

4 楚晉互斗

公元前611年到公元前607年,這是晉楚爭霸的第一個階段——晉國內亂,霸業中衰,楚國趁勢而起,挑戰霸權。

群蠻百濮歸服了,庸國這個心腹大患也除去了,莊王終于沒有了后顧之憂,決定正式和晉國掰手腕兒,這樣一來,夾在兩個老大之間的鄭、陳、宋等小弟的日子就不好過了!他們現在最重要的問題,就是到底要投靠哪個老大,要知道他們萬一站錯了隊,投靠的老大保不了自己,那就慘了!

最后,他們還是各自做出了自己的選擇,鄭國背叛晉國投靠了自己的舊老大楚國,宋國和陳國卻依然死心塌地地跟著晉國,因為他們覺得莊王雖然好像有點厲害,但應該干不過已經做了二十多年霸主的晉國,況且楚國只是個蠻夷之邦,跟著他們混總覺得有些丟面子。莊王見這兩個小弟不肯聽話,當然要揍他們。于是在公元前608年,楚國聯合鄭國進攻陳、宋,晉國當然也不肯示弱,便聯合了宋、陳、衛、曹諸小弟在棐林(鄭地,今河南新鄭東25里)會合,一起攻打鄭國。莊王于是派大夫賈救鄭,在鄭都以北的北林和晉軍相遇,結果楚軍大勝,并且俘虜了晉國的大將解揚。

第一個回合,楚方勝。

不久,晉國為報北林之仇,再度出兵攻鄭,沒有討到什么便宜。

第二個回合,平局。

接著,晉國攻打楚之同盟秦國的附庸崇國(今陜西省西安市戶縣東),秦國也不管崇國,直接攻打晉國焦地(今河南省三門峽市陜縣南),雙方互有勝負,各自退兵。

第三個回合,又是平局。

公元前607年春季,莊王再次出手,命令鄭國公子歸生率鄭楚聯軍攻打宋國,與宋右師華元、司寇樂呂在大棘(宋地,今河南睢縣南)開打。準備開戰之前,華元殺羊犒賞士兵,他的車夫羊斟沒有吃上,于是懷恨在心,結果在打仗的時候,羊斟說:“前天吃羊肉,是你做主,今天打仗,我也要當家做主人!”說著不待開戰就驅車挾持華元駛入楚營,宋軍失去主將,大敗,樂呂戰死,華元被俘,宋軍四百六十輛披甲戰車全部歸了鄭國和楚國。(可憐可憐,一塊羊肉,讓宋國的家底基本耗光,宋襄公地下有知,肯定哭死。)

這還沒完,宋國人為了贖回華元,送了兵車一百輛,毛色漂亮的馬四百匹來交換,結果讓兩國又發了筆橫財。(天哪,這個華元也未免太值錢了點吧?。?/p>

第四個回合,楚方大勝。

前四個回合晉國大多輸了,還輸得很慘,晉國主政趙盾的眼睛都輸綠了,他于是又在陰地(晉地,今河南三門峽市盧氏縣東北)糾集小弟攻打鄭國,莊王命斗越椒救援鄭國,說:“想得到諸侯的擁護就不能怕困難!”楚軍于是駐扎在鄭國,等待晉軍前來。戰事一觸即發,沒想到這時趙盾卻突然改變主意了,他說:“斗越椒那個宗族在楚國爭權奪利,大概要完蛋了,用不著咱們親自動手,讓他們自己起內訌吧,兄弟們,撤!”

第五個回合,沒打起來。

從以上晉楚五次交手來看,晉國數次都處于下風,威名掃地。而莊王的戰略思想很明確,在外交上他聯秦盟齊,并團結魯鄭等中小國家,使晉國陷于兩面作戰的困難境地;在軍事上他不斷對中原用兵,爭取宋、陳等中原小國向其屈服,以此孤立晉國,最終奪取霸權。

看來,晉楚之間遲早會有一場大戰,不過時候未到罷了。

5 爭議人物趙盾

趙盾為什么突然不跟莊王玩了,其實有更加深層的原因。當時,晉國國內趙盾的政敵已經蠢蠢欲動,準備依靠晉靈公的力量除掉趙家,在這種情況下,趙盾必須立刻趕回國內部署力量進行反擊,否則他趙家的地位必然不保。

晉靈公是個真正的紈绔子弟,他即位的時候才7歲,根本不會處理朝政,所以朝廷的一切大小事情都是趙盾說了算,小孩兒沒人敢管,又不用處理政事,結果逐漸養成了追求玩樂的壞習慣,現在靈公已經20歲了,還是很不懂事,整天跟著寵臣屠岸賈(屠岸夷之孫)吃喝玩樂,還搜刮了大量民財來對宮墻進行彩繪裝飾(沒想到靈公還是個藝術家)。為了尋求刺激,他在城中蓋了一座高臺,取名桃園,他不僅與宮女們在那里尋歡作樂,還專用彈弓打臺下的老百姓,為的就是看他們哭爹叫娘狼狽不堪的模樣;這也就算了,有一次,靈公的廚師僅僅因為沒有把熊掌煮得夠爛,就被他處死,砍成八大塊,扔進垃圾桶里,讓宮女拿出宮去丟掉,結果被路過的趙盾看到了死尸的斷手。趙盾大駭,立刻前去勸諫,靈公雖然礙于趙盾的地位口頭上答應了改錯,行動上依然我行我素。趙盾于是屢次找靈公談話,叫他學好,做個聽話的乖孩子,態度甚是嚴厲。

當時有人評價趙氏父子,說趙衰是冬日之日,和暖可親,趙盾卻是夏日之日,酷烈可畏,趙盾之面目,由此可知。

所以靈公這個小頑童,對趙盾是又害怕又討厭,再加上趙盾的政敵屠岸賈在旁邊一個勁兒地說趙盾的壞話,終于,他再也受不了了,他決定一不做二不休,發動政變除掉趙盾。其實就算沒有趙盾的唧唧歪歪和屠岸賈說壞話,晉靈公也是一樣要殺趙盾的,因為權臣趙盾所掌握的權力,已經嚴重地威脅到了他的君權。

權力會讓人墮落,也會讓人瘋狂,晉靈公的所作所為就是明證。

于是某夜,他派了一位叫麑的武士去刺殺趙盾。麑清晨前往,潛入趙宅,只見臥室大門洞開,趙盾穿得整整齊齊,準備上朝,因為天色尚早,所以正坐著打瞌睡。麑遲遲下不了手,只好默默地退了出來,嘆氣道:“趙盾如此勤勉恭敬,真是人民的好公仆??!我要是殺了人民公仆,就是不忠;可是我沒有完成國君的使命,就是不信;殺也不行,不殺也不行,我還是殺了我自己算了!”說著,麑看了看門口的一株大槐樹,凄然一笑,一頭撞了過去,腦漿崩裂而死。

從史書這段記載來看,趙盾實在是個大大的君子,不過我對這個君子卻是大大存疑。麑不管是自殺還是他殺,反正最后是連夜麻利兒地死了,那么他講的這段話是如何傳到他人耳朵里的呢?難道這里面就沒有一點貓兒膩嗎?

屠岸賈見趙盾居然沒有死,一計不成又生一計,他又教晉靈公訓練一只兇狠的狼犬,名為靈獒,身高一米余,色如紅炭,每日食羊肉數斤,能解人意。只要靈公一聲令下,它就會撲上去,專咬人的頸部大動脈,不死不已(好可怕的畜生)。靈公每次出行,都帶著這條可怕的靈獒,見者無不悚然。某日,靈公設宴邀趙盾,伏甲士于暗處,打算殺死趙盾。趙盾的首席保鏢提彌明感覺到了不對勁兒,忙快步登上殿堂,說:“臣下侍奉國君飲酒,超過三杯,就不合乎禮了?!保ù四诵★嬀贫Y,見于《禮記·玉藻》)說著扶趙盾急忙下殿,靈公見事情敗露,立呼惡狗撲出,提彌明擋在趙盾身前,徒手博獒,拼死抓住惡犬之首,用力一扭,惡犬折頸而死。靈公大怒,命埋伏的甲士盡數沖出,追殺二人。

彌明拔出佩劍,砍倒沖在最前面的一個倒霉鬼,擋在趙盾面前,大聲叫道:“老大,你快走,這里交給我!”

趙盾慌忙往堂下疾走,彌明則陷入重圍之中,他力戰數十名甲士,臉上卻毫無懼色。

雙拳難敵四手,在刺倒兩名敵人后,彌明左手被一名甲士整個兒地砍了下來,后面的甲士趁機一擁而上,幾把長戈直入彌明胸膛。

趙盾聽到了彌明的慘叫,慌忙回頭,彌明強忍劇痛,大喊道:“不要管我,快走!”說著右手一揮,又殺死身旁一名敵人。

眾甲士大驚,手上更加用勁,一直將彌明推到墻邊,亂劍齊下,這才將他殺死。

甲士殺死彌明后,又迅速地追了上來,趙盾顧不上悲慟,只得且戰且退,無奈寡不敵眾,身上接連中劍,鮮血直流,傷重無法站立。在這個危急時刻,其中一個甲士突然倒戈,猝不及防地從身后下手,一口氣殺死十數名甲士,然后一把背起受傷的趙盾,殺出重圍。

原來,在五年前,趙盾曾在首陽山打獵,路上碰到一個叫靈輒的人餓倒在道邊,趙盾問他怎么了,靈輒說:“我已經三天沒吃飯了?!壁w盾給他食物,他卻只吃了一半,剩下的一半想打包帶回去,趙盾問他原因,靈輒回答說:“我在外打工三年了,不知道家中老母是否活著?,F在快到家了,請讓我留這些食物給她吃?!壁w盾感嘆于靈輒的孝順,就讓他把剩下的食物都吃掉,另外準備了一筐飯和一些肉,放在袋子里給了他。后來靈輒回國后做了晉靈公的武士,念及趙盾昔日之恩,所以倒戈相救。事隔多年,趙盾當然已經忘了自己從前那個小小的“一飯之恩”了,所以兩人逃出來后,趙盾問他道:“你是何人,為何救我?”靈輒回答說:“我就是路邊的那個餓漢?!壁w盾一時想不起來,便再問他的姓名和住處,他卻什么也沒說,微微一笑,飄然而去。(《呂氏春秋·報更篇》說靈輒逃亡后“過關而死”,雖不知其可信度,卻讓此事更添幾分悲壯。)

春秋時的人就是這樣,輕生死重情義,麑如此,提彌明如此,靈輒也是如此。

趙盾即逃出生天,不敢再待在絳都,趕快收拾包袱逃命,好在晉靈公這個人也是頑童一個,見趙盾跑了也不去管趙氏一家,而是像村童沒了老師一般,直接帶著美女到桃園逍遙去了,結果被趙盾的堂弟趙穿派人沖進桃園,將他刺成了個刺猬。

死得好,這等“垃圾中的極品”、“社會的造糞機”要他做甚,留在世上只會浪費百姓的血汗,還不如早點送他上路!文公襄公一代梟雄,怎會生出如此子孫?

趙穿殺了靈公后,急迎趙盾歸來主持大局,趙盾此時尚在晉國國境觀望(由此可見靈公被弒一事絕無可能與趙盾無關),聽說靈公已被弒便急忙回都主持大局,他率百官來到桃園,伏在靈公的尸體上,放聲痛哭,哀聲聞于園外。

這就有點假了,千方百計想除掉自己的政敵死了,倒像是死了親人一般,趙盾是個好演員,好演員才能當一個好政客。

晉國百姓聽到了如此哀切的哭聲,都說:“相國忠愛如此,晉侯自取其禍,非相國之過也!”

趙盾等的就是這些話,政客的眼淚,可不是白流的!

當然,趙盾的這些伎倆可騙不過一些明眼人,晉太史董狐可不吃這一套,他在史簡上直書道:“秋七月乙丑,趙盾弒其君于桃園?!?/p>

趙盾聞聽此事,大驚失色,連忙解釋道:“太史你誤會我了,事發之時,我可是身在離絳城二百多里地的河東邊境啊。我有不在現場的證明,你怎么能說是我弒的君呢,我冤枉啊我!”

董狐說:“錯,我沒有冤枉你,你身為晉國主政,出事之后逃亡卻沒有走出國境,回來后也沒有懲罰弒君兇手,現在你又說你和弒君之事毫無干系,誰信哪!”

春秋時史官地位超然,即使執政者權力再大,也無法干預他們,就算你殺了他們,繼任的史官還是會照原先的寫,這才是作為一個史官應有的良心!若是所有的史官都能像董狐一樣據史直書而不加隱諱,就能將中國數千年歷史的真實原貌完完整整地呈現給我們了,可是后世大多史官都是在為帝王將相做家譜,都是在為那些勝利者歌功頌德,而歷史的真實原貌,都已經變得模糊不堪了。太史董狐作史,能不筆媚,不畏死,因而獲得了孔子“良史”的美譽。宋文天祥的《正氣歌》也有“董狐筆”之贊,名垂千古。

趙盾當然沒辦法對董狐怎么樣,只好嘆道:“哎呀!《詩經》上說:‘因為我的懷戀,給自己帶來了憂傷?!峙抡f的就是我了,要是我不是心懷故國而沒有走出國境,我就不用承擔這個可惡的弒君罪名了,我真是衰呀!”

無論趙盾如何為自己開脫,歷史就像一面鏡子,將他的虛偽照得一清二楚,不過政治本身就是一個講究虛偽的行業,想要玩政治,就必須學會作秀,這也是沒辦法的事。

所以,你要說趙盾是個好人嗎?似乎不太準確;但你要說趙盾是個壞人,卻也不是那么回事兒??傊?,趙盾是個爭議人物,其實,要用好壞去判斷一個歷史人物,那是非常片面的,研究歷史,可不能簡單化了哦。

6 問鼎中原

晉靈公沒有兒子,趙盾叫趙穿到洛陽把晉文公的小兒子黑臀接來,立他為國君,是為晉成公。

成公乃文公之子,又長年在周王室任職,年歲長資歷夠,政治經驗豐富,所以他明智地選擇了妥協,將女兒嫁給趙盾之子趙朔,君臣結成了親家。

當初晉驪姬之亂的時候,為了讓她的兒子繼承并保住君位,驪姬與獻公趕走所有公子,并與諸大夫在神前詛咒,不允許收容群公子,從此晉國沒有了公族。晉成公繼位后,根基未穩,為了得到卿大夫們的支持,只好出讓更多的權力:將公族這個官職不給自家兒子們,反而授給了卿的嫡子,并且給他們田地,讓他們做公族大夫,從此以后,晉國的權力正式落入了卿大夫們的手里,開始了二百年各家卿大夫主政的歷史時期,之后,晉國形成強大的范氏、中行氏、智氏、韓氏、趙氏、魏氏六卿,這六個大家庭族不僅長期把持朝政,弄得民不聊生,而且為了爭權奪利,常常進行你死我活的兼并戰,最后韓氏、趙氏、魏氏三家獲得了最終的勝利,瓜分了晉國。其實,從成公將公族的位子讓給卿大夫們的那天開始,晉國已經注定了滅亡的結局。

晉國的內亂結束了,晉成公和趙盾開始重新振作,奪回被楚國搶去的霸權和威信。公元前606年到公元前598年,是晉楚爭霸的第二個階段——晉國重新崛起,晉楚爭強。

公元前606年,晉國攻打鄭國,兵鋒直達郔地(鄭北地,今河南省鄭州附近),鄭國打不過晉國,只好背叛楚國和晉國講和,晉大夫士會(晉文公車右出身,字季,食采范,故又稱范武子,晉大族范氏大家長,時任晉六卿中的上軍佐,第四把手,是趙盾的得力助手和智囊)到鄭國與鄭穆公締結盟約。

以臣盟君,晉國及晉國大臣的優越感展現無疑。

晉國又開始和楚國叫陣了,莊王當然不能示弱,是年,莊王親自統兵遠征陸渾之戎(韓原之戰后被秦人逼迫東遷至河南伊水流域的一支戎族,當時歸附于晉國),陸渾之戎難以抵擋,唯有向北逃竄。楚莊王不依不饒,循著他們的蹤跡越過鄭國后,一直追擊到周天子控制的洛河邊,將陸渾之戎殺了個落花流水,才停下腳步,就在周疆之內安營扎寨,操演兵陣,飲馬黃河,以揚軍威。

遙想當年,楚莊王陳兵周疆,飲馬黃河,虎視天下的颯爽英姿,真是讓人血脈賁張,豪氣萬千!

“殺雞焉用宰牛刀”,莊王為什么要親自出馬,討伐陸渾之戎是明,暗地里想的卻是如何向中原各國和周天子展示自己的強大軍事實力。

環視天下,晉成守成之君,齊惠無能之輩,衛成曹文晉國走狗,宋文倚仗婦人弒君無德,鄭穆年邁膽小,秦共平庸之徒,周定乳臭未干,中原大地沒有一個雄才大略的君主。圖強的余焰已熄,彈兵之議未起,北方是晉國腐朽墮落,西方是秦國僻居一野,東方是齊國懦弱無能,南方是吳越羽翼未豐,歷史為楚莊王爭霸留出了獨步的曠野。

問天下誰與爭鋒,中原大地,誰是我的對手!莊王此舉就是要向天下人示威:來吧,誰要是看我不順眼,就大膽地站出來,咱們手底下見個真章!

莊王好恨自己沒有和晉文秦穆先軫百里奚等人生活在同一個時代,否則這個舞臺,將是多么的絢麗多彩!莊王這個寂寞的男主角,靜靜地看著空曠的伊洛平原,華麗麗地醉倒在了黃河那壯闊的波濤里。

周天子定王慌了,這位晉文老朋友周襄王的寶貝孫子剛剛登上天子之位,還沒來得及接受中原列強諸侯們的頂禮膜拜,就碰上了這檔子倒霉事,怎么能不讓他寢食難安,惶惶然不知所措。

這個膽大包天的楚蠻子不會一時興起把自己給干掉吧!定王第一次覺得這個什么狗屁天子也不是這么好當的。打是肯定打不過人家了,無奈之下,定王只好派出自己這邊最有本事的大臣,他的親弟弟王孫滿帶著禮物去慰勞莊王,希望這個楚蠻子不要真的那么野蠻,能放自己一馬。

大家還記得那個在崤之戰之前預言秦師必敗的那個天才兒童王孫滿嗎?二十一年過去了,從前這個天才兒童已經長成了一個風度翩翩的外交官了。

“小滿,這一次就全靠你了!”定王緊緊地抓住王孫滿的手,就像抓著一根救命的稻草,這個出色的外交官是定王如今唯一的希望了。

“吾王放心,臣一定不辱使命?!蓖鯇O滿面色沉重地答道。他心里清楚地明白,他身系著周王室的安危存亡,成功與否,就看莊王真正的態度如何了!

于是,王孫滿帶著禮物來到莊王軍里,莊王當然沒有把這個光桿子欽差大臣放在眼里,頭一句話就囂張地問道:“寡人知道從前大禹鑄有九鼎,三代相傳,以為傳世之寶,現在就存放在你們洛邑之中。不知這寶貝長的是啥模樣,輕重如何?”

王孫滿心里咯噔一下子,糟糕了,楚蠻子狼子野心,竟敢詢問我們看家寶貝九鼎的輕重,這還得了!要知道這九鼎相傳為夏禹令施黯所鑄,包括五個陽鼎,四個陰鼎。五應陽法,四象陰數。鼎成之年,太白晝出,一連九日,方才滅沒。九個鼎分別象征著天下九州,夏、商、周三代都奉為傳國之寶,是天子權力的標志。九鼎在誰手里,誰就是天下之主,這蠻子來問鼎,不就是要問我們周家的天下嗎?這個可惡的楚蠻子,九鼎又不是過家家的玩具,怎么能隨便問的,看來他壓根兒就沒把我們神圣的周王室放在眼里,咋辦,我該怎么回答呢?跟他翻臉吧,咱又打不過他;向他求情吧,周王室的顏面何在!饒是舌燦蓮花智計過人的王孫滿,也一下子被問住了。

“怎么了,不就是打聽一下九鼎的輕重嗎,本王遠道而來,貴使難道就不能滿足一下寡人的好奇心?”

王孫滿不愧是個出色的外交官,這一會兒的工夫終于想出恰當的措辭了,于是他抹了一把冷汗答道:“統治國家在于道德不在于寶鼎,從前虞夏有德,邊遠的國家都來朝貢,大禹讓九州州牧進貢青銅,鑄成九鼎,并將全國各地山川奇異之物畫成圖形,分別刻于鼎身。九鼎鑄成后,陳列于宮門之外,使人們一看便知道所去之處有哪些鬼神精怪魑魅魍魎,以避兇就吉。(這就是《山海經》的原本了。)桀道德敗壞,鼎便被遷到殷朝,殷延續了六百年。殷紂王殘暴狂虐,鼎又被遷到周朝。如果天子道德美好,鼎雖然很小卻重得移不動;如果天子道德敗壞,鼎即使再重也容易移動。后來,周成王把九鼎安置在郟鄏(今河南省洛陽境內),占卜說可以傳世三十代,立國七百年,這是上天的意旨。如今周王室雖然衰微,但上天的意旨難以改變。鼎之輕重,不可問,不可問啊?!?/p>

莊王當然明白王孫滿不過是用外交辭令在推托好讓自己知難而退罷了。于是他冷笑一聲說道:“好一個伶牙俐齒的家伙!哼,不就是九個破鼎嗎,有什么好得意的,告訴你,我們楚國只要銷毀長戟上的刃尖就足夠鑄成九鼎了,你們那破玩意兒,寡人不稀罕!”

好可愛的楚莊王,雖然是雄才大略的一代霸主,卻偏偏跟王孫滿斗起嘴來,一不留神表現出的小孩天性,果然跟“楊過”一樣滿身邪氣。

王孫滿尷尬地笑兩聲,臉卻紅了,九鼎到底是啥樣子,他自己最清楚,其實并不像傳說里那么邪乎,而是小得可憐,之所以不肯公布它的真實大小,就是為了保持它的神秘色彩,表明王權更替的合法性,沒想到楚王一語中的,說得他啞口無言。

其實按照現代所掌握的資料來看,九鼎的大小相信真的應該不大,既然它是夏初的東西,以現在的考古發現,青銅器最早發現于商代,在這之前的夏代是否有青銅器,不好下斷語,但有的可能性不大,即使有,按當時的技術估計也十分的簡陋,做出的器形能有多大,可想而知。春秋時楚國的青銅產量和鑄造工藝比之兩千多年前的夏初,肯定不止超過多少倍了,就像一百年前中國人還覺得電燈電話很牛,可現在誰還會這么想呢?所以,莊王說只要銷毀長戟上的刃尖就足夠鑄成九鼎了,那應該還是保守說法(楚國是春秋時期最大的產銅國,當時的銅產地幾乎都在長江流域,其中大部分屬于楚地,包括先秦時期最大的銅礦產地銅綠山)。在這種情況下,王孫滿也只好用“在德不在鼎”這種外交辭令把這個尷尬的問題搪塞過去,免得把周王室的臉都丟光了。

陳兵示威問鼎中原的目的既已達到,莊王也就撤兵回國了。楚莊王現兵周疆、問鼎輕重,是我國歷史上的一件大事,它標志著楚國已進入空前強盛時代。不少后世史家卻對此頗多微詞。直到清朝還有人說“春秋大患在楚”,“罪莫大于觀兵問鼎”,楚之勝者,則是“天下大勢去矣!”,其實莊王問鼎中原的目的并不是為取周而代之,當時周王室雖然只是個破落戶,但名義上卻是天下共主,滅了他既得不到什么實際利益,還會將所有的中原諸侯得罪個一干二凈,論單打獨斗,他楚莊王不怕任何一個對手,可是如果天下諸侯聯合起來對付他,他肯定打不過,不管怎么說,這個時候要取代周王室一統天下,條件還沒有成熟。所以莊王問鼎,不過是意在顯示楚國有席卷中原、號令天下的實力,尤其是要展示楚國的先進武器和戰略物資——銅兵器與銅資源,并試探晉國等中原諸侯國的反應,并不是真的要周王室的那個破銅爛鐵!莊王這個人是個怪才,他的行事絕對不會像晉文秦穆一樣穩扎穩打,處處講理講節,而是天馬行空,肆意汪洋,要不怎么說他像滿身邪氣的楊過呢?

這一年,莊王年僅28歲。

莊王問鼎之后,周室的看家寶貝九鼎又安生了三百余年,但到了周赧王時,實行商鞅變法后日漸強大的秦國也對九鼎起了覬覦之心。公元前308年,野心勃勃的秦武王對自己的大臣們說:“寡人想開一條哪怕只能容車子通過的路,到達洛陽,看一看周王的都城,即使死了也不遺憾了?!钡诙?,武王攻占了擋在秦國面前的韓地宜陽,殺韓兵六萬人。渡過黃河,在武遂筑城,直逼洛陽。這時候的周室比之周定王時已經不可同日而語了,可憐的周赧王只好任由武王直入周太廟之內觀看九鼎。這個秦武王年少驍勇,業余愛好就是和人摔跤舉重什么的。他手下有知名的三個大力士,叫孟賁、烏獲、任鄙,也跟著他一起到了洛陽。其中,孟賁又名孟說,水行不避蛟龍,陸行不避虎犀,能生拔牛角,尤為勇猛。秦武王一看見傳世巨寶九龍神鼎,興致大發,便借此機會與孟賁比試舉鼎,以顯示一下秦在列國中的地位。

從前莊王問鼎不成,武王就干脆自己舉,這樣總能知道有多重了吧!

于是,這位年少好強的武王,抓住九鼎之中的代表秦國的雍州之鼎猛地舉了起來(九鼎能被常人舉起,看來最多也不過幾百斤重而已),正在得意,突然力盡失手,砸斷了膝蓋骨。結果秦武王流血過多,不治而死(一時失手,身敗名裂,衰?。。?,無辜的孟賁也因此獲罪,被誅殺九族。

這樣又過了幾十年,到了戰國末年,七雄只剩下齊秦兩國最為強大,他們為了得到九鼎,展開了激烈的爭奪。秦惠文王率兵試圖奪鼎時,由于齊國的干預給頂了回去;接著,野心膨脹的齊宣王又圖謀九鼎,被周王使臣顏率以沒有路徑入齊的理由說服。公元前255年,奄奄一息的周王室終于淹沒在了歷史的長河之中,《史記》上說這一年周朝的傳國寶器九鼎也被運進了秦國,可是唐人張守節在《史記·秦本記·正義》中又說:“周赧王十九年(公元前296年),秦昭襄王取九鼎,其一飛于泗水,余八入于秦中?!绷怼妒酚洝し舛U書》又說:“周德衰,宋之社亡,鼎乃淪沒,伏而不見?!睋?,九鼎早在秦滅周前便早已遺失,那就無從入秦了。

九鼎最后一次出現在歷史中是在秦始皇手上?!妒酚洝で厥蓟时炯o》記載,秦始皇泰山封禪后,“始皇還,過彭城,齋戒禱祠,欲出周鼎泗水。使千人沒水求之,弗得?!痹跐h代的畫像石刻中,“泗水取鼎圖”足有二三十種之多——兩岸的士兵和役夫,已經將鼎從泗水中拉起,一只黑龍從泗水中飛起,咬斷了繩索,士兵和役夫跌倒,周鼎重又沉入泗水之中。

秦朝滅亡之后,史書上就再也沒有記載過九鼎的下落了。有人傳說其實九鼎早在周赧王的時候,就已經被債臺高筑的赧王熔化變賣了(這個猜測有點瞎,既然是傳國重寶,隨便賣給哪個諸侯不是都能大賺一筆,熔了能賣多少錢?赧王不會那么傻吧?。?,但更多人認為九鼎是在秦朝滅亡的時候毀于兵禍之中,倒是那只沒入泗水之中沒被打撈起來的寶鼎,不知道沒于何處,兩千多年過去了,千古興亡多少事,悠悠,不盡長江滾滾流,現在要想再解開這個千古之謎,恐怕機會甚是渺茫,不過青銅造的東西不易毀壞,秦國人丟失的重寶,總還深埋在中國大地不知哪個角落里,說不定有大白于天下的時候。哪天真要是被考古學家發現了,九鼎一定會成為我國的第一國寶,而這個大發現,也一定會成為我國學界的第一大盛事,當然,這不過都是人們的美好愿望罷了!正像王孫滿所說的,“在德不在鼎”,只要中華民族自強不息,自然能德被萬世,有沒有九鼎并不重要。

7 虎狼家族

咱們書歸正題,卻說莊王在周天子的腳下耀武揚威了一番,就打道回府了,可是就在回國的路上,莊王碰上了他即位后最為嚴重的一次危機:他遲遲不敢開刀的心腹之患——強大的若敖族,竟然搶先一步發動了叛亂,聲勢極為浩大。

這次叛亂,徹底打亂了莊王的計劃,他本來不想這么早跟若敖族翻臉的,可是現在,他不得不提前面對這一切。莊王的心中,第一次升起了些許寒意,因為他這次的對手,可是在楚國根深蒂固的第一豪族,他們可不像從前的庸國和百蠻那些烏合之眾那么好對付,稍不留神,就有滿盤皆輸的危險。

楚國兩股最大的政治勢力,終于要正面對決了,誰會贏得最后的勝利呢?莊王不知道,若敖族的大家長斗越椒也不知道。(莊王即位之初的若敖四大巨頭如今只剩下斗越椒一個了。)

說起斗越椒這個人,還有著不少的故事。咱們先從若敖族的源頭說起。

若敖族最初源于春秋初年的楚國君主熊儀,熊儀即君位后,又號稱若敖,若敖在鄖國(古國名,今湖北沔陽縣一帶)娶妻,生了個兒子叫斗伯比,斗伯比即以其父親的稱號若敖為氏,后因別封斗邑,故亦稱斗氏。(成氏也是熊儀的后代,斗、成兩氏構成了若敖族的主體。)若敖死后,斗伯比就跟著自己的母親生活在鄖國。斗伯比在鄖國期間,跟鄖國國君的女兒自由戀愛,未婚生子,生下了子文。子文既然是私生子,沒名沒分,鄖國夫人就派人把這個不明不白的孫子丟到了荒無人煙的云夢澤里,以掩蓋不可外揚的家丑。

一個幼弱的嬰兒在到處是野獸的山林中如何生存,這不是變相地要殺死他嗎?好狠心的祖母,真殘忍!好在子文命不該絕,他不但沒有被野獸吃掉,還被一只母虎收養了??恐⑷榈奈桂B,子文竟堅強地活了下來!有點像人猿泰山的故事啊。

這樣又過了幾年,有一次鄖國國君去云夢澤打獵,發現了生活在虎群中的小子文,嚇得跑了回來。鄖國夫人大驚,覺得這孩子必非凡胎,便把女兒私生子的情況告訴了鄖君,鄖君感慨萬千,連忙叫人把這個差點變成野人的小孩抱回來撫養,并讓女兒與斗伯比補票結婚。楚國方言把乳汁叫做“榖”,把老虎叫做“於菟”。(現在青海一帶還有“於菟”節,在這個節日上,人們扮成老虎祭祀祖先,不知道這是不是從古楚國傳過去的。)所以就把這個孩子叫做斗榖於菟,斗榖於菟就是楚國的一代名相令尹子文了。

人類學上有一個說法,叫做“神判”,實際上即“圖騰裁判”。凡未經修飾或省簡過大之“圖騰裁判”的神話,都極為可能包含有始祖族源因素,這個“斗榖於菟”的故事就是一個非常典型的例子,老虎正是古楚族在氏族時期的部落圖騰之一,“斗榖於菟被老虎養大”這個不太可信的傳說,正好清楚地說明了這一點。

后來,子文的弟弟子良生下了危險人物斗越椒,子文這個人頗有些看相的本事,他看了看這侄子的面相后大吃一驚,勸子良說:“弟弟啊,你一定要殺了你兒子!這個倒霉孩子,長得像熊虎,說話像豺狼,如果不殺他,日后一定會連累整個若敖族被滅。俗話說‘狼子野心’,這家伙就是一條狼啊,咱們不能養活他!”(成語“狼子野心”典出于此。)

沒錯,是有句俗話叫“狼子野心”,但也有句俗話叫“虎毒不食子”,要讓子良殺死自己的親生兒子,他無論如何也做不到,何況子文自己不也是老虎奶大的呢,有什么權力說別人,所以子良堅決不同意這么做。子文對此大為憂戚,臨死之前,他把所有的若敖族人聚集在一起,哭著發表了自己的最后遺言:“如果越椒這個倒霉孩子一旦執政,大家一定要趕快收拾包袱跑路,否則的話,若敖族的鬼就要餓肚子了!”所謂若敖族的鬼指的就是他們的祖先,此話的意思就是說斗越椒會讓若敖子孫滅絕,以至無人祭祀若敖祖先。成語“若敖之鬼”的典故就出于此處,意指某個家族因沒有后代,而斷了香火。我們可以這樣造句:“兒子啊,你年紀也不小了,再不給老爸娶媳婦生個大胖小子,咱們家就要變成‘若敖之鬼’了!”

若敖族老一輩的領導人子文和成得臣相繼死后,若敖族的勢力并未絲毫減退,斗勃、成大心、成嘉等若敖族人又先后擔任過一陣子的令尹。莊王即位后,雖仍以若敖氏為政,但卻不出號令,日夜淫樂,暗中觀察若敖族的虛實,三年后,心里已經有些底了的莊王一鳴驚人,開始大刀闊斧地整頓朝政。他一舉廢掉了若敖族第一巨頭令尹成嘉,讓若敖族第二巨頭子文的兒子斗般擔任令尹,第三巨頭斗越椒擔任司馬,并提拔了賈等一大批若敖族政敵擔任要職,以此制衡若敖族的權力。緊接著賈又在莊王的授意下陷害斗般并殺死了他,斗越椒得以繼承堂兄的位子提升為新任令尹,賈則升任為新任司馬。

斗越椒果然還是執政了,子文的預言會不會實現呢?若敖的祖先會不會餓肚子呢?且聽下回分解。

8 若敖的懲罰

經過莊王這樣一番整飭,若敖族的四大巨頭只剩下了斗越椒一個,孤掌難鳴,若敖族的權力被大大地削弱了。

斗越椒雖然被升了官,但他心里清楚地明白,莊王在除掉自己的哥哥后,下一步一定會對自己動手,與其坐以待斃,不如先發制人!于是,正當楚莊王志得意滿地在周王都下耀武揚威的時候,斗越椒張開狼嘴露出了他鋒利的狼牙,一口咬死了害死他哥哥的大仇人賈,然后發動若敖全族所有能用上的力量,駐兵在蒸野(今河南省張野)這個地方,準備進攻莊王。至此,若敖氏歷經武文成穆諸代的興盛與挫折,終于與楚王室徹底攤牌,楚國和若敖族的榮辱興衰,就在此一戰了!

若敖族力量的強大是毋庸置疑的,當年城璞之戰晉文公傾全國之力都沒能滅掉若敖六卒,幾十年過去了,若敖族的實力又增強了不少。這支楚國最為精銳的軍事力量,就算是威震天下的南天神鳥楚莊王,也沒有足夠的自信能一戰而勝。所以莊王暫且選擇了妥協和退讓,他對斗越椒說道:“若敖氏世有功勛于楚,寧伯棼(斗越椒字子越,又字伯棼)負寡人,寡人不負伯棼也!兄弟啊,有啥大不了的咱們可以坐下來談嘛!這樣吧,寡人把三王之子(楚文、成、穆王之子孫)作為人質送到你那邊去,咱們雙方講和,談判解決問題,如何?”

事情已經到了這個地步,斗越椒明白談判是解決不了問題的,莊王這么做不過是在拖延時間罷了,沒有哪個主人肯留一只咬過自己的狗在身邊的。

于是斗越椒斷然拒絕道:“誰跟你是兄弟啊,我兄弟已經被你給殺掉了!咱倆沒啥好談的,今天有我沒你,有你沒我!”

沒啥好說的,那就開打吧!莊王于是發兵屯駐于漳水之濱,與若敖氏在皋滸(今湖北襄樊市北)展開了決戰。會戰中,莊王親自執錘,鳴鼓督戰。斗越椒的箭術深得成得臣的真傳,被奉為楚國第一神箭手,他看見了戰車上的莊王,不由大喜,飛車直奔莊王,迎面一箭射來。那支箭來勢極猛,竟然直飛過車轅,穿破鼓架,力透鼓皮,射在鼓后的銅鉦(鉦,軍之用器,鳴之以收軍者)上,莊王嚇出了一身冷汗,還沒等緩過神來,越椒又是一箭,擦著莊王的頭皮飛過,一箭將車蓋射了個對穿(好危險,這箭要是低上半寸,楚莊王的霸業就到此為止了?。?。有士兵撿起兩只箭來,只見那箭竟比一般的箭長上半倍,雕翎為羽,豹齒為鏃,鋒利非常,滿是倒刺和血槽的箭頭上,閃動著奇異的光芒,顯然喂有劇毒。士兵們無不心生恐懼,紛紛后退,莊王眼看自己這邊就要一敗涂地,連忙急中生智喊道:“先君楚文王克息時曾得到三支寶箭,被斗越椒這小子偷走了兩支,現已射完,大家用不著害怕了,兄弟們,重新給我上,誰干掉斗越椒寡人就封他做我的車右,掌管我的親軍?!?/p>

臨危不亂,莊王好樣的!

士兵們聽說對方沒“子彈”了,又聽說有“車右”可以當,不由士氣大振,將身經百戰號稱精銳無雙的若敖私卒殺了個落花流水,斗越椒領著殘兵敗將逃到清河橋處(今湖北省天門市),被早已埋伏在此處的楚將樂伯攔住了去路,越椒雖敗,但猶不肯認輸,率著自己的最彪悍最精銳的親兵隊——“神箭衛”隔河放箭,要做最后一搏!

神箭衛,是斗越椒親自在若敖族中挑選身材高大、膂力過人、弓術精湛的士兵組成的一支親衛隊,共五百人,其每人的箭術都由斗越椒親自訓練,且都能拉動八十公斤以上的強弓。另外,這支部隊的所用之弓也都是用最為名貴的柘木所制成的復合弓,這種普及于春秋中晚期的復合造弓技術大大增加了弓身可儲存的勢能,使人在生理結構容許的拉程內,能將更多力量轉化給弓身,射出更快更遠之箭。這還不算,它們的弓身也比一般弓都要長上數尺,并大大加厚了弓弣以增強弓力,所以他們能隔著河射向楚軍,楚軍卻不能射到他們。這五百人一齊放起箭來,殺傷力極為驚人,但見一陣箭雨過去,楚軍死傷無數。

這時楚軍士兵中有一個叫養由基的神射手坐不住了,他心想:就這點水平還敢這么囂張,太可氣了!看來我養由基不出馬是不行了!哼,就讓這個斗越椒見識一下什么叫做真正的神箭!

于是他沖到河邊,朝對岸的斗越椒喊道:“令尹大人,我聽說你很能射,你敢不敢跟我比試一下呀!咱們就站在橋的兩邊,各射三箭,死生聽命!”

斗越椒心想,哪里冒出來這么一個不知死活的人來了,竟敢跟我楚國第一神射較量箭法,真是不要命了!于是他也對喊道:“你是什么人,報上名來!”

養由基回喊道:“我叫養由基,是樂伯將軍部下的一名小校,從小就喜歡射箭,很仰慕令尹大人您啊,您肯不肯答應我一個粉絲這個小小的要求呢?為了表示誠意,我讓您先射三箭!”

斗越椒聽說只是個沒名氣的小校,本來不想陪他玩的,但又聽說對方是自己的粉絲,又肯讓自己先射,不由得有些心動了:“好吧,我就答應你!唉,誰叫我斗越椒長得這么帥,粉絲這么多呢,苦惱苦惱??!不過你真的要讓我先射嗎?這樣你會死得很慘的,你可不要后悔喲!”

“莫說三箭,就是百箭,我也不怕,躲閃的不是好漢!”

“你當真不怕!”

“哎呀我的偶像,我都說了不怕了,你就射吧!”說著養由基突然唱上了,“看見偶像,我就不怕不怕了,我神經比較大,我不怕不怕了……”

“好吧,那我就成全你,你能死在我這么帥氣的一個偶像的手下,也算是你的福氣了,看箭!”說著斗越椒彎弓就是一箭,直朝養由基頭臉射來。

正所謂忙著不會,會者不忙,養由基見箭來,不慌不忙,將弓稍一撥,輕松將箭撥入水中,口中高喊:“沒力氣沒力氣,令尹大人早上沒吃飯嗎,快射快射!”

越椒老臉一紅,心想剛才那箭我是射得太隨便了,這一箭一定要讓你好看,于是又將第二箭搭上弓弦,又瞄準了半天,突然手一松,颼地發來,養由基將身一蹲,那支箭貼著頭皮飛過。

斗越椒大怒:“你說了不躲怎么又躲了,你是不是男人??!”

養由基答道:“sorry啦!條件反射嘛!下一箭我絕對不躲了,你要是覺得還不爽,大不了待會兒我射你的時候也讓你躲一箭!”

斗越椒道:“大言不慚,哼!你小子等不到射我了,這一箭就讓你死!”說著取出第三箭,使出畢生所學,運勁直射而去,口中叫道:“著!”

那箭帶著一道奪目的青芒疾速飛出,夾雜著撕裂空氣的巨響,氣勢極為驚人。

斗越椒心想,這一箭乃是若敖族的不傳之秘——青雷箭,世上還從沒有人躲得開過,這回你就是想躲也躲不開了,覺悟吧!

養由基知道斗越椒這回是來真的了,當下凝神靜氣,緩緩地閉上了眼睛,在眾人的驚呼聲中張嘴一口咬住來箭。

鴉雀無聲,天地一片寂靜。

養由基睜開雙眼,將口中之箭拿在手中,恭恭敬敬地一彎腰,笑道:“多謝令尹賜箭,無以為報,當以此箭還贈大人,送令尹乃去西天極樂世界?!?/p>

斗越椒的心里一片冰涼,他明白自己這次是遇上高手了,可是大丈夫一言既出駟馬難追,如果不讓養由基射的話,自己的威名就要一朝喪盡了,于是他高聲喊道:“好,算你厲害,就讓你射我三箭,若射不著,我再來射死你!”

養由基笑道:“說了要以此箭還贈大人了,小人怎會再用自己的箭,放心吧,我這枝箭就送你上西天!”

斗越椒道:“口出狂言,我就不信了,你一枝箭就能射中我,來吧!”心下想到:太好了,三箭變成了一箭,如果這次他射不中就不能再射了,下一箭就看我的了!

養由基微微一笑,取箭在手,叫一聲:“令尹看射!”說著虛把弓拽一拽,卻不曾放箭。越椒聽到弓弦響,以為箭來了,忙將身往左一閃。養由基大笑道:“大人我還沒射呢,你躲啥啊,不是說好了‘躲閃的,不算好漢’嗎?”

斗越椒爭辯道:“你剛才不也躲了嗎?再說怕人躲閃的,也不算會射的!”

養由基不好意思地摸了摸頭,道:“嘿嘿,sorry啦!剛才情節太緊張,我給忘了!不過這就算你躲了一次了,下次可不能再躲了哦!”

斗越椒忙道:“不躲不躲,一定不躲?!毙睦飬s想:不躲?傻瓜才不躲呢,我偏要躲,反正你說過只用我這一箭射我的,嘿嘿。

養由基道:“好,那我射啦,看箭!”說著又虛把弓弦拽響,越椒忙往右一閃,心里不斷念道:你射不中我射不中我!

沒想到養由基卻乘他那一閃時突然放箭,斗越椒不知箭到,躲閃不及,被一箭直穿其腦,死在了自己的箭矢之下。

楚軍歡聲雷動。

可憐斗越椒英雄蓋世縱橫天下數十載,卻死在了一個無名小將的箭下,威名一朝喪盡,去到黃泉之下,恐怕也無顏見若敖先祖了。這大概就是“擅泳者溺斃”的道理了吧!而隨著斗越椒的死去,這個為楚國建立過無數功勛也為楚國弄出過無數麻煩的若敖家族,也終于走到了盡頭,從此化作一縷輕煙,消失在了漫漫的歷史長河之中。

9 神射手養由基同志二三事

話說養由基射死斗越椒,一箭揚名天下,莊王也依照諾言,讓他做了自己的車右,掌管親軍。莊王有了這么牛的人物當貼身保鏢,當無懼于任何危險了!

從此,養由基代替斗越椒,成為楚國第一神箭手。他的事跡出現在很多先秦典籍中,都十分的有趣,讓后人津津樂道。據《呂氏春秋·精通》:“養由基射兕,中石,矢乃飲羽,誠乎兕?!辟钜羲?,據《說文》:兕“如野牛而青,象形”。另據《山海經·海內南經·卷十》:“兕在舜葬東,湘水南。其狀如牛,蒼黑,一角?!笨梢娝^兕,其實指的就是犀牛。這句話的意思就是說養由基有一次打獵,看到一塊石頭,以為是犀牛,所以一箭射去,結果整個箭桿都射進石頭里,只剩下箭羽露在外面。

以上記載大家是不是覺得有點眼熟,沒錯,這個故事由于太神奇太有意思,所以后來被很多人給抄襲了,如《韓詩外傳》卷六:“昔者楚熊渠子夜行,寢石,以為伏虎,彎弓而射之,沒金飲羽。下視,知其為石?!庇秩纭妒酚洝だ顚④娏袀鳌罚骸皬V出獵,見草中石,以為虎而射之,中石沒鏃?!痹偃纭吨軙だ钸h傳》:“(遠)嘗獵於莎柵,見石於叢蒲中,以為伏兔,射之而中,鏃入寸馀。就而視之,乃石也?!笨磥砉糯艘矝]啥創意,講某人射箭厲害就照抄先秦典籍,一點創新意識都沒有,真沒勁!

這些故事就是成語“射石飲羽”典故的由來,意指某人用心精誠或功力深湛。大家可以這么造句:“居然知道這么多的典故,江湖閑樂生你真是學問精深射石飲羽,我們好崇拜你??!”呵呵。

養由基不但箭勁可怕,準星也好得驚人?!妒印ぞ硐隆份d“荊莊王命養由基射蜻蛉,王曰:‘吾欲生得之?!B由基援弓射之,拂左翼焉,王大喜?!别B由基連蜻蜓的左邊翅膀都能射中,可見其箭法之準。(“蜓翼”一詞典出于此,指射箭的微小目標。)

另外,在《戰國策》中還記載了這么一個故事,據說養由基剛學成絕世箭法的時候就能“去柳葉百步而射之,百發而百中之”,有一次他又在大街上表演自己的百步穿楊的絕技,造成了萬人空巷的熱烈場面,大家都豎起大拇指夸他厲害,養由基正在得意,突然旁邊有一個路人說出了一句很氣人的話:“嗯,這小子有點天分,有資格做我的徒弟!”養由基氣壞了,他扔掉弓,握住劍說:“你算什么東西,竟然有本事教我射箭!”那人嚇了一跳,忙解釋說:“有話好好說,不要動不動就拔劍嚇人,論打架我打不過你,論射箭我也沒你準,不過我懂得道理比你多,沒錯,你射得是很準,但如果不在射得最好的時候停下來,過一會兒力氣小了,身體累了,弓擺不正,箭射出去不直,只要有一發射不中,那么一百發就全部作廢了,而你神射手的名聲也就名不副實了?!别B由基聽了這話,低頭沉思了半晌,突然躬身行禮道:“先生你說的一點兒也沒錯,我確實是善于射箭,但卻沒有講求策略,多謝先生,由基受教了?!贝撕箴B由基除了苦練射箭的技巧之外,又加強了射箭策略的學習,不久就射藝大增,得以在戰爭中屢立戰功,成為了名震天下的神射手。

這個故事就是成語“百發百中”和“百步穿楊”典故的由來。

經過多年對射箭理論的鉆研,養由基的射藝日臻精妙,以至于達到了神乎其神的境界,他曾多次在公開場合展現自己射箭的神技,《呂氏春秋》卷二十四《當賞》就記載了這么一個故事:有一次楚國的苑囿中出現了一只很神奇的白猿。楚國擅長射箭的人,沒有一個能射中它的。(《東周列國志》上說所有的箭都被那靈猿用手接住了,馮夢龍可真能吹?。┏跤谑钦堭B由基來射它。養由基校正好弓拿了箭自信滿滿地來到宮苑,剛一彎弓,那氣勢就把靈猿給鎮住了,居然傻傻地站在那里讓養由基射(《淮南子·說山訓》上說那白猿一看到養由基就給嚇得抱著柱子痛哭起來,對此我只能無語了),養由基又一搭箭,氣勢更加逼人,結果那靈猿沒等他放箭就自動倒下投降了!

對于這個故事,我只能說,古人放衛星的本事也真不是蓋的呀!

另外,在《郁離子》中還記載過這么一個故事:一次,莊王到云夢澤打獵,他讓手下人把豢養的禽獸全部驅趕出來,供自己射獵。一時間,天空禽鳥齊飛,滿地野獸奔逐。幾只梅花鹿在楚王的馬左蹦跳,一群麋鹿在莊王的馬右追逐。莊王舉弓搭箭,一會兒對準梅花鹿,一會兒對準麋鹿,正想放箭,一只天鵝又扇動兩只大翅膀從莊王的頭上掠過,饞得他又把弓箭指向空中。就這樣,莊王瞄了半天,一箭沒放,一個獵物也沒打到。這時候,養由基對莊王說:“我射箭的時候,把一片樹葉放在百步之外,射十次中十次。如果放上十片葉子,那么能不能射中,就很難說了?!鼻f王于是心領神會,專心射鹿,結果滿載而歸。

其實,以上的這些故事都是一些民間傳說,其真實性恐怕要打一個問號,不過就算在正史的記載中,養由基的神射也在春秋歷史上留下了不少光輝的事跡。公元前575年,晉楚鄢陵之戰爆發,在開戰前,養由基和潘黨(潘尫之子)比試射箭,一箭射穿了七層盔甲。當他向楚共王(莊王之子)夸耀的時候,卻遭到楚共王的訓斥,罵他說:“真丟人!打仗靠的是謀略和戰術,而你卻如此倚仗自己的箭術,遲早有一天會死在這件事上!”說完把他的箭矢全部給沒收了。養由基只好帶著空箭袋上戰場。在戰場上,晉將魏锜(魏犨之子,晉國第一神射手)射中了楚共王的眼睛。(哇,獨眼大王,好酷?。。┯痔塾謵赖某餐跤谑墙o了養由基兩支箭,命令他給自己報仇。養由基只用了一箭就射中了魏锜的脖子,魏锜的頭伏在弓套上,登時斃命。養由基于是凱旋而歸,把剩下那一支箭畢恭畢敬地還給了楚共王。

這樣又過了十五年,到了公元前560年,楚共王死,楚康王即位,吳乘其國喪而伐楚。已經年近七十的養由基“寶弓未老”,又與司馬子庚率兵迎敵,出計預設伏兵,在庸浦(今安徽無為南)大敗吳軍,并將吳將公子黨生擒,養由基的功業達到了頂峰。

不過,這位幾乎算得上是春秋第一神箭手的牛逼人物的結局卻是異常悲壯。

第二年,吳國為了報去年的仇,攻打楚國。養由基對令尹屈建自告奮勇說道:“我世受先王之遇,常欲以身報國,恨其無地,現在我已經很老了,如果最后不能戰死疆場的話,那將是我此生最大的遺憾!”屈建只好答應了他,派他做先鋒迎擊吳國,不料吳國派出了鐵葉車,這車好比今天的裝甲車隊,上面載滿了精銳無比的吳國射手,來去如風。養由基猝不及防,被鐵葉車四面圍住,隨著吳軍的號炮一響,萬矢齊發,這位天下無雙的神箭手像一只刺猬一樣被亂箭穿身而死,正應了楚共王當年的那句預言:“你如此倚仗自己的箭術,遲早有一天會死在這件事上!”

生于箭,死于箭,成也箭,敗也箭,養由基的一生都和箭緊緊地聯結在了一起,箭雨裹尸,這也許就是他最好的歸宿了吧!

10 化裝舞會

咱們回過頭再說莊王,卻說莊王打敗了斗越椒后,回國后立馬將若敖族給一鍋端了,不論大小,全部斬首。不過也有漏網之魚,斗越椒的兒子斗賁皇就趁亂逃到了晉國,所謂敵人的敵人就是自己的朋友,晉成公二話沒說把苗地封給了他,斗賁皇也從此改名為苗賁皇。苗賁皇后來成為了晉國的主要謀士,并在幾十年后的鄢陵之戰中幫助晉國打敗楚國,奪回中原霸權。這就是成語“楚材晉用”的由來。

除了苗賁皇外,莊王還法外開恩饒恕了一個叫斗克黃的人。斗克黃是斗般的兒子,子文的孫子,出事的時候正奉命出使齊國,他在半路上聽到了叛亂的消息,有人勸他不要回去送死,斗克黃卻說:“國君,就是我的天,我怎么能違背上天的命令呢?”說完毅然決然地回國復命,并自動跑到司?。ㄕ菩狭P之官)那里請求處置。莊王想起子文生前治理楚國的功績,嘆道:“子文這么好的人,如果不給他留點血脈,寡人的罪過就大了??!”于是沒有處置斗克黃,讓他官復原職,并將他的名字改為“斗生”,意思說他是死而得生,重新做人了。

子文死前預言“若敖之鬼”會餓肚子,看來也不是很準嘛!

經過這么一番連殺帶恕,莊王終于真正地掌握了楚國全部的軍政大權,在春秋戰國的歷史上,楚國的王權,從來沒有一個時期是如此的強大,而阻擋在莊王霸業之路上的對手,也只剩下了晉國一個了。在這個美好而值得紀念的日子里,莊王決定舉行一場久違了的大型party,與群臣一起盡情地happy一次。楚莊王宣布:“同志們最近辛苦了,寡人自從上次被蘇大夫勸諫之后,已經六年沒有舉辦過party了!今日叛臣授首,天下太平,寡人決定請眾位卿家一起好好地吃一頓大餐,慰勞大家。文武大小官員統統都要來,務要盡歡而止?!比撼挤Q謝。

這場酒喝得很開心,大家你來我往,觥籌交錯,一邊聽歌,一邊觀舞,一邊喝酒,一邊談笑,滿席的美酒佳肴,滿耳的靡靡之音,滿眼的歌姬美人。醉了,大家都醉了。

莊王很滿意,這就是他要的效果,舉朝同樂,君臣同心,這世上還有什么事能難得了我大楚國的呢?

這場酒席一直進行到夜晚,尚未盡興,(這些人還真能喝?。┣f王于是命人點上燈燭繼續暢飲,說道:“兄弟們,來,咱們接著喝,今天晚上不醉無歸!”

眾大夫一齊舉起杯來,道:“為了大王,為了楚國的霸業,干了!”

莊王更加開心了,他把自己的寵妃許姬喚出來,讓她給眾位大夫敬酒。(居然派自己的妃子給臣下敬酒,將禮法視如無物,莊王果然和楊過一樣一身“邪氣”,有個性?。?/p>

這個許姬,貌若天仙,乃是楚后宮第一美女,這些天天在外打仗的粗豪漢子,如何見過此等絕色,不由全看呆了。

正這時,宮外忽然刮進一股怪風,把燈燭吹滅了,莊王連忙命左右取火。席間有一個叫唐絞的將軍,愛慕許姬的絕色,又喝了點小酒,就有點兒找不著北了,他趁著黑燈瞎火,暗中用手拉了許姬的袖子一把,想把她拉進懷里“?!币粋€。

耍流氓耍到王妃頭上了,這還得了,唐絞啊,不是我說你,你的自制力也太差了點。

要是尋常女人,這會兒早大喊“非禮”了,可是許姬這美眉倒也有趣的緊,但見她用左手一揮,拉回長袖,順勢打了個轉身,右手一伸,把唐絞帽子上的盔纓摘了下來。唐絞的酒馬上醒了一半,大驚放手,心里害怕之極——糟糕,被發現了!調戲王妃,這可是死罪啊,完了完了,我這次死定了!

許姬也是個有意思的人,她也不聲張,而是悄悄走到莊王面前,附耳奏到:“妾奉大王命,敬百官之酒,但其中有個大色狼,乘著燭滅,暗中牽妾身的袖子。妾已經將其頭上冠纓摘下,大王你還不趕快點起燭火,把那色狼找出來打一頓為妾身出氣!”

沒想到莊王聽后,即刻阻止了掌燈者,道:“打住,先不要點燃燭火!寡人今天與大家暢飲,說好一醉方休??涩F在大家卻都還規規矩矩地戴著冠帽,如此拘束,怎么能喝個痛快!大家都把帽子上的冠纓摘掉了吧,我們不拘禮數,喝個盡興!”

眾大夫聽大王都這么說了,于是全在黑暗中摘了帽子上的冠纓,燈燭亮起,張目望去,只見所有人的帽子上都光禿禿的,莊王也把王冠一拋,大笑道:“好,這樣喝酒才酷嗎,來,大家干了!”

于是春秋時期最古怪的party出現了,平常正襟危坐的君子們這時全戴著光禿禿的帽子,放蕩形骸,開懷暢飲。

唐絞因此也長舒了一口氣,從此對莊王感激涕零。

席散之后,待到人去樓空,憋了一肚子氣的許姬才氣呼呼地問莊王道:“妾聽說‘男女授受不親’,更何況臣妾是大王的女人呢?今天大王宴請眾大夫,如此尊重他們,他們更應該尊敬大王才對。而今竟然有人非禮臣妾,大王卻不加追查,這如何顯示上下尊卑,男女有別呢?”

莊王笑道:“親愛的,你錯了,今夜飲酒,寡人事先已經下令要與群臣盡歡,大家如同好友聚會,開懷暢飲。酒后失態,那是人之常情,若追查此事,只會顯得寡人小家子氣,還會傷了國士之心,壞了酒席的氣氛,使大家不歡而散,這可不是寡人宴請眾人的初衷?!痹S姬這才嘆服。后人稱贊莊王胸懷,把這次宴會叫做“絕纓會”。

后世許多史家對這段記載的評價都是說莊王此種舉動手段十分高明,是一種籠絡人心之舉。小生卻認為這其實是莊王可愛天性的展現,要知道在春秋時期貴族間舉行的宴會都須講求好些繁文縟節,不要說調戲王妃了,就算是絕纓痛飲,也是一種大違禮數的事情,可莊王卻全然不把這些婆婆媽媽的禮數放在眼里,成大事者何拘小節,和好兄弟們喝個痛快,才更加重要!

這個時候女權主義者大概又要站起來了,莊王把兄弟看得比老婆還重要,這是明顯的大男子主義,應該加以批判!可是要知道在婦女地位極其低下的春秋時代,又有幾個男人不大男子主義的,再說許姬不過只是被人拉了一下袖子罷了,沒啥大不了的,一代霸主楚莊王可不是個大醋壇子。

11 人才

俗話說一個好漢三個幫,要成就霸業,沒有人才可不行,不過有句俗話叫“惟楚有材”。楚地物華天寶,人杰地靈,莊王想要找幾個杰出的人才,一點兒也不困難。

第一位人才,勇于自我批評的賢者——虞丘子。

斗越椒死了,賈也死了,莊王眼下最重要的事情,就是找一個新的令尹輔佐自己,這時有人推薦了賢人沈尹虞丘子(沈,楚邑。又稱寢丘,在今河南省信陽市固始縣。虞丘子,沈縣之大夫也),莊王便讓他擔任令尹,暫且主理軍國大事。

莊王這會兒可再不敢讓豪族擔任相位了,太危險。

一日,莊王與虞丘子討論國家大事,很晚才退朝回宮。夫人樊姬問道:“大王,你今天怎么這么晚下班呀,妾身我等得花兒都謝了!”

莊王答道:“夫人放心,寡人今天沒有在外面鬼混,而是跟虞丘子討論國事,不知不覺就聊晚了?!?/p>

樊姬又問:“哦?那這個虞丘子是個什么樣的人呢?大王居然能和他暢談到如此之晚?!?/p>

莊王答道:“他是個了不起的賢人,我的得力助手?!?/p>

聽到這,樊姬突然掩嘴咯咯笑了起來,笑靨如花,莊王不由看呆了。

“以妾身看,這個虞丘子非但一點也不賢,而且還很不忠?!狈χf。

莊王這才稍稍回過神來,問:“不要亂說,虞丘子是寡人的臣子,他賢不賢忠不忠夫人你怎么會知道?”

樊姬道:“據妾身所知,此虞丘子相楚十年,而所薦者非其子孫,則族昆弟,未聞進一賢者也。知而不進,是不忠也;不知,是不智也。不忠不智,安得為賢?再說一人之智有限,而楚國之士無窮,虞丘欲以一人之智,以掩無窮之士,又安得為忠為賢乎?”

人才啊,人才,原來最大的人才就在莊王的身邊,真是羞煞了世上多少男兒,可惜古代婦人不能為官,否則,以樊姬之賢,該譜寫出多少偉大事跡!

莊王對樊姬的話大為贊許,第二天早朝就把樊姬的話轉告給虞丘子。虞丘子聽了十分慚愧,對自己展開了深刻的自我批評:“如夫人之言,臣為令尹十年矣,國不加治,獄訟不息,處士不升,淫禍不討,久踐高位,妨群賢路,尸祿素餐,貪欲無度,臣之罪大矣。臣當遍訪賢才于王以贖罪?!庇萸鹩谑寝o去了令尹之位,即刻遍訪楚國,推薦了很多人才給莊王。

緊接著,莊王展開了轟轟烈烈的“學虞丘,訪賢才”活動,一時間,楚國的人才蜂擁而至,莊王大悅。從前那個被莊王寬恕的若敖族斗生也受到了虞丘精神的感召,為莊王推薦了一個大人才——賈的兒子敖,他說:“敖為避斗越椒之難,隱居在云夢澤期思(今河南省固始北境)。此人有將相之才也,大王若用此人,則國可使治而士民可使附?!?/p>

莊王道:“賈這么有能耐,他兒子肯定也不是吃素的,還好你及時告訴了我,不然寡人就虧大了!”說完即刻命虞丘子駕車到云夢澤,召敖入朝。

第二位人才,可媲美齊桓公與管仲的君臣遇合——孫叔敖。

敖這個人大家也許沒聽過,不過孫叔敖這個人大家一定知道吧,其實這個敖就是那個楚國第一賢相孫叔敖了。(敖字孫叔,故世人又稱其為孫叔敖,大家千萬不要犯低級錯誤,說孫叔敖姓孫?。。?/p>

孫叔敖這個人,據說小時候就是個善良的小朋友。有一次,孫叔敖小朋友出去玩,在路邊看見了一只雙頭怪蛇,心里十分害怕。小孩子都是怕蛇的,不過孫叔敖小朋友從小膽子就特別大,他倒不是因為怕蛇而恐懼,而是楚國這個地方好巫鬼之說,各種古里古怪的俚俗也多得很,其中有一條就是說誰要是碰到了雙頭蛇就會死于非命。孫叔敖心想:“我怎么這么衰啊,好不容易出來旅游一次就看到了不該看的東西,完了,我要死了,可憐我還沒來得及娶老婆啊,嗚嗚嗚!”他害怕完了又想:“我已經這么倒霉了,不能讓其他人也跟著我倒霉,要死就死我一個好了!”

想到這,他一個箭步沖了上去,把那怪蛇給殺了。(果然厲害,小朋友有前途?。┤缓笤谂赃叺纳角鹕贤诹艘粋€洞把怪蛇的尸體深深地埋了進去。(此山丘因而得名“蛇入山”,今天湖北荊州市沙市區蛇入山公園里還塑有孫叔敖的像,是一個小孩子舉著石頭往地上砸蛇的樣子。)

話說孫叔敖小朋友干完這件大事后,也沒心思再旅游了,他傷心地回到家里,滿臉愁容,不說話也不吃飯,媽媽見這小孩今天情緒有點不對頭,便關切地問他道:“寶貝,你今天怎么啦,跟媽媽說說,媽媽幫你出主意?!?/p>

孫叔敖的眼淚突然奪眶而出,抱住老媽大哭道:“老媽,我今天看到雙頭蛇了,我死定了,從今往后我不能再孝敬母親您了,嗚嗚嗚……”

媽媽道:“那蛇呢?”

孫叔敖回答:“我害怕其他人又見到這條怪蛇,已經把它殺了并埋了起來?!?/p>

媽媽道:“不要憂慮,你做得對,好人一生平安,我聽說對別人有恩德而又不為人所知的人,老天會報答他好處,所以,你不會死的?!?/p>

后來,莊王果然派人來找孫叔敖,讓他做楚國的令尹,孫叔敖推辭說:“臣起自田野,大王卻突然間讓我執掌軍政大權,恐怕難以服眾,還是讓我先從基層干起吧!”

莊王深深明白不拘一格用人才這個道理,他說:“寡人已經聽說了很多你為人民服務的優秀事跡了,先生你這樣的人才正是楚國夢寐以求的賢才啊,你就不要再推辭了!”

莊王破格提拔了孫叔敖,而孫叔敖也果然沒有辜負莊王的期望,在他擔任令尹期間,楚國經濟、政治、軍事均有重大發展,史稱“孫叔敖治楚”。

確實,孫叔敖任令尹前及任內,為民辦事,政績斐然,不愧為春秋時代數一數二的名相。

他做的第一件大事,就是興建了大量的水利工程,極大地發展了楚國的航運和農業。按《淮南子·人間訓》說法,孫叔敖在出任令尹前,就“決期思之水,而灌云雩之野”,是為中國歷史最早的水利灌溉工程,一直到現在,“期思云雩灌區”的引水部分工程仍在當地發展著灌溉作用。(今天的河南固始縣境內東南還有孫相公河,城內文廟、玉皇閣等處也有歌頌他的碑文,在淮濱桂花崗開發區內還建有孫叔敖塑像。)

孫叔敖任令尹后,繼續興建水利工程,據說安徽省六安市壽縣境內的芍陂,也是孫叔敖所創建。當時,淮水流域常常會鬧水災,影響了農業的發展,孫叔敖于是發動民工十萬人,修筑堤堰連接東西的山嶺,開鑿水渠引來河水,竟然造出了一個巨大的人工湖泊。該湖有水閘可以調節水量,既防水患又可以灌溉澆田。芍陂在唐代改名為安豐塘,至今仍發揮著灌溉作用。

這是我國第一個大型陂塘建設工程,也是我國古代著名的四大水利工程(安豐塘、漳河渠、都江堰、鄭國渠)之一,被譽為“神州第一塘”,屬“世界塘中之冠”。

孫叔敖不但興修了大量的堤壩和灌區,還在江漢流域開鑿了一條大運河,古稱“云夢通渠”,又稱“荊漢運河”,這條運河不僅溝通江漢之間航運,還可灌溉兩岸農田,給以郢都為中心的農業水利灌溉帶來極大方便。據考證,這項水利工程比引漳十二渠早200多年,比都江堰工程早350多年,是中國歷史上最早的人工運河。

由此可見,孫叔敖可以算是中國第一位水利專家,他為李冰,鄭國后繼者樹立了光輝的榜樣,興修水利,確實是造福后世的大好事啊。

孫叔敖做的第二件大事,就是整頓楚國的軍制和軍法,以增強楚軍的戰斗力。他花了很大的工夫研究楚國從前的軍事制度,對楚軍進行了軍制改革:在行軍時,右軍跟著主將的車轅所向而進退;左軍打草作為歇息的準備;前軍探道,以旌旗為標志告后軍,以防不測;中軍居中斟酌謀劃;后軍以精兵為殿。他還為各級軍官規定了所用旗幟,以表明其地位與職司,并依此而行動。這樣,孫叔敖將軍隊分為五個部分,五軍分工明確,各司其職,組織嚴密,靈活作戰,做到軍政不必等待命令而完備,從而具有了更大的戰斗力。

此外,孫叔敖還改革了莊王親兵的建制,他將王卒分為左右二廣(注意,這個字念去聲),每廣有戰車30輛,每廣又分為左右兩偏,右廣負責早晨到中午的警衛,左廣負責下午到晚上的警衛,無論何時都處于戰備狀態。經過孫叔敖的改革,莊王的這支王卒部隊被訓練成了一支時刻戒備,精銳無比的特種部隊,這支部隊日后在多次戰爭中扭轉戰局,成為楚軍手中的一張王牌。正因為孫叔敖進行了這些有效的軍事改革,楚國的軍事力量比之前的任何一個時期都要更加強大,從而有了完全打敗晉國的堅強實力。

公元前598年,為了加強楚國北境的軍事設施建設,孫叔敖又筑沂城(今河南正陽境)。他遣封人(主城筑之官,相當于建設局局長)籌度工程,上報司徒(掌役徒之官)。封人計量工程、時間、人員、材料、干糧,結果三十天完成,順利地實現了預定計劃。這項工程不僅建立了楚北進之基地,加強了與晉爭戰的實力,而且也說明孫叔敖重視科學技術,具有突出的組織才干。

孫叔敖就像楚國的總設計師,事無巨細,無所不通,有這樣的全才為莊王籌謀規劃,楚國的霸業怎么能不日漸鼎盛呢?

孫叔敖不僅才能出眾,而且謙遜仁厚,自律廉潔,是個大清官。據劉向《說苑·敬慎》載,孫叔敖出任令尹時,百姓官吏皆來送禮說好話,祝賀他升官發財,卻有一位父老身穿粗衣,頭戴白帽來吊唁,孫叔敖立即正衣冠出迎,問:“敖自知才能低微,不堪任令尹重任,只是我看大家都來祝賀,老先生為何卻單單來吊我呢?”父老道:“我聽說地位變高了卻態度驕橫,老百姓就會對你離心;官變大了卻聽不進其他意見,君王就會討厭你;工資變高了而不知道滿足,你就會犯錯誤。小敖,我可是看著你長大的,你可不能驕傲??!”孫叔敖連忙對那父老恭恭敬敬地鞠躬道:“小敖知道了,今后我一定謹遵教誨,老先生還有什么話,請一并吩咐了吧!”那父老見孫叔敖態度誠懇,便語重心長地告誡他說:“地位越高而越關心百姓,官越大而權欲越小,工資越高而越廉潔,你只要謹守這三句話,就可以當一個好令尹了?!?/p>

這個故事說明孫叔敖出任令尹,受到吏民的關懷,紛紛告誡,而孫叔敖亦能虛懷若谷,認真聽取,任令尹后勤于職守,處處自律,留下了許多歷史佳話。

據說孫叔敖的妻子從來不穿綢緞等名牌服裝,他的馬也從不吃小米等上選飼料;另外,他出行乘坐的都是竹木做的破車子,而駕車的馬也是瘦弱不堪的母馬(春秋時用母馬拉車很沒檔次,真正的達官貴族都用公馬拉車);還有,他平常穿的不過是廉價的羊毛衫,吃的也不過就是粗糧烙的餅和菜葉煮的湯,好不容易打次牙祭,吃的還是咸魚干。要知道楚國之地本是魚米之鄉,一個相國想吃點鮮魚,本是極容易也是情理中的事,孫叔敖卻寧肯吃咸魚干,可見其廉潔。

孫叔敖如此廉潔,連他的警衛員們都看不過去了,都說:“開名牌車出行才安全,用健壯的馬拉車車才跑得快,穿狐皮大衣才暖和,大人你何苦要這么自己折磨自己呢?”孫叔敖回答說:“我聽說君子穿的越好,就越恭敬;小人穿的越好,就越驕傲。我這個人沒什么德行做君子,所以不敢穿好衣服啊,還是繼續保持我艱苦樸素的作風吧!”

另外,據《孫叔敖碑》記載,孫叔敖“專國寵權而不崇華,一旦可得百金,于歿齒而無分銖之蓄。破玉塊不以寶財遺子孫?!∑渑R卒,將無棺槨”。孫叔敖為官多年,家中卻沒有積蓄,臨終時,連棺槨也沒有。真是令人感動??!

另據《史記·滑稽列傳》載,孫叔敖卒后不久,“其子無立錐之地,貧困負薪以自飲食”(成語“負薪而食”、“立錐之地”典出于此),足見孫叔敖生前兩袖清風,死后一貧如洗,堪稱念國憂民、廉潔自守的“廉吏”。一個奴隸社會封建社會的士大夫都能達到如此境界,比之今世,那些個貪贓枉法的腐敗分子,應羞慚無地也。

孫叔敖不但是個“廉吏”,還是一個“循吏”(循:循理也,即依照原則行事),司馬遷在《史記·循吏列傳》中將其列為“循吏”第一人,足見孫叔敖在執政中多么注重法治和公平。在孫叔敖為相期間,他親自動手完善了楚國刑書《仆區》,健全法制,并執法如山,不徇私情。據《說苑·至公》載,薦孫叔敖為令尹的虞丘子家里有個人違反了法律,孫叔敖卻并沒有顧念恩人的面子,而是把那人抓起來將其處死以明證典刑。得知這件事后虞丘子非但沒有懷恨在心,而且十分高興,他對莊王稱贊孫叔敖說:“令尹奉國法而不黨,施刑祿不骫,可謂公平?!?/p>

由于孫叔敖奉公律己,帶頭執法,楚國吏治清明,人民生活比較安定。據《史記·循吏列傳》載,孫叔敖執政后,施政教民,使得官民之間和睦同心,世俗盛美,執政寬緩不苛卻有禁必止,吏無奸邪,民間也無盜賊發生。秋冬農閑季節則勸百姓進山采伐林木,待到春夏便借上漲的河水把木材運出山外賣錢,于是百姓們各得其所,都生活得很安樂。劉向《列女傳》更稱其時楚國在他的治理下“道不拾遺,門不閉關,而盜賊自食”。

孫叔敖不但自律廉潔,而且為官愛民如子,一切以百姓的福祉為要。孫叔敖這個人和當時其他的官員不同,他非常重視百姓對政令的接受程度,求真務實,從不搞形式主義。據《史記·循吏列傳》載,當時的楚國通行貝殼形狀的銅幣,叫做“蟻鼻錢”,莊王認為這種錢幣太輕,就下令把小錢改鑄為大錢,百姓用起來很不方便,紛紛放棄了商業經營。管理市場的官員向孫叔敖報告說:“市場亂了,老百姓無人安心在那里做買賣,秩序很不穩定?!睂O叔敖聽后,立即命令罷去新幣,恢復舊幣,結果“下令三日而市復如故”。又載:楚民俗愛坐矮車,莊王以為矮車不便駕馬,欲下令把矮車改高。孫叔敖說:“令數下,民不知所從,不可。臣請求讓百姓加高家里的門檻。乘車人都是有身份的君子,他們不能為過門檻頻繁下車,自然就會把車的底座造高了?!鼻f王許之。果然過了半年,上行下效,百姓們都自動把坐的車子造高了。太史公評論孫叔敖說:“這就是孫叔敖不用下令管束百姓就讓人們自然順從了教化,近者視而效之,遠者四面望而法之。所以孫叔敖三次榮居相位并不沾沾自喜,他明白這是自己憑借才干獲得的;三次離開相位也并無悔恨,因為他知道自己沒有過錯?!?/p>

正因為孫叔敖為官求真務實,一切以百姓的福祉為要,所以他深受百姓愛戴,如今在我國南方的很多城市,都建有“孫叔敖祠”,為世人千秋萬世景仰。

從以上記載來看,孫叔敖真是我國古代首屈一指的賢相,荀子、司馬遷、韓嬰、酈道元、李贄等歷代有名的文人都曾著書寫過孫叔敖的事跡,并高度贊揚了他的政治、軍事才能和科學技術知識。但是,這么一個幾百年才出一個的大人才也需要一位幾百年才出的一位明主慧眼識珠來善用他?!秴问洗呵铩で橛飞险f:“世人之事君者,皆以孫叔敖之遇荊莊王為幸”,楚莊王在位期間對孫叔敖言聽計從,信任得無以復加,韓嬰《韓詩外傳》卷十上就記載了這么一個故事:在還沒有準備妥當的情況下,楚莊王想要興師伐晉,并對士大夫們宣布:“有敢諫者死無赦”,孫叔敖說:“臣聽說害怕挨打而不敢勸說父親過錯的兒子,不是一個孝子;害怕殺頭不敢勸諫君王的官員,不是一個忠臣?!庇谑撬八缹ηf王進言道:“臣聽說院子里有棵榆樹,上面有一只蟬,正想要伸開翅膀飛去喝葉子上的露水,卻沒有發現有一只螳螂在后面,低著頭,想抓了它當大餐吃;螳螂剛想吃蟬,卻不知道后面有一只黃雀,仰著頭,想啄了它當成午后甜點;黃雀剛想吃螳螂,卻不料樹下有一個小朋友正拿著彈弓要打它;這個小朋友剛要打黃雀,卻不知他的腳前有一個大坑,身后也有刺人的荊棘。這就是貪前而不顧后的危險??!”莊王聽了孫叔敖的勸諫,果然不再鋌而走險,而是準備充分了才出兵,后來果然打敗了強敵晉國。(成語“螳螂捕蟬,黃雀在后”典出于此。)

這個故事固然說明了孫叔敖敢于犯顏直諫,是個諍臣,但也不正說明了莊王對他自始至終的信任和聽從嗎?據史料記載,孫叔敖做起事來如此穩重,其實年歲一點兒也不大,他比年少即位的楚莊王還要小上兩歲,俗話說“嘴上無毛,辦事不牢”,莊王只要看準了一個人,居然敢于把軍國大政交給一個沒有任何經驗的年輕小伙子,并始終信任,授權,讓孫叔敖能放手去發揮,這是怎樣的一種絕對的信任和喜愛啊,因為他知道,孫叔敖和他是一類人,他們都是劃過天際的流星,光芒璀璨而短暫,哪怕在夜空只有剎那芳華,都能給世人無窮的絢爛、凄美和震撼的感覺。公元前595年三月,年僅37歲的孫叔敖病逝,留給后人無限的敬仰和嘆息,為什么真正的天才生命都是如此的短暫,難道連老天爺都在妒忌他們嗎?

四年后,公元前591年,年僅43歲的楚莊王也帶著滿腔的遺憾離開了人世,這對生前政治上最好的拍檔和生活中最好的兄弟,終于在黃泉之下相會了。楚莊王和孫叔敖,秦穆公和百里奚,他們都是中國歷史上主明臣賢,君臣和睦的典范;秦穆公能在??谥聦⒁粋€七十多歲的老奴隸帶回秦國加以重用,楚莊王能于云夢之澤將一個二十多歲的年輕處士提拔為令尹授予軍政大權,這是怎樣一種非凡的見識和氣魄啊。非常之人做非常之事,我們這些普通人也只有抬頭仰視的份兒了。

第三位人才,婦女能頂半邊天——樊姬。

我們千萬不能忽略另外一個對莊王的霸業起過十分重要作用的人才,那就是楚妃樊姬。樊姬雖然沒有參與國家大事,但她所表現出來的智慧和賢德,一點兒也不比孫叔敖等人差,再說沒有樊姬對虞丘子的評價,莊王也不可能找到真正的人才,所以劉向《新序·雜事》上說“莊王卒以霸,樊姬與有力焉”。

樊姬除了“三載斷鮮肥”和“罷庸臣啟賢良”這兩件光輝事跡外,還有一個膾炙人口的故事,頗有一點兒意思。

我們前面提過,中國古代有四大名琴——齊桓公的“號鐘”、司馬相如的“綠綺”、蔡邕的“焦尾”,還有一個,就是楚莊王的“繞梁”了?!袄@梁”這把琴乃是宋右師華元(就是從前那個打仗的時候被車夫耍了一道的家伙)為了結好楚國獻給楚莊王的禮物,其制作年代和制作者已經無考。據說楚莊王自從得到了“繞梁”以后,“小資”個不行,整天彈琴作樂,沉迷在音樂的世界中,竟連續七天不上朝,把國家大事全拋在了腦后。王妃樊姬異常焦慮,規勸莊王說:“君王,您過于沉淪在音樂中了!過去,夏桀酷愛‘妹喜’之瑟,而招致了殺身之禍;紂王誤聽靡靡之音,而失去了江山社稷?,F在,君王如此喜愛‘繞梁’之琴,七日不臨朝,難道也愿意像他們一樣喪失國家和性命嗎?”楚莊王聞言陷入了沉思。他也知道樊姬說的有道理,但他就是無法抗拒“繞梁”的誘惑,沒辦法,他只好忍痛割愛,命人用鐵如意捶琴,將琴身碎為數段。從此,絕世名琴“繞梁”如齊桓公的“號鐘”一般絕響了。

所以說每個成功的男人后面都有一個成功的女人,軍功章上有你的一半也有我的一半。楚莊王寵愛樊姬,數十年如一日,并不是因為她的美貌,而是因為她的賢德。后世很多文人墨客也對我們的樊姬夫人給予了充分的褒揚,唐著名詩人張九齡在《樊姬墓》一詩中寫道:“楚子初呈志,樊姬嘗獻箴。能令更擇土,非直罷縱禽?!睍x代的石崇也有一篇十分著名的《楚妃嘆》:

蕩蕩大楚,跨土萬里。北據方城,南接交趾。西撫巴漢,東被海。

五侯九伯,是疆是理。矯矯莊王,淵岳峙。冕旒垂精,充塞耳。

韜光戢曜,潛默恭己。內委樊姬,外任孫子。猗猗樊姬,體道履信。

既絀虞丘,九女是進。杜絕邪佞,廣啟令胤。割歡抑寵,居之不吝。

不吝實難,可謂知幾?;越?,著於閨闈。光佐霸業,邁德揚威。

群后列辟,式瞻洪規。譬彼江海,百川咸歸。萬邦作歌,身沒名飛。

所以說好老婆,一個就夠了,也沒必要像晉文公那樣有一大堆。

第四位人才,中國歷史上第一個戲劇表演藝術家——優孟。

其實中國在很早的時候就有所謂的藝人了,不過這些藝人一般都在宮廷里給君王們表演,尋常老百姓是享受不到的,總的來說,這些宮廷藝人分為三類,最高等的叫“師”,他們精通樂器,能演奏各種禮樂,十分受人尊敬;次一等的叫“伶”,他們精通演唱,能表演各種歌舞,歌舞比之禮樂當然就下了一個檔次,所以他們地位較低;另外還有一種藝人叫做“優”,他們一般也精通歌舞,但他們更側重于表演和逗趣。通俗地來講,“師”可以稱為音樂家;“伶”可以稱為歌星;而“優”則可以算是喜劇演員。他們都是君王們宮廷生活不可或缺的重要組成部分,所以這些人往往可以比大臣們更加接近君王,對君王的行動產生更加顯著的影響,其中有的佼佼者甚至可以用詼諧的方式傳達下情,進諫君主,諷刺丑惡。他們出身雖然微賤,但卻機智聰敏,能言多辯,諷諫含而不露,從容不迫,妙趣橫生。所以在《史記》中太史公甚至專門開辟了一章《滑稽列傳》來記錄他們的這些滑稽言行,注意,這里的“滑稽”一詞其實指的是言辭流利,正言若反,思維敏捷的意思,并沒有任何貶義。

楚莊王就有這么一位出色的“優”,名為優孟。史書記載他身高八尺,是個儀表堂堂的美男子,屬于宮廷藝人中的偶像派,不僅如此,優孟還富有辯才,時常用說笑方式勸誡莊王,可謂偶像派中的實力派,所以莊王不但對他十分喜愛,還將這位地位低微的弄臣倚為國士,非常之看重。

莊王這個人在政治上雄才大略,在生活上卻是個不折不扣的“小資”,據《墨子》一書記載,楚莊王喜歡戴著鮮冠,系著系冠的絲帶,穿著大紅長袍,非常之時尚帥氣。而且他愛好廣泛,不僅喜好音樂,能對著一把“繞梁”沉迷得無法自拔,也十分愛好飼養寵物,百忙之余,他竟然在宮廷里養了一匹十分俊美的寶馬。這匹寶馬可幸福了,它穿的是綾羅綢緞,住的是洋房別墅,睡的是高床軟枕,吃的是蜜餞棗干。唉,看來當牛作馬也要選富貴人家,瞧瞧,人家一匹馬都比咱們生活指數高。

莊王這么做就有點不對了,馬就是馬,生來就是給人騎的,吃好睡好不運動,這不得慣出毛病來呀!果然,這匹比人還生活幸福的馬幸福過頭,營養過剩給喂撐死了(生活這么好,看來得的應該是富貴病,估計是糖尿病高血壓什么的)。莊王十分傷心,派群臣給馬辦喪事,下令要用棺槨盛殮,依照大夫那樣的禮儀來埋葬死馬。

馬大夫,這像話嗎?這把那些出生入死為楚國立下汗馬功勞的真大夫處于何地?

真正的大夫們很郁悶,但誰也不敢出言反對,畢竟這是莊王的私事,無關國家大局,唧唧歪歪的倒顯得自己小家子氣。這時候就該輪到優孟這樣的近臣出面了,他走進殿門,仰天大哭道:“就憑楚國這樣強大的國家,有什么事情辦不到,此馬為大王所珍愛,卻用大夫之禮來埋葬,實在太委屈它了,我建議用君王之禮來埋葬它?!?/p>

“什么?”

“沒錯,咱們什么人,要辦就要辦最好的,檔次太低可不行。首先,這棺槨就絕對不能用太次的,最起碼也要用雕刻花紋的美玉做棺材,用細致的梓木做套材,用楩、楓、豫、樟等名貴木材做護棺的木塊,這樣才夠氣派!其次,這葬禮也不能太隨便,要我說,咱們應該派士兵為它營建一個雄偉的陵墓,讓齊國、魯國的使臣在前面陪祭,鄭國、宋國的使臣在后面護衛,還要為它建立祠廟,用牛、羊、豬三牲隆重祭祀,最好再封它一個萬戶大邑來加以供奉,這樣就完美了!這樣一來天下的諸侯也就都知道大王把這匹馬看得比人還重了?!?/p>

莊王越聽越不是滋味,他覺得自己錯了,而且居然錯得如此離譜,于是他連忙對自己展開了深刻的自我批評,說:“寡人之過一至此乎?為之奈何?”

知錯能改就是好孩子,莊王是個好孩子。

優孟回答說:“這好辦,請大王按埋葬畜生的辦法來葬埋它:在地上堆個土灶當做套材,用大銅鍋當做棺材,用姜棗來調味,用香料來解腥,用稻米作祭品,用火作喪衣,把它安葬在人的肚腸之中?!?/p>

于是莊王派人把馬交給了主管宮中膳食的太官,把它給煮著吃了。

如果說這件事還只是一件小事的話,那優孟做的另外一件好事就真的是令人感動了。

物以類聚,人以群分,好人的朋友往往也是好人,而優孟最好的朋友,就是前面說過的那個一代賢相孫叔敖。公元前595年,孫叔敖英年早逝,臨死之前,他對自己的兒子孫安說道:“我死后,你一定很貧困,但大王若是因為我要封你做官,你千萬不能答應。你這個人碌碌無能,不是個當官的料,就算大王一定要封你一座大城,你也要堅決辭讓,實在推辭不過,你可以要求去我從前隱居的那個寢丘,這個地方十分貧瘠,大家都不想要它,正好可以給你當安居之所?!?/p>

這就是孫叔敖的大智慧,人貴有自知之明和知足之心,該是你的就是你的,不是你的強得來也沒有用,否則只會給你徒增困擾,甚至惹來殺身之禍。

不久,孫叔敖病逝,莊王撫棺大哭,悲慟欲絕,他知道,自己失去了一個好兄弟,楚國失去了一個大賢臣,從此,楚國任何一個令尹也不可能超越孫叔敖了,事實也確是如此。

之后,果如孫叔敖所言,他的兒子孫安生活十分貧困,每日打柴為生,就算是窮得揭不開鍋了,他也謹遵父親遺命不肯向莊王要官,就算莊王主動想封他做工正,孫安也固辭不受,這是他的自知之明,也是他的孝順:父親的話,是不能不聽的。

莊王見孫安不肯當官,也就不再強求了,他心想孫叔敖做了十幾年令尹,總會有些家財留下來,孫安守住這些家財,生活應該不成問題。而優孟也是這么想的,所以也就沒怎么在意??墒怯幸惶?,優孟出游偶然碰到了孫安,卻發現這位老友之子竟然衣衫襤褸,背著一大摞柴薪從山上下來,心里真的好不是滋味,便問道:“公子你好歹也是個高干子弟,為何會窘迫到如此地步?”

孫安答道:“我老爸可是個清官來的,雖身居高位,卻一分錢也沒留下來,我不打柴來賣,如何養活老母?”

優孟感慨萬千,孫氏對楚國立有汗馬功勞,可其子孫的生活卻還不如自己這么一個優人,情何以堪?于是他說道:“公子你暫且不要到遠處去,大王很快就會召見你了!”

優孟回去之后,就開始了自己的計劃,他找人精心縫制了孫叔敖生前常穿的衣服鞋帽穿戴起來,模仿其言談舉止,音容笑貌。三天后,他就能模仿得活像孫叔敖,就連楚莊王左右近臣都分辨不出來了。

終于,時機成熟了,一日,莊王打敗宋國回來,又開了個Party大宴群臣,優孟便穿上孫叔敖的衣冠上前為莊王敬酒祝福,惟妙惟肖,宛如孫叔敖再生。

莊王一看,心中百感交集,哭道:“難道是上天憐我,讓賢弟死而復生?你可知道,寡人心中好思念你啊,你千萬不要走,再來輔佐寡人吧!楚國不能沒有你,寡人也不能沒有賢弟你???”竟如此相像?優孟的演技太牛了!

優孟道:“大王你看清楚,我是優孟不是孫叔敖啊,實話跟你說了吧——我是一個相聲演員來的?!?/p>

莊王道:“我知道你是優孟,但寡人日夜思念孫叔不可得,有你扮作孫叔敖當一段時間楚相也好,如此亦能稍慰寡人之思。放心,寡人不會虧待你的?!?/p>

優孟道:“既然如此,請允許我回去和老妻商量此事,三日后再來回復吾王?!?/p>

莊王無奈,只好答應。

三日后,優孟應約來回復莊王。莊王忙問:“你妻子怎么說的?”優孟說:“我老婆叫我千萬別去做楚相,說那活可真不是人干的。比如說孫叔敖吧,他忠正廉潔地治理楚國,讓楚國得以稱霸,可他如今一死,他兒子竟身無立錐之地,貧困到每天靠打柴謀生。如果要像孫叔敖那樣做楚相,那還不如自殺算了?!闭f著唱起了一首自己創作的流行歌曲:“山居耕田苦,難以得食。起而為吏,身貧鄙者余財,不顧恥辱。身死家室富,又恐受賕枉法,為奸觸大罪,身死而家滅。貪吏安可為也!念為廉史,奉法守職,竟死不敢為非。廉吏安可為也!楚相孫叔敖持廉至死,方今妻子窮困負薪而食,不足為也!”

莊王在席上見優孟問答,宛似叔敖,心中已是凄然;又聞此歌,不覺潸然淚下,說:“你說孫叔敖的兒子竟然貧困至此,此話當真?”優孟見時機成熟,便將孫安叫進宮里,莊王見孫安蔽衣草履,不覺又流下淚來,問:“子竟窮困至此乎?”

優孟從旁答道:“不窮困,不見前令尹之賢?!?/p>

莊王對孫安說道:“我知道你不想當官,這樣吧,寡人封給你一座萬戶大城,讓你永保富貴?!?/p>

孫安堅決辭謝道:“先父有命,令臣決不可領大城之封,大王如果真的要封賞的話,就把臣的老家寢丘封給臣,讓臣有一口飯吃就好了?!?/p>

莊王無奈,只好將只有區區四百戶的小邑寢丘封給孫安,因寢丘乃貧瘠之地,無人爭奪,故孫氏十世不絕,得以世守此地。(因為這個故事,后世稱與世無爭、知足知止之心為成語“寢丘之志”。)

這就是所謂“優孟衣冠”,是中國最早的一出cosplay,也是中國最早的一場比較成熟的戲劇演出,從此,“優”成為對帝王諷諫,或帝王對臣下諷刺的手段,后又發展成兩個人表演的“參軍戲”,五個人表演的宋雜劇。因此,“優孟衣冠”被歷代史學界公認為是中國戲曲藝術的源頭所在,如果說后世的木匠要認魯班為祖師爺的話,那后世所有的戲劇演員也該認優孟為祖師爺,確實,優孟以假亂真的杰出演技雖然在歷史上只有寥寥數筆,但也足以光耀千古了!

外有虞丘子、孫叔敖;內有樊姬、優孟;再加上屈蕩、養由基、潘尫、潘黨、伍參這一般能臣勇將,無論從質量還是數量上,莊王的人才集團都絲毫不遜色于晉文秦穆兩位霸主,看來楚國的霸業,也就是遲早的事兒了。

12 一只老鱉引發的血案

就在莊王一門心思清洗國內反對力量,遍訪賢才勵精圖治暫時無暇管中原之事的時候,在晉楚爭霸中占據重要位置的鄭國出事了。公元前606年,鄭穆公去世,穆公之子鄭靈公即位,莊王因此送了靈公一只三百斤重的大黿(黿,其實就是大鱉)祝賀他當政。靈公這個人倒也沒有什么大毛病,就是好吃,有了美味佳肴,就什么都不顧了。靈公貴為國君,卻從未吃過如此稀罕的東西,當下大喜,立刻命內侍把廚師叫來烹制美味。

鄭靈公有個同好,就是鄭大夫公子宋(字子公),公子宋這個人比鄭靈公還要好吃,有了好吃的,連命都可以不要。這一天公子宋和公子歸生(字子家)剛好也要去拜見靈公,走在路上,公子宋的食指突然自己動了起來,就把它拿給子家看,說:“老哥,今天我們有口服了,從前我只要食指一動,一定可以嘗到美味。上次我出使晉國,食指一動就嘗到了石花魚;后來我出使楚國,食指又動了,結果我吃到了天鵝肉和合歡橘;沒有一次不應驗的?!保ǔ烧Z“食指大動”典出于此。)

果然,公子宋和公子歸生一進宮,就看到廚師正在準備宰殺那只超級大鱉,兩人相視一笑。鄭靈公奇怪地問:“兩位大夫今天有啥好事啊,笑得如此開心?”公子歸生便把剛才的事告訴了靈公。靈公揶揄他們說:“話不能說得太早了,能不能吃到美味,那還得寡人說了算!”下朝之后,公子歸生就對公子宋說:“你聽到沒有,美味當前,主公要是不給你吃,那也是白搭,而你的食指不也就白動了嗎?”公子宋不以為然地說:“三百斤重的鱉,他主公一個人哪吃得完,煮好了肯定會分給大家吃的,到時還會沒有我的一份?”

到了黃昏時分,靈公的內侍果然召了眾大夫前去品嘗美味,公子宋得意地跟公子歸生說:“看到沒有,我就知道主公不會不叫上我的,嘿嘿,我今天午飯也沒吃,就等著今晚大飽口福啦!”

晚飯時間終于到了,大家排排坐吃果果,一個個眼睜睜地看著鼎里咕嘟咕嘟冒著泡的老鱉湯,口水直流。靈公于是命人開始分羹,結果每個人都分到一杯羹了(其實應該是一鬲羹,春秋時中國盛行分食制,鬲是比鼎略小的食器,一般和正鼎配套使用),就是公子宋沒有。鄭靈公看著公子宋饑渴的眼神,大笑道:“你不是說你的食指很靈驗嗎?今天寡人偏偏就不給你吃鱉,你又能怎樣?哈哈哈!”

原來靈公聽說了公子宋食指的事情以后,覺得很好玩,于是晚上故意不給他鱉湯喝,以此取樂。人家的手指不靈驗了,也沒啥好笑的,鄭靈公這個人腦袋有點問題。

要知道公子宋午飯都沒吃,是餓著肚子等著晚上這一頓的,沒想到靈公卻這么不給面子,他看著靈公面前香氣四溢的老鱉湯,感覺一股荷爾蒙在他體內快速分泌,化作無窮的羞,又變成無窮的怒,直沖頭頂。手指不靈驗了,也沒啥好怒的,公子宋這個人腦袋也有點問題,大概是餓糊涂了。他一個箭步沖到靈公面前,伸出手指往鼎里一沾,順勢取出一塊鱉肉塞進嘴里,說道:“誰說我吃不到啦,我就是要吃給你看!我就是要告訴你,偶的食指,可不是亂動的!”說完也不行禮,把門一摔,“蹬蹬蹬”地跑了出去。(“染指”一詞典出于此。)

靈公也沒吃午飯,也就等著這鍋鱉肉羹填肚子呢,現在可好,一鍋湯全給公子宋這臭小子的臟手指給毀了。靈公于是大怒,把筷子一扔,咆哮道:“臭小子反了天了,連寡人的鼎都敢染指,我非砍了他的頭不可!”

公子歸生趕快打圓場道:“主公息怒,不就是吃頓飯嗎,不用鬧出人命來吧!臣立刻叫那小子來給你道歉,你還是饒了他吧!”

靈公沒有說話,冷哼一聲拂袖而退,君臣不歡而散。

公子宋回到家,羞惱過后,憤怒變成了恐懼,他害怕靈公找他麻煩,于是想先下手為強,他找到公子歸生,說:“老哥,我越想越怕,主公不會真的想殺了我吧!”

公子歸生說:“這一次你做得確實太過分了,主公很生氣,后果很嚴重。我看你明天還是趕快去宮里謝罪吧!說不定還有一條生路?!?/p>

公子宋說:“不行啊,就算主公饒了我的命,恐怕我以后還是沒有好果子吃,只要他一天不消氣,我就一天不得安生!”

公子歸生道:“那你想怎么辦呢?難道你已經有了好辦法讓主公不再生氣?”

公子宋的臉上突然露出了陰狠的毒笑,道:“這個世界上只有一種人不會生氣,那就是死人!”

公子歸生掩耳道:“別說了!牲口養久了,都舍不得殺,何況是國君呢?”怎么能把國君比作畜生,看來歸生也亂了陣腳開始胡說八道了。

公子宋見歸生不肯就范,心一橫,想出一個毒招來,他到處散播謠言說公子歸生想叫自己跟著他一起謀逆,歸生害怕了,只好跟著他一起干。公元前605年夏季,公子宋和公子歸生合謀殺死了鄭靈公,立靈公庶兄公子堅為國君,是為鄭襄公。

楚莊王見自己好心送鄭靈公的一只大黿竟然給他帶來了殺身之禍,便想為他主持公道,公元前604年,楚莊王命楚左尹(令尹之副)王子嬰齊(莊王之弟)為大將,攻打鄭國,責問他們說:“你們為什么要殺了你們的國君?”

楚國動手了,同為國際警察的晉國哪能讓他唱獨角戲,趙盾立刻命令自己的二把手荀林父(晉文公時候的老臣,晉六大族之一中行氏的始祖,時任晉六卿中的中軍佐,是晉國唯一能和趙盾平起平坐的人物)救援鄭國。晉國身為霸主,不能討弒君之罪,反救之,仁義何在?楚軍也不跟晉國糾纏,轉而攻打晉國另外一個小弟陳國,陳國打不過楚軍,只好投降。公元前602年,在弒君主謀公子宋的策劃下,鄭國和晉國在黑壤舉行會盟,周王室派來了欽差大臣王叔恒公到會監臨,自此,鄭國完全投入了晉國的懷抱,開始和楚國作對。在這次大會上,晉成公還拘留了先前他即位時沒有前來表示祝賀的魯宣公,搞得后來魯國花了一大筆的錢財才把宣公贖了回去,魯國從此對晉國懷恨在心,將感情的天平移向了楚國那邊。

這樣,晉楚爭霸的局勢又發生了變化,鄭國和宋國做了晉國的小弟,陳國做了楚國的小弟,兩大陣營針鋒相對,大戰一觸即發。

13 致命的誘惑

鄭國最終還是投靠了晉國,這讓莊王十分不爽,他咽不下這口氣,于是多次派兵攻打鄭國,在公元前604年到公元前597這短短七年的時間內,莊王一共攻打了鄭國五次之多,基本上每年都要對鄭國發動一次戰爭。在這些戰爭中,雖然楚國由于晉國的干涉沒有一次能完全降伏鄭國,但也給晉國造成了不少麻煩。晉國一方面要應付北方赤狄部落的騷擾,一方面又要防備楚國的進逼,疲于奔命苦不堪言。

這就是莊王戰略的高明之處,打不死你我就拖死你,看誰玩得過誰!

公元前603年,赤狄侵晉,圍懷(今河南焦作市溫縣)及邢丘(今河南溫縣北平皋村故城),晉正卿荀林父卻說:“使疾其民,以盈其貫,將可殪也”(成語“惡貫滿盈”典出于此),明顯是無力兼顧的態度;次年,赤狄再侵晉,由于楚國的威脅,晉國仍未能作出任何的反擊。楚莊王就像高懸在晉國人頭上的一把達摩克利斯之劍,讓他們一刻都不能安生。

晉國被耍了好幾年,也漸漸學乖了,他們覺得這樣老是兩面作戰也不是個辦法,干脆和北方的赤狄講和好了,這樣他們就能專心對付楚國這個強敵了。公元前602年,晉成公將自己親愛的女兒嫁給了赤狄潞氏部落的首領嬰兒,與赤狄族媾和。公元前598年,晉國執政郤缺(晉原執政趙盾已于公元前601年去世)又與白狄各部成功議和,至此,晉國終于暫時擺脫了狄族這個包袱,得以專心對付楚國。

正在晉國忙乎著民族團結的時候,楚莊王也沒閑著,公元前601年,莊王派兵征伐屢服屢叛的群舒,滅掉舒蓼,劃定疆界,將楚國的國境一直推進到滑汭(在今安徽合肥縣一帶)地方,并與吳、越定盟,從此楚國在江淮流域的勢力漸趨鞏固,得以更加放心地進兵中原,莊王和晉國決戰的日子不遠了?。ㄟ@是吳國和越國第一次出現在春秋歷史上啊,大家留意。)

楚國步步緊逼,讓晉國感到了前所未有的威脅,公元前600年,晉成公和他的一幫小弟宋文公、衛成公、鄭襄公、曹文公在扈地(鄭地,今河南省原陽縣西)會盟,商量怎么對付楚國,在這次會盟中,晉成公還邀請了楚莊王的小弟陳靈公,陳靈公剛投靠了楚國,當然不敢去赴會。成公于是派荀林父率領各小弟去揍陳國,結果走到一半,突然聽說晉成公病逝的噩耗,當下也沒心思揍人了,率軍回國,各諸侯也各自回家。晉成公死后,其子據即位,是為晉景公。

陳靈公躲過了一劫,但他卻不知道,一個更大的危機在向他逼近了。

陳靈公這個人,也沒啥大毛病,就是好色。(晉靈公好玩,鄭靈公好吃,陳靈公好色,這仨兄弟真是一堆活寶?。┚驮跁x成公去世,整個晉國沉浸在一片哀傷的氣氛中的時候,我們的陳靈公卻正抱著一個本世紀最大的一只狐貍精——夏姬,沉醉在馨芳軟玉的溫柔鄉里,不能自拔。

夏姬是鄭穆公的女兒,陳國司馬夏御叔的妻子。這個美女長得到底有多美,我就不多描述了,無非就是將一些俗不可耐的成語堆砌上去,反正這么說好了,所有的男人,不管你是君子,還是小人,不管你是老頭,還是小伙子,不管你是太監,還是和尚,不管你是禁欲主義者,還是愛情至上主義者,或者是什么怕老婆主義者,上至達官顯要,下至販夫走卒,大至七老八十,小至十七八歲,除了同性戀,沒有一個不會被她迷上的。大概是由于“最難消受美人恩”這句話吧,夏姬的正式老公夏御叔沒有能消受上幾年就死掉了,夏姬只好帶著自己的兒子夏征舒住在株林(夏御叔的采邑)守起了活寡。夏征舒長大后,繼承了父親的官位,在陳都宛丘任職,夏姬便一個人待在株林,凄風冷雨,孤枕難眠,寂寞得無以復加,這個時候,她最需要的是一個男人,當然,幾個男人就更好了。

陳靈公好色,他所寵信的臣子當然也是好色之徒,他們一個叫孔寧,一個叫儀行父,也都是酒色隊里打鑼鼓的,這一君二臣,因為有共同愛好,所以很有共同語言,他們志同道合,把陳國鬧得烏煙瘴氣。有一次,孔寧和儀行父去株林出差,窺見了夏姬的美色,回來以后就睡不著覺了,每天每夜眼里都是夏姬的倩影。(夏征舒已長大成人,夏姬的年紀應該也小不了哪里去,居然還是如此迷人,難道她真跟明清艷情小說《株林野史》里寫的那樣駐顏有“術”?)這兩個人都是色中好手,夏姬也是寂寞難耐,雙方一拍即合,很快就勾搭上了。好東西不應獨自享用,兩人得了好處,自然也不敢忘了他們的老大陳靈公,于是他們也把夏姬介紹給了陳靈公,四人私通,大是刺激?。ㄟ@一點上他們倒是比鄭靈公厚道,獨樂樂不如眾樂樂嘛,一笑。)

有了如此銷魂的美女,鄭靈公再也無心于煩人的國家大事了,他和孔、儀二人一有空就跑去株林“度假山莊”瀟灑,往往一待就是好幾天。

株林在今河南省西華縣夏亭鎮北,而陳國的國都宛丘在今河南淮陽,兩地離得還是有點兒遠的,特別是在當時那種沒有汽車火車的交通條件下,陳靈公和孔、儀二人還如此頻繁地奔命于兩地之間,足以看出夏姬對男人那致命的誘惑,只是不知他們的正牌老婆們作何感想?

國人們看到這等情景,都搖頭嘆息不已,《詩經·陳風》里有一首叫《株林》的詩,就是當時國人為了諷刺這件事情而作的:

胡為乎株林?從夏南。匪適株林,從夏南。

駕我乘馬,說于株野。乘我乘駒,朝食于株。

翻譯過來就是:

他為什么去株林?是跟夏南散散心。原來他到株林去,為的是把夏南尋!

我的四馬齊駕起,株邑郊外好休息。駕上四匹馬駒子,早餐要在株林吃。

所謂夏南,就是指夏征舒(夏征舒字子南),鄭靈公當然不是去找夏征舒的,作者不敢寫靈公去找夏姬,只好寫他去找夏征舒,其中所謂吃早餐也似有隱晦之意,特別是“從夏南”三個字,絕了!

這三個老色鬼不但好色,還有些變態,我本不想用這兩個字的,但是他們做的事也太那個什么了——尋歡之余,他們竟然偷了夏姬的內衣內褲!偷了就算了,收藏起來沒事干的時候意淫兩下也就罷了,他們居然還把這些內衣貼身穿著,并在朝廷上當著眾大臣開起黃色玩笑來!

胡鬧到如此地步,終于有人實在看不下去了,陳國風紀辦主任泄冶沖進朝堂,一把抓住陳靈公的衣服,跪在地上痛心疾首地諫言道:“公卿宣淫,民無效焉,還請主公注意自己的男女作風問題,注意影響,趕快把那些內衣丟掉吧!”

陳靈公被泄冶直指淫蕩,自覺汗顏,忙以袖掩面說:“卿勿多言,寡人能改過矣?!?/p>

泄冶見靈公還有羞恥之心,心下變寬了一些,告辭退下了。事后,陳靈公把這件事情告訴了孔、儀二人,二人便說道:“既然如此,主公從今以后就不要去株林了吧,否則那個一本正經的老家伙又要唧唧歪歪了?!?/p>

靈公問:“那你們兩個還去嗎?”

二人答道:“泄冶諫的是國君你,和我們兩個做臣子的無關。所以我們可以去,主公你不能去!”

靈公奮然道:“這可不行,沒有美女的夜晚我不能活?!?/p>

二人又道:“主公如果再去,泄冶又要來找你來上思想品德課了!”

靈公頭疼道:“那怎么辦?”

“若要泄冶不再唧唧歪歪,除非讓他開不了口?!?/p>

“嘴巴長在他身上,寡人怎么可能讓他開不了口?”

“那只有讓他也加入我們酒色鑼鼓隊了?!?/p>

“哪能呢……”

“嘿嘿,開玩笑呢!要讓一個人閉口很容易,把這個人變成死人就好了!主公何不傳旨殺了泄冶?”

“寡人不能這么做,寡人是個好人來的?!?/p>

“那臣派人殺了他,怎么樣?”

“這是你說的啊,寡人什么都沒聽到,也什么都不知道?!?/p>

“臣明白了?!?/p>

于是,孔、儀二人下朝之后,就花錢雇了一個殺手,把泄冶變成了一個開不了口的死人。

泄冶變成了死人后,就再也沒有人敢給陳靈公上思想品德課了,君臣三人大是開心,變本加厲,越發的肆無忌憚起來。這一天,這哥仨又來到株林度假,夏姬的兒子夏征舒剛好也放假在家,就陪著三位“假父”一起喝酒吃飯。沒一會兒,這哥仨就喝醉了,開始說起胡話來,陳靈公對儀行父說:“我看征舒長得有點像你,莫非是你生的?”

儀行父說:“非也非也,我看他長得倒是和主公你有幾分相似,不要抵賴了,他一定是你生的!”

孔寧從旁插嘴道:“非也非也,主公與儀大夫年紀輕,生他不出。他的爹極多,是個雜種,到底是誰生的,恐怕夏夫人自家也記不起了?!?/p>

話畢三人拍掌大笑。夏征舒在旁越聽越氣,當下拍案而起,拔出佩劍大罵道:“老虎不發威,你當我是Hello Kitty??!我今天非砍死你們不可!”

三人嚇得面如土色,連忙一翻酒桌往外狂奔,陳靈公率先沖到馬房跳上自己的馬車,對御者狂喊:“快,快開車!”沒想到夏征舒早已趕了上來,對著靈公的腦袋就是一箭,正射在靈公的太陽穴上,靈公大叫一聲,滾落車下,死了。

晉靈公、鄭靈公、陳靈公,這仨靈公最后都沒有落下一個好下場,可見“酒色財氣”四個字害死人??!

另外一邊孔寧、儀行父先見靈公往馬房跑,知道征舒必然追趕,于是反往后院逃竄,征舒果然只追靈公,孔、儀二人于是從狗洞中鉆出夏府,他們不敢回家找死,直接逃往楚國去了。

征舒殺了靈公后,立刻擁兵入城,立靈公之子子午為君,是為成公。陳成公知道是夏征舒殺了自己老爸,但又打不過他,只好隱忍。征舒也害怕靈公的老大楚莊王來給靈公報仇,就強逼陳成公去晉國朝見晉景公,他天真地認為,只要有晉國這棵大樹撐腰,楚莊王就不敢輕易找自己麻煩了。

陳國的夏征舒和鄭國的公子宋的想法如出一轍,都想借晉國之力保護自己,可惜他們都看錯了莊王,莊王可不是一個怕事的主,別說是乳臭未干的晉景公了,就算是晉文公再世,他也全然不放在眼里,再說陳靈公好歹也是跟了自己多年的小弟,雖然說是好色點,無恥了點,但也不是你說殺就殺的!殺了也就殺了,你居然還投靠了自己的宿敵晉國,這我不給你點顏色看看怎么行,于是在公元前598年,莊王召集楚國各小弟一同討陳之罪,言:“楚王示爾:夏征舒弒其君,神人共憤。爾國不能討,寡人將為爾討之。罪有專歸,其余臣民,靜聽無擾!”陳國人見了檄文,人人歸咎征舒,于是不加抵抗,打開城門放楚軍入城。

莊王于是不費一兵一卒,就拿下了陳國,抓住征舒,將他正法了。征舒既死,如何處置超級狐貍精夏姬,變成了一個大問題。大家都知道,夏姬這個美人兒,男人對她的抵抗力基本為零,楚國抓住夏姬后,立馬就有幾個男人拜倒在了她的石榴裙下,而第一個被迷倒的竟然是楚莊王自己。

莊王道:“如此尤物,真是‘此物只應天上有,人間哪得幾回聞’,寡人意欲納其為妃,諸位大夫以為如何?”

英雄難過美人關,連莊王這樣的大英雄,都抵擋不住這個可怕的誘惑,夏姬殺傷力真是驚人??!

申公巫臣(申邑縣公,又名屈巫,字子靈,乃屈蕩之子)道:“不可。吾王召集諸侯,是為了討伐有罪;現在如果收納了夏姬,好像大王攻打陳國,也是為貪戀她的美色似的。這樣不太好吧!”

巫臣說了一大堆,頭頭是道,其實啊,他也看上夏姬了,所以才不想讓莊王撿這個大便宜。

莊王被巫臣這么一說,猛地回過神來,點頭道:“子靈言之有理,那算了,寡人就不要夏姬了,只是此女世間尤物,若再經寡人之眼,必然不能自制。干脆把她放了,任其自生自滅,眼不見為凈?!?/p>

懸崖勒馬,莊王總算沒有被美色完全擊潰,真是難能可貴,看來要當一代霸主也不是那么容易,得對夏姬這種超級狐貍精有極強的抵抗力才行。

這時另外一個也被夏姬迷暈了的大將楚司馬王子側(字子反)跳出來反對道:“如此絕色就這么放了,真是暴殄天物,太可惜了!臣中年無妻,主上不如把她賜給臣做老婆吧!”

莊王正要答應,巫臣又道:“主上千萬不能答應他!”

王子側氣壞了:“你怎么又跳出來搗亂了,為什么,為什么我也不能娶夏姬!”

巫臣道:“此女乃不祥之人也!她使其兄子蠻早死,其夫御叔早亡,其君陳侯被弒,其子征舒被誅,還使孔寧、儀行父逃亡在外,陳國也因她而滅亡,真是不祥到了極點。人生在世不容易,天下美女多的是,將軍何必要娶個不祥之物回家自尋死路呢?”

王子側道:“既然如此,那我也不要她了。只是一件,你說主上娶不得,我亦娶不得,難道你娶了不成?”

巫臣忙道:“不敢不敢!”心里卻道:正是正是,我和她星座比較和,所以她克不死我。

莊王道:“不要吵了,為了一個女人,至于嗎?這樣吧,我聽說連尹襄老最近死了老婆,就把夏姬賜給他當填房吧?!鼻f王于是把夏姬送給了連尹襄老。得,這下好了,爭了半天,結果誰也沒撈著,巫臣比較郁悶。(連尹襄老的官職,為楚國掌管居民“連”一級事務之官?!斑B”為居民編制,戰時即可編為基本軍事單位。)

“最難消受美人恩”這句話又要再用一次了,連尹襄老不久就在一次戰爭中戰死,連尸體也被晉國人給搶走了,結果夏姬又一次當了寡婦。巫臣見自己的春天終于來了,便派人傳了個紙條給夏姬,說:“你回你的娘家鄭國吧,我會找個機會跑去那里娶你的!”又派人寄了封信給鄭襄公說:“夏姬想要回娘家,君侯你派個人來接她吧!”(真是費盡心機,夏姬這個老妖精的誘惑力就有那么大?)鄭襄公聞信,果然派了使臣來接他妹妹回去,并答應幫莊王和夏姬向晉國要回襄老的尸首。巫臣大喜,連忙又傳了個紙條給夏姬要她如此這般,夏姬會意,便入朝拜見莊王,一把鼻涕一把眼淚地說:“如果得不到夫君的尸首,妾身誓不返楚!”

美人兒的殺傷力驚人,美人兒的眼淚更是令人難以抵擋,莊王看著夏姬可憐兮兮梨花帶雨的樣子,心一軟便將她放回了鄭國。

莊王當時萬萬沒有想到,他這個似乎無關緊要的決定,后來竟然讓楚國為此付出了沉重的代價。

夏姬前腳剛走,巫臣就寫了封信給鄭襄公向夏姬求婚,襄公知道巫臣是楚國的重臣,不敢得罪,便一口答應了。再后來,巫臣趁著去齊國出差的機會,攜帶全部家產偷偷溜到鄭國,拐走夏姬,逃到了楚國的宿敵晉國那給晉景公干起了差事。

為了一個四十多歲的女人,不惜叛國棄家與之私奔,巫臣這小子還真是個多情種子。不過這事也奇怪,夏姬克死了那么多男人,為啥就偏偏克不死巫臣呢,難道這就是愛情的力量?

楚大將王子側得知此事后,氣壞了:“好你個巫臣,千方百計不讓我娶夏姬,原來是你自己想要!”他越想越氣,轉過頭來就聯合弟弟王子嬰齊滅了巫臣的族,瓜分了他的族人,還順道把夏姬前夫襄老的兒子黑要也給殺了。

巫臣暴怒,派人送了封信給王子側,說:“你會后悔的,我一定會讓你疲于奔命!”

說干就干,巫臣做的第一件大事,就是幫晉國與吳國結盟,共同對付楚國,并派其子教吳人車戰之法,后來,吳國在晉國的幫助下日趨強大,成為了楚國的心腹大患,還差點滅了楚國,當然,這是后話。

歷史有的時候真的很奇妙,如果沒有夏姬這個極品狐貍精,巫臣就不會叛楚逃晉,吳越等國也就不會后來居上成為春秋后期歷史舞臺上的主角了,而“伍子胥出關”、“臥薪嘗膽”、“兔死狗烹”這些膾炙人口的故事也自然不會發生了。

西方埃及有個女人搞亂了羅馬帝國,東方一個女人更是幾乎改變了整個東周世界的國際局勢,以至一國為之而亡,數國為之而交兵,楚國為之而蒙難,生民為之而罹禍。所謂“女人征服男人,男人征服世界”這句話說的果然沒有錯。

14 你服了沒?

扯遠了,咱們回過頭來再說莊王。莊王替陳國清理了門戶后,本應打道回府,但到手的肥肉莊王可舍不得就這么扔了,于是想把陳國滅掉,將其變成楚國的一個縣。(這個縣可不是現在“縣”的意思。楚國有點像美國,搞的是聯邦制,楚縣相當于美國的一個州,不同的是,楚國的縣當然沒有獨立的立法權。)

南方屬國、各縣縣公(相當于各州州長)聽說莊王滅臣而歸,紛紛前來朝賀。唯有大夫申叔時一句好話都沒說,莊王到底是年輕人,做了好事得不到表揚心里就不痛快,于是責問申叔道:“夏征舒無道,殺死了他的國君,寡人帶領諸侯幫陳國的百姓討回了公道,諸侯、縣公都來慶賀寡人,只有你獨獨不慶賀我,是何緣故,難道寡人做的這個大好事有錯嗎?”

申叔時道:“君王你不要生氣,先聽我講一個故事再發火也不遲???”

“那好,你就快講吧,寡人最喜歡聽故事了?!?/p>

“從前有一個人,比較粗心,沒鎖好牛棚就去打麻將了,賭得興起,把喂牛的事也給忘了,結果這只牛餓得不行,跑出牛棚沖到鄰居的莊稼地里吃起了霸王餐。這鄰居一生氣,就把他家的牛殺掉做成了牛肉漢堡。這場民事糾紛案如果讓主上你來處理,主上會如何判案呢?”

“這件事情那鄰居就做得太過分了,不就是吃了你點莊稼嗎,至于殺了人家的牛嗎?想吃漢堡可以去麥當勞嘛!”

“正是如此,夏征舒有罪,一人之罪也,吾王討其罪足矣,又滅其國,這和那個殺牛的鄰居有何不同?這又有什么好慶賀的呢?”

莊王這個領導最大的好處就是能接受正確意見,他馬上認識到了自己的錯誤,說道:“寡人明白了,寡人用伐罪之名號召諸侯,不能以貪人之地結束。你說得對,寡人這就歸還陳國的土地?!闭f完莊王就從晉國召回陳成公,重新恢復了陳國的社稷。但莊王也不想就這么白忙活了,他從陳國的每個鄉里抽一個人去楚國,集中住在一起,稱為夏州(今湖北武漢市之漢陽北,之所以叫夏州,因為夏征舒的罪是他幫忙討回來的),以彰顯自己的武功。

莊王同志做的這件大好事后來甚至得到了大圣人孔夫子的熱烈表揚:“賢哉,楚莊王!輕千乘之國而重一言?!笨梢姵f王與他的爺爺楚成王的確天差地別。楚成王自視蠻夷,抵觸華夏意識形態,以吞并、欺辱小國為樂,所以他雖然戰功赫赫,亦不得入春秋五霸之列;而楚莊王卻反其道而行之,在爭霸過程中時刻打出正義的旗號,擇天下淫亂而征之,且又只平亂而不滅人國,從而扭轉了中原各國對楚國的偏見,并得到了華夏君子,尤其是華夏輿論領軍人物孔圣人的贊同,所以雖然由于身份的關系,他無法如齊桓晉文般行“尊王攘夷”之道,但他仍然成為歷史公認的春秋霸主。史書記載:“諸侯聞之,皆朝于楚?!?/p>

至此,陳國終于徹底歸服了楚國。此后,從這一年直到公元前478年陳國被滅,陳國一直是楚國的屬國,再也沒有背叛過。

搞定了陳國,莊王下一個要拔掉的釘子,就是鄭國。這些年來,楚國基本上每年都要攻打鄭國一次,但卻始終沒有攻入過鄭都一次,歸根結底,都是晉國武力干涉的結果,莊王很惱火,他決定玩一次大的,徹底搞定鄭國和晉國。

這個時機,很快就到了。公元前597年,晉國執政郤缺去世,威望不足的原二把手荀林父接替了他中軍將的職位,主持晉國軍政。莊王敏銳地從晉國這次權力交替中聞到了出兵的機會,他要趁著晉國政局未穩,親自出馬,一次性搞定鄭國,一勞永逸。

于是在公元前597年春季,莊王大起楚三軍,浩浩蕩蕩,殺奔鄭國而來。新婚燕爾的新郎官連尹襄老是此次大規模軍事行動先頭部隊的指揮官,臨發前,其手下大將唐絞自告奮勇說:“鄭區區小國,無須勞師動眾,屬下愿自率部下百人,前行一日,為三軍開路?!毕謇蠅哑渲?,許之。

唐絞這個人說到果然做到,他率著幾百名部下,一路橫掃,所向披靡,銳不可當,每下一地,則掃除營地,以待大軍。莊王在后率大軍直抵鄭都腳下,一路未遇一兵之阻,一日之滯。莊王心中奇怪,想:鄭國人雖然肯定是打不過我們,不過這勝利來得也未免太快了吧,襄老怎么會突然變得這么厲害的,難道真的是美人兒夏姬給了他力量,讓他老樹開花,回復了生命的第二春?

于是莊王對襄老大加贊賞道:“誰說老年人打仗不如年輕人的,卿老當益壯,真是我們年輕人學習的典范!”

襄老是個厚道的老人家,他不肯與部下爭功,于是回答莊王道:“大王謬贊了,此非臣之能,乃副將唐絞力戰所致也?!?/p>

莊王于是將唐絞召了來,要重重地賞賜他,沒想到唐絞卻推辭說:“臣曾受君王大恩,今日總算找到機會報答,不敢再要求賞賜?!?/p>

莊王訝道:“這就奇怪了,寡人這可是第一次和將軍你見面,何時對你有過大恩的,寡人怎么記不起來了!”

唐絞回答說:“大王還記得那次絕纓會嗎?那天晚上趁亂調戲美人的那個人,正是罪臣。君王對臣有不殺大恩,臣無以為報,唯有舍命殺敵,以贖臣之罪?!?/p>

莊王這才恍然大悟,大喜道:“太好了,所幸寡人當時沒有明燭細查,否則就要失去你這么一個英勇善戰的大將了,將軍你此次立了大功,待平鄭之后,寡人一定要重用你!”

唐絞退下后,思慮再三,做了一個出人意料的決定:他竟連夜遁去,不知所終,只留了一封信給莊王,言:“臣得死罪于君,君隱而不誅,是以報之。然既已明言,不敢以罪人邀后日之賞?!?/p>

莊王看了唐絞的信后,默然良久,嘆道:“受德則報之以功,逃賞則潔身而去,唐絞高風亮節,寡人欽佩??!”

我們回過頭來說鄭國,卻說靠著唐絞的英勇,莊王順利地攻到了鄭國城下,將鄭都團團圍住,一連十七天,每日晝夜攻城,打得鄭國人哭爹叫娘,叫苦不迭。春秋時期,凡國有大事,都要進行占卜,如今楚國人打到老家來了,而且一連攻了十七天都沒有退兵,看來與以往不同,這回楚國是來真的了,怎么辦,占卜唄!

這就是當時社會人們的思維邏輯,碰到了難事怎么辦,占一個卜就行了,讓上天來幫助自己回答這道難度系數超高的選擇題,無論對錯,咱們都認了,反正是上天的旨意,就算最后失敗了,那也是天意,套一句那時候最時髦的一句話就是——“此乃天意,不可違也”。

于是鄭國的太卜開始為老天出選擇題了,第一道:我們撐不下去啦,投降求和可以嗎?

老天回答了:不吉!——那也就是說不可以求和。

鄭國人一看,老天不讓我們投降呢,那只好出第二道選擇題了:我們不求和了,但城墻已經被楚軍攻破一個大口子,眼看就要陷落了,我們一面在太廟痛哭,一面把戰車開到街巷中與楚軍巷戰到底,這樣可以嗎?

老天回答了:吉利!——那也就是可以這么做,必須這么做。

好吧,我們就按照上天的旨意做吧!于是鄭國人紛紛跑到太廟里大哭起來,守城的將士們一聽,也悲從心來,抱著武器號啕大哭,他們要用眼淚來擊退楚軍。

與此同時,楚軍已經在城東北角攻下了一個大口子,正要沖進去結束戰斗,突然聽到城內哭聲震天,好不凄涼。莊王看到如此情景,心里動了惻隱之心,嘆道:“唉,我這個人天不怕地不怕,就怕別人哭,真受不了,被你們打敗了!兄弟們,撤!”說著命令大軍撤退十里,楚將王子嬰齊老大不愿意地說:“大王你有沒搞錯,弟兄們辛辛苦苦打了十幾天仗,眼看就可以攻陷城池了,咱們干嗎要退師啊,這不是功虧一簣了么?”

莊王道:“你懂什么,揍人容易,揍得人心服口服就難了!鄭國人知道了寡人的厲害,卻不知道寡人的高尚品德,所以寡人先不揍他們,讓他們自行選擇,到底是要乖乖地投靠寡人,還是要跟寡人頑抗到底!”

這邊廂鄭國人正哭得不亦樂乎,突然見楚軍退兵了,還以為晉國的援兵到了,趕忙收住眼淚,趁機加修城垣,男女皆上城巡守。莊王一看,原來鄭國人沒服啊,于是又進兵攻城。三月之后,鄭都陷落,鄭國人徹底服了。

莊王于是率軍從皇門入城,行至京城的大路上,只見鄭襄公光著膀子,左手牽了一只羊,右手拿著鄭國的國書與地圖,耷拉著頭心服口服地說道:“我違背天意冒犯了君王,使君王帶著怒氣來到敝邑,這是我的罪過,豈敢不唯命是聽?您把我放逐到江南吧,(楚之江南,非今之江南,自荊州以南,即約為今湖南之地,謂楚之江南也,適時為蠻荒的不毛之地,苦得很,從前亡國奴百里奚就是在那兒給楚國牧的馬。)或者把我當奴隸賞賜給諸侯,我都唯命是聽。但如果承君王您還能顧念從前的友好,顧念周厲王、宣王,鄭桓公、武公(鄭國祖先)等先君的面子,而不滅絕我國,讓我國能重新侍奉君王,等同于楚國的諸縣,這是君王的恩惠,也是我的心愿,但我也不敢過于奢望。這些都是我的心里話,請君王你考慮一下吧!”

落后就要挨打,這就是小國的悲哀。

莊王剛要回答,楚大臣們紛紛建言道:“大王千萬不能答應他,吃進嘴里的肥肉沒有吐出來的,得到了的國家也沒有隨便一說就能放手的!”

莊王道:“鄭侯為了自己國家能夠如此謙卑,說明他一定能很好地善待自己的百姓,這是鄭國百姓的福氣,寡人不可以斷絕他們的社稷,這是寡人的原則,也是鄭國百姓的心愿?!?/p>

鄭襄公聽后,拜伏在地,痛哭流涕,從此對莊王心服口服,對楚國死心塌地。

于是,楚軍退兵三十里,和鄭國講和。莊王派大將潘尫進入鄭國結盟,鄭襄公也派自己的親弟弟子良到楚國做人質,以示歸服。莊王既已得到了他想要的東西,便決定率大軍在黃河飲馬過后就班師回國,可沒想到他們剛到黃河邊兒,就得到了一個好消息——遲鈍的晉國人終于還是來了。

莊王也奇怪,照說往年每次他一揍鄭國,晉國人就跑來摻和,這次咋就沒來呢?這就像一個好戰的武士去找人決斗,結果敵人卻不肯應戰,這怎么能不讓人失落呢?

好在晉國總算還是來了,雖然來得有點遲,但終究還是來了。太好了,寡人就留下來陪你玩玩兒吧!

15 遲來的比賽

公元前597年六月,晉國這部老掉牙的拖拉機慢騰騰地從絳都遲遲出發,吭吭哧哧地開到了黃河邊上,說句老實話,晉國人真是太菜了,楚國人在鄭國打了幾個月的仗,從春天一直打到夏天,黃花菜都涼了,晉國的軍隊才遲遲出發,還沒等到地方,鄭國人早撐不住投降了!

與此同時,楚國的軍隊也在郔地駐扎下來,擺開了干架的姿勢:你小子終于來了,來吧,咱們兩國打了十幾年的仗,卻從未分出過勝負,今天咱們就手底下見個真章,看看誰才是天下間真正的霸主!

郔地其實就是如今的黃河延津渡口,為城濮之戰時晉軍南渡之地,楚駐軍于此,旨在封鎖黃河渡口,一則阻止晉軍南下,二則向鄭、宋、陳、衛諸國宣示兵威,以掌握戰場上的主動權。從前楚成王在城濮之戰受過的屈辱,莊王這個子孫要向晉國人全部討回來!

于是,這場決定天下命運和霸主歸屬的邲之戰,終于爆發了!在滾滾的黃河岸邊,天下間最強大的兩支軍隊擺開了陣勢,就等著一聲哨響了。在比賽開始前,讓我來介紹一下雙方主要選手。

楚為三軍編制。

楚左軍:主帥王子嬰齊(字子重,楚左尹)。

楚右軍:主帥王子側(字子反,楚司馬),工尹齊(工尹為掌百工之官)。

楚中軍:主帥沈尹(即虞丘子)。

楚王卒“左廣”:御者彭名,車右屈蕩(楚大族屈氏大家長,巫臣的老爸,武藝高強,是個單挑的好手)。

楚王卒“右廣”:御者許偃,車右養由基(被屈蕩搶了風頭的郁悶者)。

屬國:楚附庸唐國國君唐惠侯(唐,姬姓國,在今湖北隨縣西北之唐縣鎮)。

隨軍文官:令尹孫叔敖(穩重的保守派),寵臣伍參(莊王肚子里的蛔蟲),少宰蔡鳩居(善于言辭的外交好手,少宰這個官相當于內政部副部長)。

隨軍武將:潘黨(潘尫之子,行為藝術的愛好者),樂伯、許伯、攝叔(三位智勇雙全的孤膽英雄),熊負羈(惹了不該惹的人),連尹襄老(悲劇人物),王子谷臣(莊王次子,年輕的小將,第一次參加這種大型戰役,不小心吃了大虧)。

看來,楚軍對于這次戰役是志在必得,要知道,楚國攻打中原大多數時候都是派申、息兩邑的地方軍或陳、蔡等附庸國的雜牌部隊(比如城濮之戰),楚國的中軍王卒部隊和左右廣禁衛軍是不會輕易出馬的,這是因為派地方部隊,即使輸了,也不會損害到楚軍主力的威名,可是楚軍這次居然派出了自己的絕對主力——最為精銳的王卒部隊,看來莊王這次真的是拼了。

晉也為三軍編制。(在晉襄公晚年,晉國撤銷新軍建制,將五軍恢復為三軍。)

晉上軍:上軍將士會(晉軍中唯一清醒的人),上軍佐郤克(字駒伯,原晉執政郤缺之子,謚號獻子,故又稱郤獻子,郤克天生駝背,是個身殘志堅的熱血男兒,剛上臺就當上了第四把手,有個好老爸就是好),上軍大夫鞏朔、韓穿(韓穿字輿,謚已無考,應為韓原之戰時大將韓簡之孫,晉大族韓氏二當家)。

晉下軍:下軍將趙朔(趙盾嫡子,謚號莊子,故又稱趙莊子,晉大族趙氏大家長),下軍佐欒書(欒枝之孫,謚號武子,故又稱欒武子,晉大族欒氏大家長),下軍大夫荀首(晉執政荀林父之弟,字季,謚號莊子,食采智邑,智亦作知,故又稱知莊子,晉大族知氏始祖),趙同(趙盾之同母弟,食采于原,故又稱原同)。

晉中軍:中軍將荀林父(晉文公司機出身,優柔寡斷,沒主見,無制御全局之能),中軍佐先縠(字彘子,故又稱先彘子,一代軍事天才先軫之孫,可惜他并沒有繼承自己祖先的優秀才能,不但完全不懂打仗,還是個獨斷專行破壞團結的分裂分子),中軍大夫趙括、趙嬰齊(亦為趙盾同母弟,趙括食采于屏,趙嬰齊食采于樓,故二人又稱屏括、樓嬰。此二人與趙同之母均為晉文公愛女伯姬之子,因此他們壓根兒就看不上戎狄之女叔隗所生的趙盾趙朔父子,趙朔雖名為趙氏大家長,官職也更高,但卻完全無法制約他這兩個叔叔的行動。)

其他將領:司馬韓厥(韓穿族弟,趙衰義子,謚號獻子,故又稱韓獻子,晉大族韓氏大當家,趙氏集團的堅定盟友),大夫逢伯、鮑癸。

搗亂壞事的人:魏锜(晉文公時晉國第一高手魏犨之子,魏锜身為名門之后,這個時候卻只得屈居下軍大夫荀首的御者——讓一個武林高手去當小車司機,其郁悶可想而知,人一郁悶哪,那就得壞事,這個咱們后面再來慢慢詳述),趙旃(趙朔的表弟,幫助趙盾弒君的那個趙穿的兒子,因為趙穿曾經弒君,地位尷尬,故趙盾雖然很感激他這個從弟,卻沒法重用他們父子,所以趙旃心里也挺郁悶的,于是他便和同樣郁悶的魏锜一拍即合,在此戰中給晉軍大大地搗蛋了一回,也間接地幫了莊王一個大忙)。

晉軍這個將帥名單說明了一個問題,城濮之戰以來,晉國的豪門大族越來越多了,為了滿足各大家族的權力需要,晉國只好增加軍職,但是畢竟僧多粥少,在這種情形下,魏锜和趙旃這樣的不滿者就自然而然應運而生了。后來到了公元前588年,晉國干脆建立了六軍。將韓厥、趙括、鞏朔、韓穿、荀騅、趙旃等六人統統提拔當了卿,六卿變成了十二卿,這樣官兒位才夠了用。

不管如何,此一戰,晉楚雙方真是高手云集,精英盡出。本劇的最高潮就要上演了,大家千萬不要轉臺喲!

16 黃河大決戰

相較于本書前面講的幾場戰役來說,邲之戰的戲劇性不如韓原之戰,規模和場面不如城濮之戰,慘烈程度亦不如崤之戰,但這場戰役出場人物之多、線索之繁,卻大大超過了春秋時期任何一場戰役,更加與眾不同的是,在這場處處閃耀著個人英雄主義光輝的特殊戰役中,出現了很多出彩的個人表演和可歌可泣的動人故事,精彩場景層出不窮。

場景一:晉國眾大佬關于是否渡河的討論。

一把手荀林父:“同志們,咱們來晚啦,鄭國已經投降楚國了,再打楚國已然于事無補,不如等楚國退兵后再出兵跟反復無常的墻頭草鄭國秋后算賬,猶未晚矣!”

三把手士會:“我完全同意領導的意見,用兵之道,在于觀釁而動。楚國內政修明,法令貫徹,軍隊訓練精良,無釁可尋,不可以抵敵。見可而進,知難而退,是軍事行動的最佳原則;兼弱攻昧,才是高明的軍事戰略。弱小而昏昧的國家一大堆,咱們為何一定要找楚軍的晦氣呢?偉大的政治家成湯左相仲虺曾經說過:‘取亂侮亡?!对娊洝ぶ茼灐酢菲舱f:‘天子的軍隊多神氣,率領我們把昏昧的國家來占取?!?,咱們應該找鄭國這個軟柿子來捏,這才是稱霸的王道!”

引經據典,看來士會學問不錯。

二把手先縠卻道:“我反對!晉國之所以能稱霸諸侯,是由于軍隊勇敢,臣下得力。如果不管鄭國任由他們投降楚蠻子,我們有何顏面被稱為‘得力’;楚國這么囂張而我們卻不敢惹他們,我們又有何顏面被稱為‘勇敢’。如果由于我們幾個人而丟掉了晉國霸主的地位,那我們還不如去死。你們這叫長他人志氣,滅自己威風,此非大丈夫所為也。哼,這種丟人的事情只有你們做得出來,要我這個大丈夫跟你們一樣膽小怕事,做不到!”

荀林父道:“反對無效!做不到也要做,我是老大還是你是老大!”

先縠咆哮大叫道:“你是老大,但你卻不是個男人,膽小如鼠,鄙視你!哼,你不去我去!”說完先縠拂袖而去,鼓動趙同、趙括兄弟道:“元帥畏楚如虎,不是個男人,我想自率部下渡河攻楚,你們想不想跟我一起干?”趙同、趙括齊聲道:“大丈夫正當如此,我弟兄愿率本部相從?!?/p>

于是,這三個大丈夫不聽將令,帶領著自己的部下私自渡河去了。

先縠繼承了他爺爺先軫的暴脾氣,卻一點兒沒學到他的用兵之道,悲哀啊……

話說下軍大夫荀首不見了自己的拍檔趙同,忙問左右,軍士回報道:“趙同大夫已經和先將軍渡河去找楚軍晦氣了!”

荀首大驚,知道事關重大,連忙把事情告訴了主管軍法的司馬韓厥,道:“仗,不是這么打的。根據周易上的卦象:‘師出于律,否臧兇?!残惺马槷敹晒凶觥啊?,反之就是‘否’。一個團隊不團結,老虎也會變成小貓咪,一條河流被堵塞,大水也會變成小沼澤。所以說一個部隊只有軍法嚴密,三軍行動才可以協調如一人,這就叫做‘律’。先縠如此自行其是,一旦他們遇上楚軍,必然大敗,即使運氣好逃回來保住性命,也不能免其重責,一定會受到嚴懲的?!?/p>

《周易》都搬出來了,看來荀首的學問也不比士會低啊。

韓厥見事態如此嚴重,趕忙將事情報告給了主帥荀林父,道:“先縠率領偏師冒進,如果被楚軍圍殲,您的罪過就大了。您是老大,小弟不聽管教,軍隊不服從命令,這是誰的罪過?失去諸侯的擁護,部隊又被敵人消滅,這要是回到晉國,主帥您可就要吃不了兜著走了??!”

荀林父是個沒主見的人,一聽就慌了,忙問:“那我該怎么辦?先縠這個臭小子不聽我的話??!”

韓厥道:“事已至此,不如干脆三軍俱進。如果打贏了,則皆大歡喜;就算萬一打了敗仗,失敗的罪過也會由六卿來共同分擔,這會不會好一點呢?”

荀林父嘆了口氣道:“人心散了,隊伍不好帶??!唉,如今之計,也只好按你說的做了!”

于是荀林父傳令三軍渡河,行至邲地(河南衡雍西南),由西而東背靠黃河列陣。先縠開心地說道:“我就知道你們一定會聽我的話的,這次我們不打得楚國面露桃花,他們就不知道花兒為什么這樣紅!”

先縠等人的想法太樂觀了,晉國雖然表面上并沒有什么失敗的跡象,但是將帥失和、高層意見不統一、軍令也得不到很好的貫徹,這樣的軍隊,貌似強大,其實內部卻已經出現了嚴重的裂痕,就像一個中樞神經已經癱瘓了的巨人,雖然四肢強壯,肌肉發達,卻根本不堪一擊,何況他們所面對的對手,是雄才大略、戰無不勝的不世霸主楚莊王,這不是找死嗎?

場景二:楚軍決策層關于是否迎擊晉軍的討論。

莊王道:“寡人得報,晉軍已經渡過黃河了,打還是不打,請同志們暢所欲言!”

持重派令尹孫叔敖率先發言道:“鄭國已經到手,何必再惹晉國這個強敵。不如全師而歸,以保萬無一失?!?/p>

寵臣伍參這個家伙,是莊王肚子里的蛔蟲,他明白莊王嘴巴里征求意見,其實心里想打得不行,于是他發言道:“晉軍主帥荀林父上任不久,缺乏威信,難服眾將。而他的副手先縠,剛愎自用,必定不肯服從指揮。他們的三個統帥,都想專權行事而不能辦到。各行其意,號令不一,大軍聽從誰的命令?所以這一次,晉軍必敗。依我看,這樣的必勝之仗,咱們不打白不打?!?/p>

孫叔敖反對:“你說得倒好聽,可是我們萬一打敗了就糟了,到時吃了你的肉都沒用?!?/p>

伍參笑道:“世界如此美妙,你卻如此暴躁,這樣不好,不好。令尹啊,如果我們打贏了,那正好說明你是個無謀之人;如果我們萬一打輸了,我的肉也會成為晉國人的席間美味,你如何能吃得著?”

孫叔敖氣壞了,道:“誰要吃你的破肉,惡心死了。算了,我不陪你小子玩兒了,我要回家!”說著命令全軍調轉車轅與大旗的指向,準備回師。

伍參著急了,又道:“大王,我們千萬不能退師啊,大王身為一國之主,見到晉國的大夫卻跑得遠遠的,楚國霸主的威信何在,大王的顏面又何在?”

莊王本來就很想打這一仗,又聽伍參這么一分析,于是拍板道:“寡人什么都能吃,就是不能吃虧,如此奇恥大辱,寡人如何能夠蒙受,這次我們不打得晉國面露桃花,他們就不知道花兒為什么這樣紅!”說著立即派人通知孫叔敖,命他立即調轉車頭,投入戰斗,并將大軍駐扎在管地(在河南鄭州),坐等晉軍前來送死。

場景三:鄭國人的謀略。

剛被楚國人揍了一頓,晉國人又來了,鄭襄公郁悶了:“我的命怎么那么苦啊,楚國打來的時候晉國人不來幫忙,等我們投降了楚國晉國人又來找我們算賬,我們到底應該跟誰混啊,這日子,沒法過了!”

這時大夫皇戌出主意道:“臣有個好辦法,就是到兩軍中去煽風點火,要他們趕快開打!晉國勝了,我們就跟著晉國混,楚國勝了,我們就跟著楚國混。這就叫:誰的拳頭硬誰就是老大!”

鄭襄公愁容頓解,大喜道:“好主意!那就麻煩大夫您辛苦走一遭了!”

于是皇戌來到晉軍營中,對荀林父說道:“我們投降楚國,是為了保存國家的緣故,對晉國絕對沒有二心。楚軍驟勝而驕,其師老矣,如果您攻打他們,鄭國的軍隊作后援,楚軍必敗?!?/p>

先縠大喜,道:“打敗楚國,收服鄭國,重奪霸業,就在此一舉了,老大,咱們就答應鄭國的請求吧!”

荀林父正在猶豫,六把手欒書反對道:“楚國自從消滅庸國以來,他們的國君無日不在教導自己的國人:百姓的生計不容易,禍患隨時可能到來,應當時刻警惕,不可懈怠。因此,他們的軍隊根本不‘驕’。先大夫狐偃在城濮之戰的時候曾經發表過一個經典的‘理直氣壯’論,我們現在如果貿然和楚國結怨,如此我們理屈,楚國理直,因此,他們的軍隊的士氣根本沒有‘老’。子良,是鄭國的杰出人物;潘尫,是楚國有很高地位的人?,F在潘尫進入鄭國去結盟,子良作為人質住在楚國,可見鄭國與楚國的關系才是親近的。他們之所以勸我們和楚國作戰,是想騎墻觀望,我們勝了就來歸服,不勝就去投靠楚國——這是拿我們作戰的結果來決定他們的立場,真是個標準的兩面派。所以,鄭國的話絕對不能聽從?!?/p>

荀林父還是拿不定主意,先縠的兩個支持者趙括和趙同又道:“欒大夫此言差矣,領兵而來,就是為了打仗,如今鄭國人肯幫忙,機不可失,先縠的話才是正理啊,老大您還在等些什么!”

荀林父還是遲遲下不了決斷,他弟弟荀首忍不住發言道:“老哥,你千萬不能聽這倆兄弟的話,他們的主意,是一條自取禍亂之道?!?/p>

這時候一直沒說話的趙朔也發言了,令人驚訝的是,趙朔居然站到了自己兩個叔叔的對立面,附和起欒書和荀首的觀點來:“雖然趙括和趙同二人是我的叔叔,但欒書大夫的話更有道理啊,聽他的,準沒錯!”

連趙氏家族內部都產生了意見分歧,雙方針鋒相對,誰都不肯讓步,荀林父真的不知道應該聽誰的好了,只好宣布暫且休會,把問題留到明天來處理。對于這樣沒有主心骨和決斷力的主帥,我們還能說什么好呢——祝他好運吧!

誰知道鄭國大夫皇戌剛從晉國的軍營里出來,就跑到了楚軍的營中,也勸楚國盡快與晉國交戰,他們鄭國一定會全力相挺。莊王是什么人,他一下子就看出了鄭國人的謀略:他們這是想兩邊挑斗,坐山觀虎斗呢!不過晉國人的態度到底如何,莊王的心里卻一點兒底都沒有,于是他派出了自己這邊最優秀的一個外交官——少宰蔡鳩居,要他借求和之名,去試探一下晉國內部的反應,以決策楚軍下一步的行動。

場景四:蔡鳩居的尷尬遭遇。

蔡鳩居作為一個出色的外交官,對于外交辭令當然是十分精通的,他的話不卑不亢、綿里藏針、滴水不漏,他說:“寡君年輕的時候就遭到了憂患,不善于言辭。我們的兩位先君成王和穆王數十年來來往往在這條道路上,就是為了維護世界和平,教導和安定我們的友好鄰邦鄭國,豈敢得罪你們晉國呢?老幾位還是不要在這里待太久了,身體要緊?!?/p>

這話說得太妙了,其潛臺詞就是:我們打鄭國那是由來已久了,那就跟打兒子一樣,用不著你們晉國插手,你們還是趕快卷鋪蓋走人吧,不要多管閑事多放屁!

可惜荀林父老同志壓根兒就沒聽出這層意思來,而是心中大喜過望:哦耶,不用打仗,太好了!于是他連忙派晉國這邊的外交發言人士會前去回話。

前面說過了,士會這個人,學問也不是一般的深,他的外交辭令精彩程度絲毫不遜于對方,他說:“很早以前,周天子平王就命令我們的先君文侯說:‘你與鄭國共同輔佐周室,不要廢棄天子的命令?!缃襦崌蛔裱熳拥拿?,我國君主派下臣來向他們問罪,怎敢有勞貴國的官員來迎接我們呢?因此,我謹代表我國君主對貴國國君的好意表示最真誠的謝意!”

這話說得也很絕,其潛臺詞就是:鄭國當我們的小弟,那也是由來已久了,打狗也得看主人,要教訓鄭國,那也該是我們來干,輪不到你們來插手,請你們趕快滾蛋吧,我謝謝你們了!

瞧瞧,這話說的,太牛了!蔡鳩居雖然厲害,但也一時間猜不出晉國人的真實意圖,只好告辭退出。如果事情就到此為止,那晉楚雙方的第一次試探性外交對話本來該是晉國占了上風,偏偏這時候倒霉孩子先縠覺得不爽了,他覺得士會說的話太軟,根本就是在討好楚國,于是他沖了出來,說道:“我們這個外交發言人是個臨時的,一點兒都不會說話!其實我國國君派我們來,就是為了把你們這些家伙趕出鄭國,并說‘不要躲避敵人’。所以,你回去告訴楚君,叫他快快早走,饒他性命!”

蔡鳩居被罵了一場,灰溜溜地走到營門,又碰上了趙同、趙括倆兄弟,他們用劍指著蔡鳩居,囂張地說道:“趕快滾!你若再來,先叫你吃我一劍!”倒霉的鳩居剛走出晉營,又遇上了晉將搗蛋鬼趙旃,趙旃彎弓瞄準他,冷笑道:“你是我箭頭之肉,少不得早晚擒到!煩你傳話,叫你那個蠻子國君小心了,我會去你們那好好問候他一下的!”(放心,莊王會給你們這些倒霉孩子好好上一課的。)

場景之五:楚國三勇士。

話說蔡鳩居滿臉委屈地回到本寨,把自己的受辱經過詳詳細細地跟莊王說了一遍,他本以為莊王一定會大發雷霆,出兵討還公道,沒想到莊王不但一點兒也不生氣,反而欣喜若狂地大笑起來:“哈哈哈,伍大夫,寡人還以為你說晉國將帥不和、矛盾重重、意見不一只是你的猜測,沒想到這都是真的,太好了,晉國死定了,這次本王不打得他們面露桃花,他們就不知道花兒為什么這樣紅!”

伍參道:“大王,你后面這句話上次已經說過了,下次換點有新意的呀!”

莊王道:“是嗎,我怎么不記得了!哎,不管啦,我們的下一步策略,就是再派人去晉軍中求和!”

伍參道:“大王,小臣沒聽錯吧!試探的目的已經達到,既然知道晉軍必敗,我們又何必還要去可憐巴巴地跟他們求和呢?”

這時令尹孫叔敖插嘴道:“小樣!這你還不懂啊,大王這是要迷惑晉軍,以松懈他們的準備和斗志。高!實在是高??!”

莊王大笑道:“太好了,小敖敖,你總算是開竅了??!伍大夫,這次就勞你走一趟吧,就說寡人不陪他們玩兒了,務必要讓他們放松警惕,無法測知我軍的真實意圖?!?/p>

伍參于是來到晉軍營中,放低姿態,跟晉國求和,并約定了結盟的日期,而正當晉國人得意洋洋,以為楚莊王怕了他們的時候,楚國這邊已經緊鑼密鼓地準備給晉國人點厲害看看了。莊王決定派出自己手下最得力的干將樂伯、御者許伯和車右攝叔,去晉軍處單車挑戰,給他們一個下馬威,同時也想借此激怒對方,制造混亂,然后誘敵出擊,聚而殲之。

前面已經提過,致師的目的是為了在兩軍對壘之際激發己方將士斗志,沮滅敵軍士氣,以便戰而勝之,它是戰爭的前奏,并對戰斗雙方的勝負結局起著重要影響。莊王派樂伯三人擔任“致師”這個技術活兒,正說明了他們這個團隊在楚軍中是個智勇雙全的先進集體,實力絕對不容小覷。

既然單車挑戰對一場戰役如此重要,所以臨出發前,這三位勇士對此行做了一個明確的分工,并各自立下了自己要完成的任務。

御者許伯道:“我聽說單車挑戰,御者要疾馳而過,讓對方的旌旗歪倒,迫近敵營,然后回來?!?/p>

主將(車左)樂伯道:“我聽說單車挑戰,車左要用利箭射敵,到達敵營后,就代替御手執轡,讓御者下車整齊馬匹,并整理好馬脖子上的皮帶,然后回來?!?/p>

車右攝叔道:“我聽說單車挑戰,車右要沖進敵營,殺死敵人割下耳朵,然后再抓一個俘虜回來?!?/p>

目標既定,這三位勇士就出發了,只見駕駛員許伯驅車如風,架著一輛勞斯萊斯直沖晉營,把晉國插在營前的幾桿大旗撞得東倒西歪。晉軍一見楚軍中突然沖出了一輛不守交通規則的戰車,還撞壞了他們的寶貝軍旗,這還得了,紛紛吶喊著殺了過來,沒想到樂伯卻灑然一笑,從容接過許伯韁轡,讓許伯下車換輪胎順便加油。晉軍沖到三人面前,卻發現三人好整以暇地斜眼看著他們,顯然沒有把這群晉國好漢放在眼里,不由大怒,為首一人大叫道:“你們是什么東西,就三個人也敢來晉營撒野,真是找死……”話音未落,就被樂伯一箭射翻在地。與此同時,攝叔也大叫一聲跳下車來,揮手一戈,砍倒數人,然后從容上前,將他們的耳朵割了下來。一個晉國好漢又道:“在我軍的地盤上,絕不允許你們橫行霸道!看劍!”話音未落,卻被攝叔一個右勾拳轟倒在地,攝叔一手提起那人,飛身上車,大叫道:“搞定!許伯,我們撤!”

許伯聞聲,一腳踢翻一個沖上來的晉兵,然后一個縱身跳返車上,掉轉車頭往本營疾馳而去。

這就是致師禮的最高境界,挑戰人越是表現得目中無人、自在從容、風度瀟灑,就越顯示出己軍的勇敢、自信,也就越說明敵方不堪一擊,統統都是膿包廢物。

這時晉軍中早有人通知了先鋒鮑癸,鮑癸大怒,連忙率領本部追殺三人,晉國人擺出的是角型隊列,也就是英文字母V字形陣,這個隊列的好處就是編隊中各乘戰車,其行進方向不在一條直線上,且均以輿側向敵,故射界開闊,且不會在行進中互相干擾,因此弓箭攻擊效果奇佳;而且此陣兩翼左右包抄,一旦合攏,就能將追擊之敵圍殲。當然,這個陣形也有一個最大的壞處,就是側翼暴露,縱深單薄,攻擊力差,不能實施正面強攻,也不適合大部隊作戰,所以角型隊列最適合的還是小股部隊流星閃電般的追擊。

這會兒就有點美國大片中汽車追逐戰的意思了,只見楚將樂伯端起他的沖鋒槍,哦,不是,是弓箭,左邊專射馬,右邊專射駕車司機,射的晉軍左右兩翼人仰車翻,不能合攏。晉國人當然就不會這么算了,左右兩翼雖然無法前進,但中路主將鮑癸卻率隊緊緊隨后,不肯放棄,更加糟糕的是,樂伯的箭袋里只有一支箭了,他搭上弓靶,正要射鮑癸,心中一想:“我這箭就算射中,也無法逼退其他晉軍,而且射完了就沒有‘子彈’了!”正轉念間,路旁恰巧竄出一只麋鹿來,從車前經過。樂伯靈機一動,一箭往那麋鹿射去,正中麋鹿背部。樂伯讓車右攝叔拿著死鹿送給鮑癸,說:“追殺是個體力活,老幾位一定很餓了吧,我們打了一只麋鹿,給你們補充點營養?!?/p>

鮑癸可不知道敵人沒“子彈”了,他剛才見樂伯箭無虛發,心中正在驚懼,又見樂伯在如此緊張的時刻居然還有閑暇射鹿玩,明擺著是告訴自己他能射中奔跑迅速的鹿,也一定能射中自己,心中更是害怕,便順著對方的臺階下,假意嘆道:“他們的車左善于射箭,車右善于辭令,都是講禮的君子啊,我從不找君子的晦氣!兄弟們,撤!”

就這樣,樂伯三人押著俘虜大搖大擺得意洋洋地回到楚軍營中,一時間,楚軍士氣大震,歡聲雷動。

場景之六:魏锜的模仿秀。

楚軍到晉軍營前耀武揚威,如入無人之境,徹底惹惱了兩位血氣方剛的懵懂少年。他們就是搗蛋鬼魏锜和趙旃:魏锜自恃武藝高強,又是名門之后,想申請做公族大夫卻沒被批準;趙旃則志大才疏,偏偏心高氣傲得很,他的要求更高,居然想進晉國六卿領導班子,自然也沒有被批準;這兩個搗蛋鬼都覺得自己學富五車才高八斗,偏偏心比天高命比紙薄,所以心懷怨望,這時又得知鮑癸竟然沒有抓住楚軍的挑戰者,心中大怒。魏锜說:“楚來挑戰,欺我晉軍無人???小將愿以單車出陣挑戰,讓他們看看我們晉國也不是好惹的!”

趙旃也說:“小將愿與魏將軍一同前往,給他們點厲害瞧瞧?!?/p>

荀林父是個沒主意的人,他既覺得被敵人這樣羞辱有些丟臉,又害怕跟楚軍徹底翻臉,于是他說:“這樣不好吧,我們已經答應和楚國和談了?!?/p>

魏锜又說:“那我們也去請和好了?!避髁指高@會兒沒辦法拒絕了,只好答應。

趙旃把魏锜送到營外,說:“你先去吧,我有更好的妙計!”

魏锜于是登車先去了。

與此同時,上軍將士會和他的副手郤克也聽說了魏、趙二人之事,慌忙來見荀林父,想要在他們出發前攔住這兩個人??上麄儊硗砹?,兩個搗蛋鬼已經出發了,郤克嘆道:“這一對心懷不滿的人去了,八成要惹是生非,咱們趕緊做準備應敵吧,不然要吃敗仗的!”

暴脾氣先縠道:“早晚都是一仗,有啥好防備的,到時跟他們干就是了!”

士會道:“還是防備一下為好。如果這兩個搗蛋鬼激怒了楚國,楚國人趁機掩殺過來,我們沒有防備的話很容易吃虧的。即使他們不來打我們,軍隊的守備也是一刻不能松懈的啊?!?/p>

先縠還是不聽,荀林父這會兒也沒了主意,只是一個勁兒地說:“大家不要吵,千萬不能傷了和氣,咱們明日再議,明日再議?!?/p>

這個荀林父,每次開會討論就只知道說明日再議,作為中軍統帥,一點決斷力也沒有。

唉,三位領導人,兩個副手意見不合,為首的又拍不了板,這仗怎么能不輸。

士會見再討論下去也都是白費工夫,便走出會議室對自己的副手郤克說:“荀林父真是個木頭腦袋,沒治了!咱們還是自作打算吧!”說完命令郤克與上軍大夫鞏朔、韓穿,各率本部兵,分作七隊,埋伏在敖山(今河南省滎陽縣北)之前,準備戰斗。與此同時,趙氏家族唯一的聰明人中軍大夫趙嬰齊也對這場戰役沒什么信心,提前在黃河岸邊準備了渡船,準備見勢不好就溜之大吉。

咱們再回過頭來說魏锜,魏锜嘴巴上答應去請和,卻跑到楚軍中耀武揚威地扔下一道戰書,然后拔腿就溜。莊王大怒,命大將潘黨前去追殺。魏锜打不過潘黨,正在著急,突然看到林邊有六只麋鹿正在優哉游哉地吃草,他想起先前楚將樂伯射麋鹿逃脫的事情,心中大喜,也依樣畫葫蘆射倒一鹿,回車獻給潘黨,說:“兄弟們辛苦了,送你們好吃的!”

潘黨心想:沒創意,就知道學我們,鄙視你!不過先前晉國人收了鹿就不再追了,我要是不這么做的話,倒顯得我們楚國人小氣!

于是潘黨也放了魏锜一馬,不再追趕。魏锜雖然逃過了這一劫,但卻在22年后的鄢陵大戰中被養由基射殺,最終還是死在了楚國人的手里。

魏锜回到晉營,騙荀林父說:“我去楚軍中求和,好說歹說楚蠻子就是不答應,說一定要和我們決一死戰?!?/p>

荀林父說:“先別說這個,趙旃人呢?他不是和你一起去的嗎?”

魏锜說:“不知道啊,他說他另有妙計,不告訴我!”

荀林父說:“楚國人既然不肯講和,趙旃此去必然吃虧!”說完荀林父派出自己的侄子荀罃帶著二十輛車,一千名步卒,前去接應趙旃。這個荀罃,正是下軍大夫荀首的寶貝兒子。

荀罃帶的這二十輛“車”,就是所謂屯守之車,又稱“蘋車”,乃是戰車中專用于防御的大型兵車。車者,“以韋革周幣四面,對敵時可避矢石”,它的主要用法,就是將若干車聯結,組成“車之陣”,以阻止、遲滯敵人的進攻,從前晉國的欒枝和胥臣,就是用這個辦法拖住了楚軍成得臣的主力,從而贏得了城濮之戰的最后勝利。荀林父的這次調兵遣將本沒有錯,只是二十輛車也未免太少了點,這還不夠莊王塞牙縫的呢,如何能擋得住楚軍的鐵蹄,更何況沒有左右兩翼大部隊的配合,車也就是一堆廢柴,根本起不了阻擊的作用??磥碥髁指高@個人完全不是個打仗的料,這不是拿自己的大侄子往虎口里送嗎?

場景之七:趙旃的裸奔秀。

說完魏锜,我們再來說那個不知去向的趙旃,趙旃當然沒有失蹤,他有個膽大包天但又極其幼稚的計劃,就是想趁夜偷襲楚營,在楚軍中制造混亂,最好能把莊王給綁架了,那他就發達了!

就這樣,趙旃率軍趁著夜色悄悄潛到楚軍駐地,在軍門外鋪了個席子,坐在上面優哉游哉地喝起酒來,他自心滿滿地想:楚軍白天剛被魏锜騷擾,一定料不到我們晚上還會前來偷襲。

于是他一面喝酒,一面命令自己的手下混進楚營,殺幾個大將回去威風威風,當然,如果能找到莊王就更好了。

可惜楚軍也不是吃素的,莊王早就想跟晉軍開戰了,所以防備沒有絲毫松懈。很快,趙旃派出的幾十個搗蛋鬼就被楚軍士兵查了出來,按照孫叔敖制定的軍規,晚上值班的禁衛軍是左廣,這個楚軍中最為精銳的特種部隊,壓根兒晚上就沒有睡覺,他們發現敵情后,統統舉起火把,拔出武器,捉拿奸細。這幾十個搗蛋鬼大多被擒,只有幾個命大的狼狽逃出軍門,但見趙旃還傻傻地安坐在草席上,醉醺醺地問:“怎么樣,你們殺了幾個人,可有楚軍大將在內?”

這幾個人哭笑不得:“現在不是我們殺別人,是別人要殺我們了,咱們快逃吧!”說著扶起趙旃,上車狂馳而去。

這個時候天已經蒙蒙亮了,楚莊王一個好覺就被趙旃這么毀了,心中大怒,親自駕車率左廣禁衛軍追殺趙旃。這左廣禁衛軍的戰車可不能和先前樂伯、鮑癸和潘黨的戰車相比,那可都是名牌車,跑起來快得不行,眼看就要追到趙旃。趙旃酒早已嚇醒了一半,他一面駕車一面苦思脫身之策,他也想射頭麋鹿來保命,可惜曠野寂靜,麋鹿們還沒起床呢,咋辦?難道我趙旃就要命喪于此?

正在這個危急時刻,趙旃突然看到前面有一片茂密的樹林,正好逃跑,于是他一個飛身跳下車來,打個滾藏進了樹林里。追兵們沒有發現趙旃跳車,繼續追了下去。

趙旃大喜,拍了拍身上的塵土,大笑道:“小樣,還想追我,也不知道爺爺我從小就是被我爹打大的,逃跑功夫一流!”正在得意,突然聽到后面一聲大叫:“小賊休走,爾往哪里跑!”

趙旃嚇得面如土色,回頭一看,只見一個又高又壯的楚將手持大戟,大叫著朝自己殺來。

這個人,正是楚軍左廣禁衛軍總指揮,屈蕩??上砩喜皇怯覐V總指揮養由基值班,否則他一箭過去,趙旃早見他老爹去了。

趙旃見此將如此高大威猛,知道自己肯定打不過他,大叫一聲撒丫子就跑:“你小子來追我呀,你抓不住我抓不住我!”

屈蕩大怒,拔腿緊追在后。

趙旃發現自己錯了,沒想到這個大個子這么能跑,自己也算是從小練大的,居然怎么甩也甩不掉他。

趙旃回過身來,氣喘吁吁地說:“陰魂不散的家伙,你有完沒完??!”

屈蕩也累壞了,扶著一棵大樹一邊喘氣一邊說:“當然沒完啊,誰叫你要跑來著,有種你停下來跟我單挑!”

趙旃道:“好啊,誰怕誰啊。你等會兒,我脫了衣服跟你打,不是我小看你,嘿嘿,我不穿鎧甲都能打贏你?!闭f著竟迅速地脫起衣服來,不一會就光溜溜的只剩下一條小短褲。

屈蕩大笑:“好!我也脫了鎧甲跟你打,省得你說我占你便宜!咱們就來個赤膊上陣,空手相搏,堂堂正正公公平平,來一場男人與男人之間的決斗!”說著也開始脫起衣服來。屈蕩的褲子剛褪到一半,趙旃突然拔腿就跑,口中大叫道:“傻大個兒,誰真的跟你打啊,不跑我才是個傻瓜呢!”

沒了鎧甲的束縛,趙旃跑得更快了,但見一個光身子的男人像只兔子一般竄進了密林深處,情景極其可笑。

屈蕩大怒,剛想起身追,卻被自己褪到一半的褲腿絆了一跤,他狼狽地爬了起來,又羞又惱,恨自己居然會被這么一個臭小子給騙了,還被騙得脫了衣服,真是丟死人了。

不過還好,密林深處,也沒有人看見,屈蕩趕緊穿好衣服,撿起趙旃丟下的鎧甲和衣服,當做戰利品獻給了莊王,當然,密林深處的尷尬事情他是絕對不會說的,這件丟人的事,就讓它永遠地爛在自己和趙旃的肚子里吧!

趙旃這一次的偷襲雖然沒有成功,但他那出色的逃跑技術一定給讀者們留下了深刻的印象,沒錯,晉國人都是很會逃跑的,待會兒的大戰就會很好地證明這一點。

場景之八:荀罃被俘。

莊王追丟了趙旃,正想回去先吃早飯,這時楚將潘黨突然看到遠處車塵飛揚,忙派戰車奔馳來報:“晉國人殺過來了!”其實這些車塵是荀林父派來接應趙旃的荀罃之軘車部隊,并不是晉軍的主力,潘黨之所以會做出錯誤判斷,是因為軘車體積龐大,排列在一個相當寬大的正面上,揚起很高的塵煙,很像是晉軍的大部隊。莊王一下子緊張起來,趕緊命令部隊列陣備戰。與此同時,后面楚營中的令尹孫叔敖也看到了這一幕,害怕莊王陷入晉大軍的包圍,立刻率領三軍急速馳援,他大聲命令道:“前進!寧可我們迫近敵人,不要讓敵人迫近我們?!盾娭尽吩唬骸热擞袏Z人之心’,說的是要主動出擊,先發制人!同志們,沖??!”

公元前597年6月14日清晨,這場決定天下命運的世紀之戰就這樣毫無預兆地發生了,楚國三軍齊出,王子嬰齊的楚左軍進攻士會率領的晉上軍,王子側與工尹齊率領的楚右軍攻打趙朔率領的晉下軍,楚莊王親自率領中軍兩廣之眾,直搗晉中軍荀林父大營,一時間,楚軍車馳馬驟,步卒隨著車馬,飛奔前行,迅速朝晉軍掩殺而來。

楚國全部的精銳部隊基本上都在這里了,禁衛軍、諸侯軍、地方部隊、養由基的神弓衛、樂伯的無退戰車、潘黨的重甲力士一齊沖鋒,莊王這些年苦心經營的各種部隊總算到了集體發威的時候。

荀林父看著漫山遍野各種各樣的楚軍部隊,心里產生了前所未有的恐懼,他本來還想著跟楚國講和,卻從未料到楚軍這么快就發起了沖鋒,一時間竟毫無準備,怎么辦?他的部隊大多還在夢鄉里陪周公下棋呢!不知所措之下,他做了本次大戰以來第一個最為果斷的命令——撤!

就算他不發布這個命令,沒有一點兒防備的晉軍也早就開始無法遏止地紛紛后撤了,這些大夢方醒的晉國士兵,還沒摸清東西南北,就被楚軍像砍瓜切菜般亂殺一回,一時魚奔鳥散,哭爹叫娘,恨不得自己再長出兩條腿來,好跑得快一些。另外一邊,荀罃乘著軘車,沒有迎著趙旃,卻和沖上來的禁衛軍將領熊負羈撞個正著,他的那些軘車部隊,既少又沒有其他兵種配合,三兩下就被楚軍打了個稀巴爛,自己也被熊負羈一箭射倒在地,做了楚軍的俘虜。

年輕的荀罃這個時候雖然表現窩囊,但誰又知道,正是這個荀罃,在三十年后大器晚成,當上了晉國的執政,為晉悼公重復霸業立下了汗馬功勞。

主帥的侄子被抓了,卻沒有人理他,因為大家都在逃命,晉國人的逃跑功夫是很高的,跑到一半去救人,那就太不專業了。這樣一場大戰,勝負卻分得如此之快,真的是沒勁透了。

場景之九:逢伯的兩個倒霉孩子。

咱們回過頭來說晉軍中逃跑功夫第一的趙旃,卻說趙旃逃出密林,卻沒了鎧甲戰靴,跑得兩腳滿是鮮血,正在叫苦不迭,突然看見前面晉將逢伯也帶著他的兩個兒子坐在一輛小車上,正在逃命,不由大喜,叫道:“前面車上的是誰???行行好,帶著我一起走吧!”

逢伯認得是趙旃的聲音,忙對他的兩個兒子低聲說道:“不要回頭看,快點開車!”

這兩個倒霉孩子好奇心重,居然沒聽老爸的話,偷偷回頭看了一眼,忍不住嘻嘻笑了起來:“老爸,后面跟著的好像是趙老頭,不過他怎么沒穿衣服啊,搞笑死了!”

趙旃在后面已然認出了逢伯的兩個兒子,忙叫道:“原來是逢大夫您啊,太好了,看在祖國的分上,拉兄弟一把吧!”

兩個倒霉孩子還在不懂事,又拍了拍逢伯道:“趙老頭在叫你呢,爹,你咋不回答人家!”

逢伯氣壞了,大怒道:“你們這倆倒霉孩子,你不知道咱們車小,擠不下五個人嗎?叫你們不要回頭偏要回頭,氣死我了!”說著把他的兩個兒子趕下車來,指著旁邊一棵樹說:“你們就在這兒待著,明天老爸我來給你們收尸?!?/p>

這時趙旃已經趕了上來,逢伯把韁繩交給趙旃,讓他登車同載而去。

第二天,逢伯派人來收尸,果然在那棵樹下找到了兩個疊壓的尸體。

看來這兩兄弟并沒有逃跑,而是相擁死在了一起。追上來的楚國士兵可不知道這兩兄弟有如此舍己為人的高尚情操,該殺的還是要殺。

戰爭,就是這么殘酷。

場景之十:助人為樂的楚國人。

沒錯,戰爭是有它殘酷的一面,但也有它人情味的一面,特別是春秋時期的戰爭。

在逃亡過程中,晉國有一輛戰車陷在坑里了,怎么推也推不出去。楚國的追兵趕了上來,看到他們的狼狽樣子,都笑了起來:“你們怎么那么笨哪,戰車前面有一個當車閘的橫木,抽出來就可以推動了!”

晉國人摸著頭說:“是哪一根橫木啊,我從小讀書少,沒學過機械原理?!?/p>

“真受不了你們!”楚國人搖了搖頭,走上去將那根橫木抽了出來,并幫他們一起用力將車推出泥坑。

晉國人也不道謝,跳上車子就要走,結果沒走多遠,馬卻跑不動了,盤旋著不能前進。楚國人氣壞了:“真沒見過你們這么笨的人,風這么大,大旗會產生阻力的你們知不知道!”說著又幫晉國人拔掉了車上的大旗,并扔掉了車轅頭上的衡木。晉國人的車總算能跑了,他們很開心,跳上車高歌而去,臨別之前還不忘揶揄一下他們的救命恩人:“不好意思,怪只怪我們沒有貴國軍隊逃跑的經驗豐富,見笑了啊,哈哈哈哈!”

楚國人氣壞了,晉國人統統都是白眼狼,不但一句謝謝都沒有,居然還嘲笑我們,太沒品啦!

場景十一:大逃殺。

晉國的這次大潰敗,跑得最快的就是荀林父率領的中軍主力,荀林父和韓厥領著殘兵敗將,正倉皇逃跑,卻見先毅自后邊趕了上來,頭上中了箭,滿面鮮血,用戰袍裹著,模樣甚是可笑。荀林父忍不住諷刺他道:“你不是說你要將楚國人打得面露桃花嗎,怎么你自己的花兒變得這樣紅了呢,猛將兄?”

“有本事你去跟楚國人拼命啊,至少我還和楚軍打了一會兒,打不過才逃的,誰跟你一樣,跑得比誰都快!”

“你敢這么跟我說話,我斃了你!”

“來啊來啊,誰怕誰!”

這時候兩個活寶還在吵架,真是沒治了!

晉軍逃至河口,這時趙括、趙同兄弟也趕了上來,跟荀林父告狀說:“趙嬰齊這個家伙私下預備船只,也不告訴我們,就自己先溜了,實在是太可惡,虧他還是我們的親兄弟!”荀林父嘆了口氣說:“大難臨頭各自飛,親兄弟也靠不住??!”趙括、趙同恨恨不已,從此與嬰齊有隙,后來趙氏內亂被滅族,就是這三個人窩里反造成的。

正說話間,晉國中軍和下軍的殘兵都跟上來了,荀林父害怕楚軍追來,連忙擊鼓下令說:“先過河的有賞?!边@個命令真是爛透了,渡河的船只本來就不夠,現在主帥又發出這么一道如此無厘頭的命令,士兵們都紛紛跳上船去,爭奪船只,互相殘殺。船上的人裝滿了,后來的人抓住不放,把船擠翻了不少。先縠站在船頭,喊道:“大家聽著,誰再抓住船不放,就用刀剁他的手?!保ㄟ@都是什么領導人,爛透了?。┯谑悄切┥狭舜氖勘娂娕e起刀來,砍那些攀船的士兵。只見刀起手落,船沿上鮮血四濺,無數手指掉落舟中,血花片片,船上的士兵一把一把地將那些血淋淋的手指捧著拋進黃河。這些手指和它們的主人,一齊被沖進滾滾的河水之中,將這一片河面染得血紅血紅,慘不忍睹。

一時間,岸上哭聲震天,山谷俱應,天昏地暗,血紅的夕陽映著血紅的河水,將原本壯闊的黃河變成了一個可怕的修羅地獄。

場景十二:唯一的損失。

后面塵土又起,乃是荀首、魏锜、逢伯、趙旃、鮑癸一班敗將,陸續逃至。荀首已登舟,不見其子荀罃,忙派人去找,有士兵看到荀罃被楚人所擒,報之荀首。荀首心疼兒子,忙下船要跑回去救寶貝兒子,荀林父攔住他說:“好不容易跑出來,你就不要再回去送死了,危險??!”荀首說:“抓的又不是你兒子,你當然不心疼啦,不管,我還是要回去,救不了兒子抓一個楚軍重要人物來也可以交換俘虜不是?”

荀首這個人人緣不錯,不但他自己的部下愿意跟著他一起打回去,下軍絕大多數已經登舟了的士兵也愿意跟著他去救人,魏锜作為荀首的好兄弟,也義不容辭地為他駕車,他大叫道:“走,大家跟我們一起打回去,咱們也要給楚國人一點兒厲害看看!”

荀首這個人不但人緣好,箭法在晉國也是數一數二的好手,不過他射箭的方法有點奇怪,每次射箭一看是好箭,就不舍得射,而是放在了魏锜的箭袋里。魏锜急了,說:“你搞什么搞,這是摳門兒的時候嗎?不去找兒子,就知道心疼箭,要箭的話,董澤(在今山西省聞喜縣,其地產蒲柳,可以制箭)的蒲柳一大堆,要多少有多少!”荀首解釋道:“好箭,是不能亂射的,不射個大人物,我怎么換得回我兒子!咱們不要管這些散兵游勇,繼續前進,抓大頭!”

荀首的運氣還真是不錯,沒多久就被他撞上了連尹襄老率領的部分楚軍先頭部隊,他立刻命令士兵將這些楚軍包圍起來。

“快,咱們要趕在楚軍大部隊趕上來以前消滅他們,魏锜,你去過楚營,你看看這里面有沒有楚國的大官兒?!避魇缀暗?。

魏锜登上車轅張望了一下,大喜道:“有,太有了!你看到那個滿頭白發的老頭沒有,他就是莊王愛將連尹襄老,還有旁邊那個十幾歲的小孩兒也很眼熟,啊,這不是莊王的小兒子谷臣嗎?哈哈哈,太好了,老大,這回咱們賺大發了?!?/p>

荀首大喜,立刻命令全軍出擊,務必要活捉這兩個大人物,這可是換回自己兒子的好籌碼啊,嘿嘿,用楚王的兒子換我的兒子,楚國人不答應都不行。

連尹襄老這一邊就苦了,他們是見晉軍大敗,所以才沖得這么前面,想多撈點給養回去,沒想到晉軍突然來了個回馬槍,這可如何是好?

王子谷臣眼見著身邊的晉軍越來越多,自己的人一個一個倒在血泊里,急道:“可惡,油水沒撈著,反而被老西兒給包圍了,襄老,現在我們怎么辦?”

襄老揮戈砍倒一個晉國士兵,大叫道:“王子,你先撤吧,我來掩護你突圍?!?/p>

“這怎么行,要死就一起死,要我扔了自己人逃跑,辦不到!大不了跟晉國人拼了!”說著王子谷臣拔出佩劍殺死一個想爬上車來的晉國士兵,殷紅的鮮血濺了他滿臉滿身。

襄老急了,大吼一聲跳下自己的戰車,瘋了一般狂舞戰戈,將沖上來的晉國士兵殺退,然后回身對王子谷臣的御者大喊道:“愣著干什么,還不快開車,我的命重要還是王子的命重要,你再不走,我就先砍了你的腦袋!”

荀首暗道不妙,這小子要是跑了,我那兒子可就回不來啦!他忙抽出好箭來,趁著襄老回頭的工夫,一箭射去,正中襄老面頰,可憐的襄老,新婚燕爾還沒來得及度蜜月,就這么死翹翹了。大狐貍精夏姬,又一次做了寡婦。

王子谷臣眼見著襄老死在自己的面前,心中悲憤之極,口中大叫一聲“襄老!”,跳下車來,想搶回他的尸體。

魏锜見機會來了,心中大喜,跳下車飛奔上前和王子谷臣打了起來,谷臣心急搶回尸體,只好跟魏锜繼續纏斗,卻不防荀首冷不丁地朝他放了一支暗箭,正中其肩。谷臣負痛不能持戈,被魏锜一把活捉,把他和襄老的尸體一起載了回來。

年輕人就是沒經驗,瞧,被老鬼給暗算了吧!

荀首大喜:“好!有了這兩個寶貝,不怕楚蠻子不還我兒子!咱們見好就收,撤!”說著率軍迅速撤退,待到楚軍大部隊趕來,已經追之不及了。

莊王雖然大勝,可惜卻死了襄老這員大將,兒子也被晉國人抓了,不能不說是勝利之外的一大缺憾。不過誰又能想到,晉國人明明已經敗逃了,咋又突然出現打一個游擊戰呢,太鬼了晉國人。

王子谷臣后來在晉國當了九年的俘虜,直到公元前588年晉楚關系稍稍緩和的時候才被換了回來,那個時候,莊王已經去世了,楚國的國君變成了他的哥哥楚共王。十年生死兩茫茫,王子谷臣的一生,也是夠凄慘的。

場景十三:同樣都是晉國人,差距咋就那么大呀。

其實,晉國人也不是完全那么不堪一擊,至少,士會和郤克率領的晉上軍,就沒有讓楚軍討到多少便宜。正當晉中軍和下軍潰不成軍狼狽渡河的時候,晉上軍卻巋然不動,在敖山下列陣以待,王子嬰齊的楚左軍攻了好幾次,都沒有得逞。

莊王急了,忙派蔡鳩居去跟楚附庸唐國國君唐惠侯請求援助,說:“寡人無德而貪,以遇大敵,這都是寡人之罪。然楚不克,君之羞也,敢藉君之福佑以助楚師?!辈⑴膳它h率領楚后備軍戰車四十乘,同唐國的軍隊組成左方陣,對晉上軍重新發起了沖鋒。

適時郤克的兒子郤锜也在上軍效力,請示主將士會說:“怎么辦,打不打?”士會說:“現在楚軍士氣正旺,如果他們集中兵力對付我們上軍,我們這支孤軍必然撐不了多久。不如收兵撤退,以保存實力?!庇谑鞘繒H自領兵殿后,且戰且退,加上士會事先安排的七支伏兵的作用,所以雖然晉軍戰敗,上軍卻并沒有和中軍下軍一樣損失慘重。

場景十四:左右之爭。

戰爭已經接近尾聲,但這里還有一個小細節要介紹一下,前面提過,按照孫叔敖制定的軍法,楚禁衛軍采取的是輪班制,早晨到中午的時間歸右廣,其他時間歸左廣,而趙旃偷襲的時候恰逢晚間,所以出動的是屈蕩率領的楚左廣部隊,可是這仗一直打到了第二天,到點要換班了,莊王便想換乘養由基的右廣,沒想到屈蕩卻不肯換,他說:“君王乘坐左廣開始作戰,也一定要乘坐它結束戰爭?!睆拇?,楚國的乘廣改以左廣為先。屈蕩也因為邲之戰平步青云,一直做到了楚國位于令尹、司馬之下的第三大官——莫敖(主要掌管王族事務)。

可憐的養由基,就這樣被屈蕩給搶了風頭,在邲之戰中毫無表現,好在二十二年后養由基在鄢陵之戰中射殺晉國大將魏锜,總算還是大大地風光了一回。

場景十五:止戈。

這場大戰一直持續到黃昏時分,楚軍追擊并駐扎在邲地,晉國的殘兵敗將還在拖拖拉拉地渡河,伍參建議莊王乘晉軍之敗半渡之機再擊晉軍擴大戰果,莊王卻沒有采納,說:“楚自城濮失利,貽羞社稷,此一戰,可雪前恥矣。晉、楚終當講和,何必多殺?”于是楚軍不再進攻晉軍,任由他們撤退。晉國的殘軍乘夜渡河,紛紛擾擾,喧吵了一整夜。

這就是莊王的智慧,戰爭的勝敗不是以殺敵多少來衡量的,就像秦晉之間的崤之戰,晉國人將三萬秦軍全部殲滅,戰況之慘烈,手段之殘忍,駭人聽聞,但是卻并沒有達到很好的效果,既然不能一舉滅掉秦國,殺那么多人又有什么用呢?這樣只能加深秦國對晉國的刻骨仇恨,歷春秋戰國一世,秦國都將晉國和之后的韓趙魏三晉當成自己最大的仇敵,七國爭雄,秦國對三晉的打擊最為猛烈,究其根源,不能不說“崤之戰”是占了其中很大的一個原因。所以說,莊王沒有“宜將勝勇追窮寇”,是一個十分正確的戰略決策,既然楚國沒有實力滅掉晉國,則只要能夠讓它吃點苦頭,以后不敢再惹自己,就已然達到了其戰略目標,多增殺戮沒有任何必要。詩曰:“柔亦不茹,剛亦不吐。不侮鰥寡,不畏強御?!鼻f王之謂也。

第二天,也就是6月15日,楚軍的輜重到達邲地,大軍則前進至衡雍(今河南省新鄉市原陽縣)駐扎。衡雍這地方,就是三十五年前城濮之戰后,晉文公朝覲周襄王告捷獻俘之地,亦可謂楚國國辱之地。今楚莊王以戰勝者之身份駕臨此地,入住當年晉文公為周襄王修建之華美行宮,此真可謂一雪前恥,好生痛快!

于是,行為藝術愛好者大臣潘黨欲再接再厲,建議莊王將晉軍陣亡者的尸體堆筑為“京觀”,說:“我聽說打敗敵軍后,要搞個行為藝術給子孫看,表示不忘記武功?!?/p>

所謂“京觀”,就是戰勝的一方將戰敗一方陣亡者的尸體堆積在大路兩側,覆土夯實,形成一個個大金字塔形的土堆,用以夸耀武功。這是中國古代一項不那么文明的交戰慣例。而“京”就是山丘的意思,其實古代有很多地名叫什么京的其本意都是什么山的意思,比如春秋早期鄭莊公就曾經把自己的弟弟太叔段封在“京城”,這個“京城”當然不可能是鄭國的京城,否則就亂套了。

對于這個看起來很“酷”的建議,莊王卻表示了堅決的反對,他說:“你不懂?!洹@個字拆開來就是‘止戈’兩個字。武王伐紂。作《頌》曰:‘收起干戈,藏起弓矢。我求懿德,陳于《夏》樂,成就王業而保有天下?!肿鳌段洹吩唬骸缄愊韧醯拿赖露右园l揚,我前去征討只是為了求得安定?!瘒矣梦涫菫榱私?、息兵、保大、定功、安民、和眾、豐財。這七項武德我一項都沒有,用什么來昭示子孫后代?用武不是我所追求的功業。古代圣明的君王征伐對上下不恭敬的國家,將罪大惡極者筑為京觀,是用這種最重的懲罰來警告奸邪。這場戰役中的陣亡者都是為了自己的國君盡忠而死,寡人又怎么能將他們筑為京觀呢?”

莊王是個明白戰爭真正含義的智者,戰爭的目的,最終還是為政治服務,一個勁兒地殺戮,解決不了任何問題,只會增加仇恨和更多的殺戮??上Ш笫蓝嗌儆拚邊s并不明白這個簡單的道理,他們不恤民力,窮兵黷武,為殺人而戰爭,為戰爭而戰爭。蒙古人打下的疆土夠廣了吧,法西斯殺的人夠多了吧,那又怎么樣呢?曇花一現罷了。

因此,莊王下令將晉軍陣亡者妥善埋葬,并在黃河邊上祭祀了河神,修建了楚國先君的神廟,報告戰爭的勝利,然后回國。

這才是一個真正的霸主所應該做的。

楚國的重拳終于徹底擊倒了晉國這個壯漢,裁判從一數到十,宣布莊王勝利。鄭襄公和許昭公歡呼著鼓掌跳躍起來:“老大萬歲,以后小弟我們就跟著你混了,晉國那些家伙,空長了一身肉,中看不中用!”

場景十六:后事。

楚軍退后,晉國的殘兵敗將也在當年秋天回到了絳都。作為軍隊的最高行政長官,主帥荀林父沒有推卸責任,而是老實地向晉景公承認了錯誤,并請求對自己處以死罪,景公沒有多作考慮就答應了,黑鍋總是要有人來背的,何況荀林父在這場大戰中的表現也的確不咋地。

其實荀林父被治罪最大的受益人就是士會,士會在戰場上表現優異,荀林父死后,他極有可能會被提拔上來接替晉國執政的位子??墒鞘繒鳛闀x國的一代賢臣,卻并沒有為了個人利益而落井下石,而是出人意料地為荀林父求起情來,他舉了城濮之戰楚王逼死成得臣的例子說明殺掉重臣只會增加敵國的勝利,并說:“荀林父進思盡忠,退思補過,是能捍衛國家的人,主公怎么能殺他呢?他這次失敗,就如同日蝕月蝕,怎么會損害日月的光明呢?”一席話,讓景公不但赦免了荀林父,還讓他官復原職,戴罪立功。

士會雖然沒能得到提升,但他的品德和才能在晉國卻是有目共睹,四年后(公元前593年),荀林父病逝,士會終于修成正果,當上了晉國的中軍元帥,并兼任大傅之職(主管刑禮)。

而在邲之戰中表現最為差勁的先縠的命就沒那么好了。公元前596年,先縠畏罪潛逃到翟國,招引翟軍來攻打自己的國家。晉國發覺后,兩罪并罰,殺死了先縠,并將其滅族。

先氏這個晉國首屈一指的名門望族就這樣毀在了先縠這個不肖子孫的手里,忠烈傳世的先軫將軍若是泉下有知,恐怕也會大哭三聲吧!

邲之戰,最終以楚軍的決定性勝利宣告結束,至此一戰,歷莊王一世,晉國再也無法挑戰楚國的霸權??偨Y以上,楚軍的勝利是必然的,雖然沒有用什么驚人的謀略,但莊王的總體部署井井有條:先遣使偵查晉軍的虛實,并佯作求和以爭取政治上的主動和松懈晉軍的防衛,繼而以單車挑戰振奮楚軍士氣并瓦解敵方士氣,然后誘敵出擊,先發制人,迅速反擊,完全掌握了戰爭的主動權,所有的行動,一步一步無懈可擊,整個楚軍,就像一部運轉優良的戰爭機器。反觀晉軍,指揮失靈,號令不一,在大敵面前戰和不定,是進是退也毫無計劃,最后逃跑都逃得那么有個性,又怎么能不失敗呢?

17 最后一個不知死活的對手

晉國焉了,陳鄭服了,整個中原地區大半都屈服在了莊王這只南天神鳥的廣羽之下,最后只剩下一個宋國鐵了心地奉行親晉仇楚政策,老是跟莊王作對。這個優良傳統其實在宋襄公時代就存在著,幾十年過去了,執拗頑固的宋國人依然沒有半點改變。

但是想要稱霸中原,宋國這塊最后的硬骨頭卻是非得啃下來不可的,如果暫時沒辦法一口吞下來,那就先攻打宋國的附庸——蕭國。

于是,在邲之戰結束后沒幾個月,楚國就發動了對蕭戰役,宋國當然不能坐視不理,遂派大將華椒率領蔡軍去救蕭國,楚軍失利,楚將熊相宜僚(“熊相”為氏,“宜僚”為名)和王子丙被俘。莊王于是妥協道:“你們不要殺他們,寡人退兵就是?!笨墒鞘拠瞬蛔R相,居然還是把這兩個人給殺了。莊王怒,發大兵將蕭國團團圍住。適時正值寒冬,楚國的南方士兵受不了中原地區寒冷的氣候,莊王于是親自巡視三軍,安撫慰勉士兵們,為他們加油鼓勁。三軍的將士因此感到了春天般的溫暖,都好像加穿了一件棉衣一般。楚軍于是士氣大振,加緊攻打蕭國。

蕭國大夫還無社是楚國大夫申叔展的好朋友,兩軍對壘,還無社害怕刀劍無眼,今天之后,他就無法再和申叔展見面了,于是他讓另一個好朋友司馬卯將申叔展叫了出來。

申叔展見到好朋友的第一句話是:“你有麥麹嗎?”

所謂麥麹,就是用來釀酒的酒母,因為是由麥發酵而成,所以稱為麥麹。古時常用麥麹作為藥酒,用以抵御濕寒。

還無社愣了,怎么一見面就問我要麥麹,搞什么東東,他傻傻地回答道:“沒有?!?/p>

兩軍對陣,隔墻有耳,所以申叔展不敢明言,無奈還無社就是不開竅,申叔展只好接著打啞謎:“那你有山鞠窮嗎?”

所謂山鞠窮,就是草藥川芎,川芎的根也可以用來抵御濕寒。

怎么老問我要藥啊,還無社更摸不著頭腦了:“也沒有,你要這些藥干什么,莫非老弟你轉做藥材生意了?我咋沒聽說過?”

申叔展急了,大聲說道:“誰做藥材生意了,你不知道如今大醫院里的醫生貪得很,專門要回扣的啊……我是想問你,你沒有藥材,得了河魚腹疾怎么辦?”

所謂河魚腹疾,是古代的一句俗語,“魚爛先自腹內始,故有腹疾者,以河魚為喻?!彼院郁~腹疾指因食用不潔或腐敗之食物而傷害脾胃導致水濕內聚之腹瀉疾病,也可泛指一切因脾胃受傷所致之濕瀉,哎呀,其實就是拉肚子。因為水濕一般都聚于低下處,所以申叔展這句話是暗示還無社往低下之處跑。

還無社這才恍然大悟,說:“這個病好治,躲到枯井里就可以了?!闭f起話來跟猜謎一般,我真是服了他們了。

申叔展見還無社總算是明白了,又囑咐道:“你在井沿上放一條草繩,有向井里哭的人就是我?!?/p>

果然,第二天,楚軍攻入蕭國,申叔展看到井上有根草繩,就在井口放聲號哭,把還無社救出了枯井。

《左傳》中的這段記載對中國醫藥史研究有著非常重要的價值,這說明雖然春秋時代許多醫書已佚失,但那時中國的中醫藥學就已經十分發達了,誰說春秋楚人只懂得巫鬼醫病的,人家都懂得用“瀉立?!绷?。

蕭國被滅之后,宋國果然老實了很多,莊王大喜,覺得天下間應該沒有諸侯敢反對他了。于是在公元前595年四月,楚莊王派申舟出使齊國,但不許他向宋國請求借路。同時還派王子馮出使晉國,也不許他向鄭國請求借路。

其實春秋時外交使團出使各國,也是需要辦護照(就是沒有照片罷了)的,也就是所謂假道文書,否則就是非法入境,莊王不給自己的使臣假道文書,明顯就是將鄭宋這兩個國家當成自己的地盤,囂張之態溢于言表。

王子馮這一路還好說,畢竟鄭國剛投靠楚國,可是申舟這一路就不太好辦了,楚宋二國一直關系緊張,更何況楚國使臣申舟以前還在一次國際會議中羞辱過宋國的先君宋昭公(宋成公之子),沒有合法簽證就想通過宋國,這不是找死嗎?于是申舟回奏道:“鄭昭宋聾,去晉國的使臣不會有事,可是我一定會被宋國人殺死,大王你還是給我辦一下簽證吧!”(成語“鄭昭宋聾”典出于此,喻指某些人不明事理不懂得見風使舵。)

楚莊王滿不在乎道:“放心,宋國什么東西,豈敢妄殺我大國使臣,他們要真敢殺你,寡人就出兵滅了他們為你報仇!”

話說到這個份上,申舟不敢再推辭,只好咬咬牙答應下來,臨出發前,申舟把自己的愛子申犀帶到莊王面前,說:“臣此去如果回不來了,請大王念臣之忠照顧好我這個寶貝兒子?!?/p>

莊王答應了。

果然,申舟這一去,就再也沒能回來,宋國執政華元抓住申舟,奏于宋文公(宋昭公之子)說:“楚國,是我宋國的世仇!現在派遣使節過于宋境,而沒有假道關文,分明是將我宋國看做楚國一縣!此等恥辱,不能忍受!請主公將楚國使臣斬殺!”

宋文公說:“打狗也得看主人,咱們殺了他們的人,他們肯定不會輕易罷休的,到時要是打不過人家,怎么辦?”

華元牛脾氣來了,他大叫道:“楚國如此羞辱我國,簡直等同于滅亡我國,反正一樣都是滅亡,不如殺了這個臭小子,為先君報了仇再說!”

宋文公那一腔壓抑已久的熱血也被華元這番話點燃了起來,他咬了咬牙,道:“沒錯,咱們不能讓楚蠻子看扁了,他們以為我們不敢殺他們的人,我們就非要殺給他們看看,大不了跟他們拼了!”

就這樣,申舟被憤怒的宋國人給咔嚓了,他的隨從狼狽逃回楚國,將這個不幸的消息報告給了莊王。

莊王得到這個消息的時候,正在吃午飯,他一聽說申舟被殺,不由大怒:“他媽的,爺爺我扁不死你們!”說著他把筷子一扔,袖子一甩,站起身光腳就往外走,侍從追到前院才給他穿上鞋子,追到寢宮門外才給他送上佩劍,追到大馬路上才讓他坐上了車子。(成語“劍及履及”典出于此,喻指行動迅速果斷。)

當日,莊王親自出馬,起兵攻打宋國。(好一個雷厲風行的春秋霸主,贊?。?/p>

公元前595年9月,也就是申舟被殺的短短五個月后,楚國的軍隊已經攻至宋都商丘城下,將其團團圍住,并造樓車高與城等,四面攻城。宋國人當然打不過彪悍的楚國軍隊,無奈只好派大夫樂嬰齊到晉國求救,晉景公想出兵救援宋國,謀臣伯宗反對道:“鞭子再長,也打不到馬的肚子(成語“鞭長莫及”典出于此),上天正在保佑楚國,晉國雖然強盛,也不能違背天意,況且‘川澤納污,山藪藏疾’(成語‘藏污納垢’典出于此),當國君的應能容忍得下一些屈辱,請大王等待為好?!?/p>

伯宗的話很快被晉國的君臣所認同了,話雖然說得好聽,其實骨子里晉國人已經怕了強敵楚國,他們對于打敗楚國沒有一點兒信心,要是再來個“邲之戰”,他們就真的沒臉見人了。

于是晉景公決定對宋國“見死不救”,只派大夫解揚去給宋國人送一張空頭支票,對他們說“晉國的軍隊已經出發了,請你們一定要堅持住,堅持就是勝利!”

晉國人的如意算盤是這樣打的,宋楚二國相距數百里,運輸補給一定跟不太上,只要宋國人能撐上幾個月,楚軍沒了糧草,到時自然就會撤退了,所以現在最好的辦法是派人給宋國人精神上的支持,守城之戰最重要的就是堅強的意志,至于援兵嘛那就對不起了,楚國人可不是好惹的,咱們可沒有必要為了你們冒這個大險。

算盤打得不錯,可惜解揚心急出發,不肯繞道衛國卻由鄭國借道,結果一不小心竟落在了鄭國人的手里,鄭國可是楚國新收的小弟,這樣的大寶貝自然要拿來討好莊王,莊王于是將計就計,想出錢買通他讓他將話反過來說,以瓦解宋國人守城的決心。

解揚不答應,說:“大丈夫富貴不能淫?!?/p>

莊王怒道:“我管你大丈夫小丈夫,敬酒不喝你就喝罰酒,來人啊,把這個大丈夫拉出去砍了!”

解揚慌忙答應,說:“識時務者為俊杰?!?/p>

莊王大喜,立刻派人將俊杰解揚送上樓車,遞給他一個高音喇叭,要他朝宋國人喊話勸降。

解揚接過高音喇叭,大聲喊道:“宋國的兄弟們,你們聽好了,我是晉國的特派員解揚,我不小心被楚國人給抓了,他們逼我誘你們出降,你們千萬不能這么做。晉國的軍隊很快就會打過來解救你們啦,你們一定要堅持住,記住,堅持就是勝利!”

宋城內歡聲雷動,楚莊王面色鐵青,趕緊派人將還在喊個不停的解揚抓了下來,怒道:“臭小子,玩弄我的感情,你當我是二??!來人,把這個不講信用的家伙拉出去斃了?!?/p>

解揚全無懼色,徐聲答道:“且慢,誰說我不講信用了。作為臣下,接受主公的命令就叫做信用。此次我受命以出,是寧可一死也不能廢棄我的使命的,所以下臣答應您,就是為了借機會完成晉君的給我的使命,就算因此而死,也是下臣的福氣——這,才是下臣我應該講的真正的信用?!保ǔ烧Z“不辱使命”典出于此。)

莊王嘆道:“你是個忠臣,也是個信臣,你走吧,寡人不殺你!”

就這樣,解揚雖然經歷了一番曲折,最后還是不辱使命,將晉國的這張空頭支票送到了宋國人的手里。宋國人也因此重新振作起來,堅守城池,誓死不肯投降。楚國司馬王子側使軍士在城外高筑土城,親自住在上面,以窺城內動靜。華元亦命人在城內筑土壘反監視之。自秋天九月圍起,一直到第二年夏天五月,彼此相據九個月頭,宋國城內糧草俱盡,人多餓死,甚至到了易子而食,析骸以爨(這兩個詞的意思就是指城內百姓沒有飯吃,也沒有柴火,只好交換自己的兒子煮了吃掉,然后把這些尸骨拆散了當柴燒)的地步,他們還是一直在等待著那不可能出現的晉國軍隊,堅決不肯投降。此宋人之堅強不屈精神,實在可歌可泣。

其實,鄭、宋等中原小國怪可憐的,有人做過統計,春秋時期,宋國受大國侵犯的兵災達46次,而鄭國更是有72次之多。正所謂,一將功成萬骨枯,這句話貫穿了中國的整個歷史。

久攻不下,莊王只好決定撤退了,老百姓是無辜的,而且楚軍之中也只剩下七天的糧草了。

正要回師,申舟的苦命兒子申犀不答應了,他跪在莊王的馬前,抱住馬腿大哭道:“我老爹寧死也沒有廢棄大王的命令,大王您怎么不講信用退兵呢?大王啊,你一定要為我那可憐的老爸報仇??!”

莊王臉上有點掛不住了,這件事確實是自己不對,可是如今楚軍已經在宋國的城下耗了九個多月了,宋國人就是不肯投降,咋辦好呢?

這時莊王的司機申叔時為他出了個好主意,他說:“宋國人不就是想跟我們耗嗎?那咱們就耗死他們,大王不如讓軍士們在城下蓋房種地,擺出堅決不肯撤退想打持久戰的強硬姿態,到時不怕宋國人不肯就犯?!?/p>

宋國人果然害怕了,無奈之下,宋國執政華元決定鋌而走險,來個劫人逼和,從前魯國的曹沫就這么干過。

于是一夜,華元悄悄縋下城來,潛入到楚軍主帥王子側營帳里,并登上他的臥榻,用力地往他的屁股上一拍,沉聲道:“起床了,睡神!”

王子側睡眼惺忪地剛要爬起來,雙袖已被華元坐住,王子側大驚,急問:“你是何人?”

華元輕輕一笑:“元帥莫怕,我乃宋國右師華元也。此行是奉主公之命來跟元帥您求和的,連夜來訪,沒帶什么禮物,原諒則個?!?/p>

好家伙,敵人居然爬到自己床上來了,這能不怕嗎?王子側剛要大聲呼救,卻被華元一把捂住嘴巴。

“說了不要怕了還怕,你這不是逼我嗎?”說著華元從袖中抽出一把明晃晃的匕首,抵住王子側的小蠻腰。

王子側嚇得面如土色,慌忙道:“好,好,我不逼你,你有什么話就快說吧,大家萬事好商量?!?/p>

華元見好就收,連忙收起了匕首,躬身道:“死罪,勿怪,情勢已急,不得從容也?!?/p>

“好說,好說?!?/p>

“那我就好好說了,實話跟你說了吧,我們宋國已經到了易子而食、析骸以爨、山窮水盡的地步了,盡管如此,但要我們無條件投降,那是絕對不可能的。所謂城下之盟,有以國斃,只要你們肯后退三十里,我宋國將唯命是聽?!?/p>

擺在王子側面前有兩條路:

一是喚軍士進來,把華元給抓了,以此要挾宋國投降。這樣做的優點是自己抓獲宋國重臣,大功一件;缺點是萬一華元拼死一搏,不等軍士進來就刺自己一刀,那自己就虧大了。

二是答應華元的條件,私自跟他訂立盟約,早點結束這場曠日持久的戰爭,這樣做的優點是自己生命不會有危險,還能和平解決問題,皆大歡喜;缺點是萬一華元說話不算數,等楚軍一退得到喘息之機,繼續跟楚國作對,這樣自己的罪過就大了。

王子側皺著眉頭苦苦思索,華元則悄悄地握住匕首心里緊張得不行,大顆大顆的冷汗從額頭滴落下來。

冷夜無聲,氣氛緊張到了極點。

“我愿意拿自己當人質,與元帥共立誓詞,決不反悔?!比A元又道。

終于,王子側做出了決定:好漢不吃眼前虧,我就信這個華元一次,先保住小命再說。

就這樣,王子側背著莊王和華元私自訂立了盟約,其主要內容為:“本著互信互敬,友好協商的精神,我們雙方統一思想,決定和平解決楚宋問題,我無爾詐,爾無我虞?!保ㄒ馑际钦f,我不騙你你也不騙我,成語‘爾虞我詐’典出于此。)

大功告成,孤膽英雄華元不敢再在楚營停留,連夜溜回了城中。

另一邊,王子側也在第二天一早把昨晚的事情報告給了莊王,莊王是既佩服華元的豹子膽,又氣憤王子側的膿包樣——堂堂楚軍大營,居然被敵人出入如無人之境,丟人,丟死人了!

可是事已至此,責罰王子側已然于事無補,不如就順著臺階下,跟宋國結盟算了,何況老耗在宋國城下也不是個事兒,難道真的要楚國士兵在宋國城下蓋房種地安居樂業最后把宋國人全給餓死?自己要做的是霸主,可不是惡霸。

只是這樣做的話,那就得對不住申舟父子了,楚莊王這一輩子從沒覺得自己對不起過什么人,可現在為了大局,也只好對不起這兩個人了,唉,晚節不保,晚節不保??!

終于,莊王決定服從大局,下令全軍后退三十里,宋國宣布投降,認楚國當老大,楚國則答應宋國只要他們乖乖聽話,從今以后就不再揍他們,華元也依約到楚國當人質。在楚國的六年時間里,華元和王子側不打不相識,交上了好朋友,宋國和楚國的關系也難得地進入了一段長時間蜜月期,當然,這是后話。

圍宋之役,就這么皆大歡喜地宣告結束了。在楚國圍困宋國近一年的時間里,晉國始終不敢出兵,足見楚國霸勢強盛。楚莊王逼宋從楚,不輕易舉兵攻城,后見其窮困難支,又主動撤兵,其表現得到了中原各國的交口稱贊,這樣的好老大,不跟著他混又跟誰混呢?就連一向保持中立的魯國也迅速派出了外交使臣公孫歸父,對楚國又是聘問又是進獻財物。至此,秦魯衛吳越是楚的盟國,鄭宋陳蔡許是楚的小弟,齊表中立,晉對楚則敢怒不敢言,楚莊王的霸業,終于OK了。

18 偉大的王

圍宋之役后,在楚莊王生命中的最后這一段時間里,他再沒有發動一次戰爭,事實上,也沒有任何一個國家敢惹這個展翅高飛雄踞天下的南霸天了。四年后,也就是在公元前591年,戎馬一生的楚莊王帶著他最絢爛的一縷光芒早早地離開了人世,終年43歲。年僅10歲的兒子王子審繼位,是為楚共王。兩年后,公元前589年,楚共王在蜀地(今山東省泰安西)主持了楚、秦、宋、陳、衛、鄭、齊、魯、曹、邾、薛、鄫十二國大會盟,楚國的霸業達到了頂峰,不過這時莊王去世不久,共王也才12歲,故這次盟會乃是莊王霸業的繼續,應該算在楚莊王的頭上。

《逸周書·謚法解》上說:“兵甲亟作曰莊,澼圉克服曰莊,勝敵志強曰莊,屢征殺伐曰莊”,確實,楚莊王的一生,就是刀光劍影的一生,激情燃燒的一生,戎馬倥傯的一生,南征北戰的一生,《韓非子·有度》上說他“并國二十六,開地三千里”,其武功之盛,空楚國之前,絕楚國之后,可惜上天不是吝嗇給一個人的才華,就是吝嗇給一個人的年華,楚莊王的英年早逝,留給了世人最大的遺憾,如果多給他二十年,或許他能結束春秋諸侯割據的局面也不一定?

其實論武功,楚莊王再怎么厲害,也不可能趕上漢武帝、唐太宗等人,這是由于他生命的短暫,也是由于當時歷史的局限,可是論人格魅力,楚莊王卻遠遠地超過了什么秦皇漢武唐宗宋祖。

莊王他虛懷若谷,愛護屬下。有一次,莊王去云夢澤打獵,射中了一頭科雉,申公子倍卻不由分說沖上去奪了過來。大王的獵物你也敢搶,你不想活了,大家都以為莊王一定會大發雷霆重重處罰子倍,沒想到莊王卻大度一笑,沒有追究。三個月以后,子倍突然得病死了。此時莊王正從邲之戰回來,要大賞有功之臣,子倍的弟弟來見莊王,要求封賞子倍。他說書上記載,射中科雉的人活不過三個月,所以子倍搶到那頭科雉,代替大王死了。莊王立刻下令到府里把古書找出來看,上面果然有這條記載,于是就重重地賞了他們家。這件事當然只是一個巧合,但它恰恰說明了莊王的臣子對他是多么的忠心,如果莊王平常不是那么愛護他們,他們會這么不顧生死,甘愿自領厄運嗎?

莊王他以己度人,愛護百姓。先秦典籍《尸子》上記載了這么一個故事:在一個雨雪紛飛的夜晚,莊王身著皮裘,看著窗外,只見天地一片蕭瑟,他長嘆一聲道:“寡人穿著保暖內衣貂皮大衣都覺得冷,那老百姓和外地來的打工仔就更受不了了?!庇谑撬扇搜膊楦鞯?,看到沒有地方住和沒有糧食吃的人,就趕忙提供救濟,國人感動極了,都說:“大王如此關心百姓的疾苦,感謝大王,感謝政府!”漢朝劉向的《說苑》也記載了類似的一個故事:“楚莊王伐陳,舍于有蕭氏。謂路室這人曰:‘巷其不善乎,何溝之不浚也?’”以莊王之霸而留意于一巷之溝,其愛民可見一斑。

莊王他大智若愚,發現人才?!耙圾Q驚人”的史事前面我們已經說過了,楚國和秦國不同,它地幅遼闊,人才輩出,不需要從外國引進人才,但如何甄選人才卻又成了一個大問題,所以莊王在繼位之初假裝昏聵,暗中觀察人才,終于發現了蘇從、伍參、賈、屈蕩等一大批忠貞國士。劉向的《說苑》還記載了楚莊王一個與眾不同的“求人三法”。楚莊王喜歡打獵,大夫們很是憂心,于是勸他說:“晉楚兩國是對頭,楚國如不打晉國的主意,晉國必定打楚國的主意,現在大王您這樣是不是太安于享樂了?”楚莊王說:“我打獵是為了求得人才,凡是能夠憑榛木去刺殺虎豹的,我就知道這個人一定是個勇士;凡是能夠和犀牛相搏斗的,我就知道這個人一定是個超人;打獵回來肯把獵物分給別人的,我就知道這個人一定是個仁者?!背f王憑借這三種方法而求得三種人才,楚國得以安定。

莊王他自律自省,居安思危。楚莊王天縱英才,是個聰明絕頂的人,歷史上這樣的國君往往都非常的驕傲自負,可是楚莊王卻不是這樣,他武功越強,霸業越盛,心中反而越發謙遜謹慎。據《渚宮舊事》載:楚莊王見天不現妖(無水旱之災),地不出孽(無崩震之禍),就禱告于山川說:“上天不要忘記我這個寡德的人,應給予警示?!?/p>

“先天下之憂而憂,后天下之樂而樂”,楚莊王就是這樣一個能夠向上天檢討自己的過失的人,這樣的人不會拒絕別人的勸告,也永遠不會好大喜功,得意忘形。正因為如此,楚莊王雖然在邲之戰大敗晉國,但由于他的手下大將王子嬰齊在此戰中“三言而不當”,而讓他十分憂心,他得勝歸來,經過申邑,申侯請莊王吃飯。太陽已經在中天,而楚莊王仍然不肯吃飯,申侯以為自己招待不周,趕忙伏地請罪,莊王嘆息著說:“這不關你的事,我聽說一位領袖英明,而旁邊又有人指點,他就可以王天下;一位領袖具備普通才智,而旁邊又有人指點,他可以霸天下;一位領袖是才智低下的人,而大臣們還不如他,他就會自以為是,直至國破身亡。我是才智低下的人,而大臣們還不如我,所以楚國正面臨著滅亡的危險。任何時代都有圣人,任何國家都有賢才;天下有了賢人,唯獨我得不到,這讓我怎么能不擔憂得吃不下飯呢?”

楚莊王用武力降服了大國,以仁義使諸侯順從,還憂慮自己不具備圣賢的才智,自己恨自己無才無德,想得到一個賢才幫助自己,而擔憂得吃不下飯,這樣的人還稱不上偉大嗎?

楚莊王就是這么一個人,一個高尚的人,一個純粹的人,一個有道德的人,一個脫離了低級趣味的人。

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